À quoi ressemble l’essoufflement ? Voici ce que disent les médecins au sujet du coronavirus

Vous avez probablement déjà entendu dire que les symptômes du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, sont semblables à ceux de la grippe. Mais elle présente quelques caractéristiques distinctives, dont le fait de ressentir un essoufflement.

Mais, si vous êtes une personne généralement en bonne santé, il est peu probable que vous ayez connu cela dans votre vie quotidienne et le terme peut sembler un peu confus.

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Ceci soulève naturellement des questions sur ce que, exactement, l’essoufflement ressent. Est-ce semblable à l’essoufflement après un effort intense sur le tapis de course ou est-ce tout autre chose ? Est-ce que ça va et vient ou est-ce que c’est constant ? Nous avons demandé à des médecins de nous expliquer tout cela.

À quoi ressemble exactement l’essoufflement ?

Il existe en fait un terme médical pour désigner l’essoufflement : la dyspnée. Il est généralement décrit comme un resserrement intense de la poitrine, une sensation de  » faim  » d’air, une difficulté à respirer ou un essoufflement, selon l’American Lung Association (ALA). « On a l’impression de ne pas avoir assez d’air », explique David Cutler, M.D., médecin de famille au Providence Saint John’s Health Center de Santa Monica, en Californie.

Les personnes peuvent ressentir un essoufflement lorsqu’elles marchent, montent des escaliers, courent, ou même lorsqu’elles restent immobiles, indique l’ALA. « Vous pouvez le ressentir parfois, tout le temps, et il peut être intermittent », dit le Dr Cutler.

Quel genre de conditions provoquent généralement l’essoufflement ?

Plusieurs maladies autres que le COVID-19 peuvent provoquer ce symptôme. La plupart des essoufflements sont dus à des problèmes cardiaques et pulmonaires, étant donné que votre cœur et vos poumons sont impliqués dans le transport de l’oxygène vers votre corps et l’élimination du dioxyde de carbone, explique l’ALA. Les problèmes liés à l’un ou l’autre de ces éléments peuvent avoir un impact sur votre respiration. L’ALA appelle spécifiquement ces conditions qui peuvent conduire à l’essoufflement :

  • Asthme
  • Flagellations de la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Réactions allergiques
  • Intoxication au monoxyde de carbone
  • Crises cardiaques
  • Absence de pression artérielle
  • Pneumonie (une complication du COVID-.19 et de la grippe)
  • Anémie
  • Blocage de la gorge
  • Insuffisance cardiaque
  • Hypertrophie du cœur
  • Battements cardiaques anormaux
  • Étouffement
  • Inhalation d’un corps étranger dans les poumons
  • Syndrome de Guillain-Barré
  • .Barré
  • Myasthénie grave (une maladie qui provoque une faiblesse de certains muscles)
  • Un caillot de sang dans les poumons

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Anxiété, que beaucoup de gens ressentent en ce moment, peut aussi causer l’essoufflement, souligne Kathryn A. Boling, M.D., un médecin de soins primaires au Mercy Medical Center de Baltimore.

Comment pouvez-vous savoir si vous êtes vraiment à bout de souffle ?

Il y a quelques choses que vous pouvez faire pour savoir si vous êtes à bout de souffle. L’une d’elles consiste à voir si vous pouvez respirer lorsque vous parlez. « Lorsque j’ai un patient qui n’est pas capable d’enchaîner plusieurs mots sans reprendre son souffle, je m’inquiète de savoir s’il souffre d’essoufflement », dit le Dr Boling.

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De plus, si vous êtes simplement assis, en train de regarder la télévision, et que vous avez l’impression de ne pas avoir assez d’air, vous pourriez avoir un essoufflement, dit-elle. Il en va de même si vous avez toujours été capable de marcher chez vous ou de faire des tâches ménagères sans problème et que vous devez soudainement reprendre votre souffle dans le processus, dit Purvi Parikh, M.D., un allergologue du réseau Allergy & Asthma Network.

Si vous avez une condition sous-jacente et êtes particulièrement inquiet, un moniteur appelé oxymètre de pouls – un appareil qui mesure la quantité d’oxygène dans votre sang – peut également aider à donner une certaine perspective, dit le Dr Cutler. « Vous pouvez en acheter un à votre pharmacie locale pour environ 20 dollars », dit-il.

Ces appareils ne sont pas parfaits, mais le Dr Cutler dit que cela peut être un « bon outil de dépistage » pour vous. « Si le chiffre est normal, c’est-à-dire supérieur à 95, c’est une bonne assurance qu’il ne se passe rien », dit-il. Mais s’il est inférieur à 95 et que vous ne vous sentez pas bien, c’est une bonne idée d’appeler votre médecin, dit le Dr Cutler.

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Quand faut-il aller à l’hôpital pour un essoufflement ?

Dès maintenant, ce n’est pas une bonne idée de penser à l’hôpital comme votre première ligne de défense si vous n’êtes pas dans une situation d’urgence réelle. « Vous pouvez être exposé au coronavirus à l’hôpital », souligne le Dr Boling. Si vous êtes essoufflé mais que vous vous sentez généralement bien, elle recommande d’appeler votre médecin traitant pour discuter de vos symptômes. Cela est vrai même si vous pensez avoir le COVID-19, car il est crucial d’essayer d’aider à prévenir la propagation du virus à d’autres personnes.

Vous ne pouvez prétendre à un test COVID-19 que si vous ressentez d’autres symptômes associés à la maladie en plus de l’essoufflement, comme la fièvre, la toux sèche, la production d’expectorations ou un mal de gorge. Cela est particulièrement vrai si vous avez voyagé dans une région où le nombre de cas est élevé ou si vous avez été directement en contact avec une personne qui a été diagnostiquée avec le COVID-19.

Le Dr. Parikh dit que vous devriez appeler votre médecin dès que possible ou vous rendre aux urgences si vous avez un essoufflement en même temps que les symptômes suivants :

  • Douleur ou oppression thoracique
  • Geler
  • Lèvres qui deviennent bleues
  • Sentiment d’étourdissement
  • Sentiment que vous ne pouvez pas avoir assez d’air dans

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