12 livres de contes de fées modernes pour adultes que vous allez adorer

Parfois, nous avons tous besoin d’un conte de fées. Mais une fois que vous êtes sorti de l’enfance et que vous êtes entré dans le monde des gueules de bois, des tests de MST et de la saison des impôts, les mondes fantastiques maladivement sucrés peuvent perdre un peu de leur charme. Il y a toujours une place pour les Cendrillons et les Belles, tous les retours insolents et les fins heureuses non compliquées, mais il y a des périodes où les adultes ont besoin de leurs contes de fées et de leurs légendes avec une forte dose de noirceur adulte.

Pourquoi continuons-nous à convoiter les contes de fées longtemps après avoir accepté que nous ne trouverons jamais un reptile qui se transforme en roi ou que nous ne gagnerons pas quelques œufs d’or avec notre ruse ? Phillip Pullman, auteur du classique fantastique His Dark Materials , a déclaré que son amour de toujours pour les contes de fées venait de leur simplicité. « Ils n’ont aucune profondeur, aucune psychologie », a-t-il écrit dans un essai de 2013. « Ils ne s’inquiètent pas de leurs sentiments ; souvent, ils ne semblent pas savoir qu’ils ont des sentiments. Tout ce qu’ils font est à la surface, parce que la surface est tout ce qu’il y a. » Les contes de fées sont des schémas faciles à lire, répétables à l’infini du fait de leur structure ; changez le schéma et l’histoire est nouvelle.

Ou peut-être les aimons-nous parce qu’il s’agit de passer du prince au pauvre, de la paille à l’or. Marina Warner, l’une des plus grandes spécialistes universitaires des contes de fées et de leur histoire, a établi que sa propre parenté avec ces contes était due à l’importance accordée au changement. Dans From The Beast To The Blond : On Fairy Tales And Their Tellers (1995), elle explique que les contes de fées « semblaient offrir la possibilité de changer, bien au-delà des limites de leurs intrigues improbables ou de leurs pages aux couleurs fantastiques. Les métamorphoses offraient beaucoup de similitude, non seulement au pays des fées, mais aussi dans ce monde. »

L’âge adulte est, selon mon estimation très grossière, un changement à 97,5 %. Si les contes de fées peuvent nous aider à faire face, alors nous avons besoin d’autant d’entre eux que possible. Voici 12 contes de fées adultes qui ne vous feront définitivement pas sentir comme un enfant de cinq ans.

La fille qui contournait le pays des fées dans un navire de sa propre fabrication , Catherynne M. Valente

La fantaisie excentrique de Valente, qui a d’abord été publiée en ligne avant d’être rapidement suivie par les adultes et de lui valoir un contrat de publication, s’inspire du Magicien d’Oz, de La Boussole d’or et d’autres récits de filles qui se retrouvent dans un pays magique, mais elle est aussi ironique que fantastique. Pensez à Lemony Snicket croisé avec les frères Grimm.

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The Sleeper And The Spindle , Neil Gaiman & Chris Riddell

Chocher une interprétation de Neil Gaiman d’un conte de fées était difficile, mais celle-ci, l’un de ses plus récents efforts, est à la fois belle et très effrayante. Il s’agit d’un riff sur la Belle au bois dormant, avec de magnifiques illustrations, une atmosphère à fleur de peau, et un sacré rebondissement. Il s’agit très certainement d’une fantaisie pour adultes.

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Tinder , Sally Gardner

Ce livre d’images exquis et très sanglant est à la fois un conte de fées sur la guerre, une relecture du conte de Hans Christian Andersen La boîte à amadou , et une réinterprétation du mythe de Prométhée. Rien que pour ses illustrations, il mérite une place sur votre étagère. Et non, ça n’a rien à voir avec les rencontres en ligne, sauf si vous avez l’habitude de sortir avec la Mort elle-même.

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Let The Right One In , John Lindqvist

Vous connaissez peut-être le film acclamé (et son fade remake américain – pourquoi les studios font-ils ça ?), mais le livre original est une merveille fragile qui vous fait frissonner. Un enfant vampire et l’histoire d’amour délicate d’un jeune garçon, y compris le gore rampant, font un tour charmant.

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Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children , Ransom Riggs

Combinant orphelins, des métamorphes, des voyages dans le temps, des îles lointaines, des fantômes et des méchants incroyablement horribles, ce roman – qui présente de magnifiques photographies d’époque – a été un best-seller pour une raison précise. Il est particulier dans le meilleur sens du terme, et il est définitivement adulte : un film sortira bientôt sera réalisé par Tim Burton, qui correspond bien à son excentricité sinistre et menaçante.

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Les quinze premières vies de Harry August , Claire North

L’histoire de l’éternel enfant est un élément clé de nombreux contes de fées, et a récemment été la pièce maîtresse du livre primé de Kate Atkinson, Life After Life , mais Harry August est une tournure plus axée sur les jeunes et les enfants, alors qu’August – un kalachakra, un être éternel qui meurt fréquemment mais conserve la mémoire de toutes ses vies passées – tente de sauver le monde.

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L’Hôpital des enfants, Chris Adrian

C’est l’Arche de Noé de l’ère satirique moderne : un hôpital pour enfants flottant librement dans une inondation mondiale, une jeune étudiante en médecine qui se retrouve en possession de pouvoirs bizarres, et quatre anges de l’apocalypse. Il a été salué comme un nouveau classique des contes de fées pour adultes.

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Le Renard Bleu , Sjon

Un des livres préférés de Bjork – peut-être parce que Sjon, l’auteur, a également écrit certaines de ses paroles – cette novella islandaise entremêle la quête d’un pasteur pour le mythique renard bleu et la vie d’un naturaliste qui s’occupe d’une femme atteinte de trisomie 21, dans un livre au punch court et élégant.

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The Book Of Lost Things , John Connolly

Si vous avez aimé The Pagemaster , voici une mise à jour YA du même concept : un jeune garçon (cette fois-ci en proie au chagrin après la mort de sa mère pendant la Seconde Guerre mondiale) se retrouve dans un royaume peuplé de personnages de contes de fées brillamment tordus. C’est effroyable, macabre et joyeusement dérangeant.

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The Golem And The Jinni , Helene Wecker

Les mythes et les contes de fées de différentes cultures s’entrechoquent lorsqu’un golem, une femme faite d’argile par un ex-rabbin tordu, et un jinni emprisonné par un sorcier du désert se retrouvent tous deux libres dans le New York des années 1930. Le résultat est mi-histoire d’amour, mi-roman des Mille et une nuits/folklore judaïque.

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L’enfant des neiges , Eovyn Ivey

Ce roman étrange, nommé pour le prix Pulitzer, est sombre et beau. Il reprend un conte de fées commun à de nombreuses cultures – un couple sans enfant trouve un enfant mystérieux dans la forêt et l’élève comme le leur – et l’investit de la violence et du paysage brutal de l’Alaska des années 1920.

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Jonathan Strange & Mr Norrell , Susannah Clarke

Des magiciens qui s’affrontent en duel dans l’Angleterre du 19e siècle se retrouvent embarqués dans un récit follement dickensien impliquant la guerre avec la France, des bateaux faits de pluie, des dîners hideusement ennuyeux et des rois corbeaux. Prenez aussi les nouvelles de Clarke, The Ladies of Grace Adieu , si vous ne vous lassez pas de ses récits mythiques denses.

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Images : Square Fish/Bloomsbury/Indigo/Thomas Dunne/Quirk Books/Redhook/McSweeney’s Books/Farrar, Straus & Giroux/Atria Books/Blue Door/Little, Brown & Co.

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