15 Conseils pour la photographie monochrome

La photographie monochrome a toujours eu un rôle majeur dans l’histoire de la photographie ; beaucoup de gens pensent qu’elle n’a été une tendance que dans les dernières décennies, mais la vérité est que c’est une pratique courante, depuis le moment où la photographie est née.

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Je pourrais facilement nommer la photographie en noir et blanc comme la photographie monochrome « par excellence » mais même sans considérer les photographies en noir et blanc, pensez à « l’effet sépia » ou aux photos cyanotype : ce ne sont que deux exemples de techniques de photographie monochrome qui ont été employées depuis les premiers âges de la photographie.

Si vous pensiez que la photographie monochrome n’était que du noir et blanc, alors cet article vous donnera sans doute un meilleur aperçu de ce qu’elle est réellement et comment elle se compare à la photographie en noir et blanc. Vous apprendrez également une poignée de conseils sur la façon de maîtriser cette technique de photographie afin que vous puissiez commencer à prendre de superbes photos monochromes, dès maintenant !

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Qu’est-ce que la photographie monochrome ?

Pour vraiment comprendre la signification de la photographie monochromatique, revenons à la langue grecque ancienne, d’où ce terme a été dérivé. Le mot « μονό » (« mono ») signifie « unique » ou « un », tandis que le mot « χρωμος » (« chromos ») signifie « couleur ». En effet, la « photographie monochromatique » désigne littéralement les photos qui ne comportent qu’une seule couleur, avec des variations de cette teinte dans différentes teintes et nuances.

Image monochromatique de Seceda dans les Dolomites italiennes. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

Il n’est pas si rare de capturer des photos monochromatiques dans notre vie quotidienne – vous pouvez tout aussi bien en avoir déjà pris des dizaines sans même le savoir ! Prenez par exemple la photo ci-dessus de la majestueuse Seceda, une montagne des Dolomites italiennes. Au moment où j’ai pris cette image, c’était une nuit d’été très sombre, sans lune et sans lumière pour éclairer le paysage. En tant que tel, j’ai décidé – à la fois lorsque je photographiais sur le terrain et plus tard en post-production – que j’opterais pour ce look monochromatique bleuâtre.

Vous pensez peut-être : « Hé, ce n’est pas monochromatique, il y a des couleurs dans ce cliché ! ». Cependant, si vous regardez de près, vous remarquerez que toutes les couleurs ne sont que différentes teintes et nuances de bleu, de la plus claire dans les hautes lumières à la plus sombre dans les ombres.

Comme vous pouvez le constater, on trouve des photos monochromes partout et il ne s’agit pas forcément d’effets spéciaux inventés, créés avec des techniques complexes sur le terrain ou en post-production.

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La différence entre le monochrome et le noir &La photographie en blanc

Regardez les différences dans l’image fractionnée ci-dessous. Sur le côté droit, vous pouvez voir la version en noir et blanc. Pendant ce temps, à gauche, vous trouverez la version originale de l’image, avec son aspect monochromatique. Ces deux versions de la même image peuvent être définies comme monochromatiques, mais une seule est en noir et blanc.

Image fractionnée de monochrome à gauche et de noir et blanc à droite. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

Lorsque nous parlons de photographie monochrome, nous parlons en fait de toutes sortes de photographies qui sont composées de différentes teintes et nuances d’une seule couleur. En revanche, lorsque nous faisons référence à la photographie en noir et blanc, nous parlons uniquement des photos qui ne comportent aucune couleur, mais seulement différentes nuances de noir et blanc.

Donc, pour vous faciliter la tâche : une photo en noir et blanc est une photo monochrome, alors qu’une photo monochrome n’est pas toujours en noir et blanc. C’est la principale différence entre la photographie monochrome et la photographie noir et blanc.

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Maintenant que vous avez une compréhension de base de ce qu’est réellement la photographie monochrome, jetons un coup d’œil à certains de nos meilleurs conseils et astuces pour créer de superbes photographies monochromes, à la fois sur le terrain et en post-traitement.

Suivez ces conseils et vous serez sur la voie de la création de superbes photographies monochromes. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

Conseil n°1. Étudiez la scène

Même avant de sortir pour prendre réellement des photos, vous devrez faire un peu de planification, en particulier si vous voulez capturer de superbes photos monochromes.

La vérité est que de nombreux photographes considèrent les versions monochromes de leurs photos comme la version « de secours » au cas où le coucher ou le lever du soleil n’est pas génial, ainsi que si le ciel n’est pas intéressant. Ces photos n’ont évidemment pas été créées en pensant au monochrome. En tant que telles, la plupart du temps, vous les trouverez pas si intéressantes que ça.

Alors, quelle est la solution ? Eh bien, c’est assez simple. Lorsque vous planifiez une séance photo à l’heure dorée, vous voudrez savoir où le soleil va se coucher, quelles parties de l’environnement ou de votre sujet seront éclairées par la lumière et quelles parties seront dans l’ombre. Vous devrez également savoir où placer votre sujet. C’est le moment idéal pour réfléchir à l’aspect de votre cadre prévisualisé en monochrome plutôt qu’en couleur.

La composition fonctionne-t-elle sans les couleurs ? Le cadre devient-il plus désordonné ou plus propre ? Y a-t-il des lignes directrices fortes pour capter l’attention du spectateur ? Ce ne sont que quelques-unes des questions que vous devez vous poser, ainsi que beaucoup d’autres, avant de prendre une photo monochrome. N’oubliez pas qu’une scène étonnante et colorée peut donner une image monochrome ennuyeuse et vice versa.

Une conversion en noir et blanc des îles Lofoten en Norvège. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

À titre d’exemple, la photo ci-dessus a été prise lors d’un coucher de soleil nuageux sur l’une des plages les plus populaires des îles Lofoten en Norvège. Pour être tout à fait honnête, j’espérais que des couleurs incroyables apparaissent pendant le coucher de soleil, donc le noir et blanc n’était certainement pas mon premier choix pour une image. J’ai donc décidé de transformer cette image en noir et blanc par post-traitement. Le raisonnement derrière cela était que 1) le look était déjà monochromatique avec des nuages bleus partout dans le ciel et des nuances de bleu dans le paysage en raison du début du crépuscule, et 2) les tourbillons au premier plan ont créé un joli contraste.

Cette photo a presque un an et maintenant que j’ai le temps d’y penser, je sais pourquoi elle n’a pas vraiment grandi sur moi. Pour faire simple, le ciel ne convient pas à un cliché monochrome – il y a quelques détails mais pas trop et la seule chose qui capte l’attention du spectateur est le tourbillon du premier plan. Avec le recul, je ne reconvertirais probablement pas cette image en noir et blanc, car ces nuances n’apportent rien en termes de beauté esthétique ou de capacité à transmettre une émotion. Comme vous pouvez le voir, même si je pensais que la scène était idéale pour une conversion en noir et blanc, elle ne l’était en fait pas.

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Conseil n°2. Cherchez des scènes qui s’adaptent

Si je pouvais prendre cette photo à nouveau, je le ferais probablement avec le monochrome en tête et je chercherais une composition dans la scène qui s’adapte. Entraîner vos yeux à voir en monochrome demande beaucoup de pratique et peut inclure des échecs dans l’intervalle, mais le but ici est de toujours chercher des scènes qui fonctionnent mieux en monochrome qu’en couleur. Bien sûr, ce ne sera pas facile puisque nous sommes tellement habitués à voir en couleur mais avec le temps et l’expérience, vous serez sûr d’obtenir des résultats exceptionnels !

Certaines compositions seront faciles à repérer puisque, comme je vous l’ai montré précédemment, ce sont des monochromes presque naturels. D’autres compositions auront l’air bonnes en monochrome en raison d’une combinaison de contrastes et de lignes directrices fortes.

Il n’y a pas de règle générale à suivre malheureusement, donc la seule façon de devenir adepte du repérage de grands cadres monochromes est de sortir et de s’exercer !

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Conseil n°3. Prenez des photos au format RAW

C’est plutôt un conseil pratique qui va au-delà de la prise de photos monochromatiques. En prenant des photos au format RAW, vous pourrez travailler davantage sur le fichier plus tard en post-production tout en conservant la qualité de l’image et en réduisant le risque d’artefacts.

Le format RAW stocke beaucoup plus de détails et d’informations que le JPEG, ce dernier étant un format de fichier déjà traité.

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Conseil n°4. Expérimentez les expositions longues

Les expositions longues peuvent rendre une scène plus dynamique. Photo by : ‘Leonardo Papèra’.

Les expositions longues peuvent introduire une atmosphère dynamique dans les clichés monochromes en ajoutant du mouvement. Afin de créer des images monochromes étonnantes, essayez de jouer avec vos temps d’exposition pour un impact visuel qui va au-delà des jolies couleurs. Utilisez tout ce qui bouge dans votre cadre à votre avantage, comme l’eau, les nuages, les personnes et la végétation.

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Conseil n°5. Utilisez des filtres

Cette astuce est la conséquence naturelle de la précédente : pour vous permettre de jouer avec la vitesse d’obturation, vous pouvez avoir besoin d’utiliser quelques filtres à densité neutre graduée (GND) ou solide (ND). Je vous recommande d’avoir un kit de filtres ND dans votre sac à tout moment. Un ND8, un ND64 et un ND1000 sont d’excellents points de départ, afin d’avoir un choix plus large lorsqu’il s’agit de sélectionner un temps d’exposition.

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Conseil n°6. Concentrez-vous sur les lignes, les textures et les motifs

Alors que les couleurs peuvent aider à faire ressortir une image et à capter l’attention, une photo monochrome réussie nécessite une composition solide qui se concentre sur des motifs intrigants, tels que des lignes directrices et des textures fortes.

Les lignes, les textures et les motifs peuvent élever une image monochrome de banale à fascinante. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

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Conseil n°7. Utilisez le mode de prévisualisation de l’appareil photo en noir et blanc (B&W)

Pratiquement tous les modèles d’appareils photo sur le marché aujourd’hui vous permettront de régler le mode de prévisualisation JPEG sur noir et blanc afin que vous puissiez immédiatement voir votre prise de vue comme elle devait l’être : en monochrome !

N’oubliez pas que lorsque vous utilisez ce mode de prévisualisation, vous devez régler votre appareil photo pour enregistrer en « RAW + JPEG ». De cette façon, votre appareil photo enregistrera également un fichier RAW et pas seulement le fichier JPEG ; vous avez juste besoin du JPEG pour avoir une idée de ce à quoi ressemblera la photo finale. Le fichier RAW est ce que vous utiliserez plus tard lors de la post-production pour terminer l’image.

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Conseil n°8. Renforcez les contrastes

Avec les images monochromes, essayez d’étirer l’histogramme autant que vous le pouvez. Parfois, même écrêter un peu les hautes lumières ou garder les ombres vraiment sombres sera efficace. Je sais que cela peut sembler non conventionnel mais avec le look monochrome, il est recommandé de donner beaucoup de contraste à l’image, afin de mettre l’accent sur les lignes et les formes du sujet.

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Conseil n°9. Utilisez les fonctions « Split Toning » et « HSL » d’Adobe Lightroom

Quand il s’agit de transformer une image couleur en monochrome, les premières choses auxquelles vous devez penser sont les fonctions « Split Toning » et « HSL » d’Adobe Lightroom.

Fenêtre de tonalité fractionnée et de HSL d’Adobe Lightroom. Photo par : ‘Leonardo Papèra’.

Avec ces deux fenêtres, vous pouvez sélectionner le ton de couleur à donner à l’image, la saturation et la teinte de celle-ci, ainsi que des milliers d’autres combinaisons possibles. Vous pouvez passer des heures à peaufiner ces paramètres pour arriver au meilleur aspect monochrome possible pour votre photo : il n’y a pas de règle générale à suivre, la seule chose qui peut vous arrêter est votre imagination !

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Conseil n°10. Recherchez les silhouettes

Cette astuce s’applique strictement aux photos monochromes. Pour les photos en couleur, je recommande d’utiliser la technique de la gamme dynamique élevée (HDR) ou de prendre plusieurs expositions pour que l’exposition soit bien équilibrée et que tous les détails soient visibles. En revanche, pour les images monochromes, j’adore photographier des silhouettes : il suffit d’une forte source de lumière et d’un sujet intéressant dont la forme est reconnaissable. En gardant le sujet complètement sombre, vous ferez ressortir la forme du sujet à l’aide du contre-jour.

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Conseil n°11. Donnez la bonne quantité d’emphase à votre sujet

Si vous photographiez généralement en couleurs, alors vous pourriez être habitué à penser que votre sujet se démarque naturellement en raison de sa couleur. Évidemment, en monochrome, ce n’est pas possible, vous devrez donc vous assurer que le sujet de votre photo reçoit la bonne quantité d’emphase afin que tout le monde puisse facilement comprendre où regarder.

Tentez d’isoler le sujet en le plaçant plus près ou plus loin dans le cadre de sorte que la lumière lui confère différentes nuances de couleur de manière intéressante.

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Conseil n°12. Une couleur, des nuances infinies

Des nuances infinies de bleu. Photo de : ‘Leonardo Papèra’.

Même lorsque vous photographiez des images monochromes, cela ne signifie pas que tout doit être de la même couleur exacte. Je m’explique un peu mieux ici : chaque couleur a des milliers de nuances différentes possibles, des plus sombres aux plus claires. Dans le cliché ci-dessus, vous pouvez voir que toute la scène tourne autour d’une seule couleur, mais qu’il existe de nombreuses nuances différentes de cette teinte tout autour du cadre.

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Conseil n°13. Sortez les couleurs pour transmettre l’émotion

Cela peut sembler évident mais les couleurs retiennent beaucoup l’attention du spectateur. En réduisant la quantité de couleurs dans le cadre, vous donnez au spectateur la possibilité de se concentrer davantage sur le message et les émotions plutôt que sur la beauté esthétique de l’image.

Ma recommandation est d’opter pour une photo monochromatique lorsque vous voulez susciter une émotion particulière chez le spectateur.

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Conseil n°14. Vous n’êtes pas sûr de vous avec la suite Adobe ? Essayez d’utiliser Nik Silver Efex Pro

Si vous n’utilisez pas la suite Adobe pour post-produire vos photos, ce logiciel de la collection Nik de DxO pourrait être votre solution. Il est livré avec tous les autres logiciels de la Nik Collection mais est fait uniquement pour les conversions monochromes. Vous n’avez pas besoin de passer des heures à apprendre comment il fonctionne, car l’ensemble du processus de conversion est vraiment facile et convivial. En même temps, il vous offre de nombreuses options parmi lesquelles choisir !

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Conseil n°15. Pratiquez !

Je sais, cela pourrait ressembler plus à une suggestion générale qu’à un conseil spécifique, mais ce sera aussi probablement la chose la plus sage que vous lirez dans tout l’article ! Faire des photos monochromatiques enchanteresses n’est pas une chose facile, vous ne pouvez donc pas vous attendre à sortir et à obtenir le cliché parfait dès votre premier essai. Vous devrez vous entraîner beaucoup pour clouer la technique et devenir enfin un grand photographe monochrome !

La pratique rend parfait avec la photographie monochrome. Photo par : ‘Leonardo Papèra’.

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Comme vous pouvez le voir, la photographie monochrome est l’une des techniques les plus intéressantes à regarder quand elle est bien faite. Elle vous donne la chance de transmettre plus d’émotions, de jouer avec les lumières et les ombres et les nuances infinies d’une seule couleur. J’espère sincèrement que vous avez appris quelque chose en lisant cet article et que vous serez convaincu de sortir avec votre appareil photo. Allez là où votre cœur vous emmène pour commencer à capturer ces incroyables clichés monochromes, car au final, c’est la seule chose qui compte !

À propos de l’auteur : Leonardo Papèra est un photographe paysagiste basé en Italie. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web ou en le suivant sur Instagram.

Etes-vous prêt à commencer à pratiquer de nouvelles techniques et compétences photographiques ? Apprenez à améliorer votre photographie lors de l’un de nos ateliers d’hiver en Islande !

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