23 Prédictions hilarantes sur l’année 2020 qui sont très loin

Il est difficile d’imaginer que nous vivons presque en l’an 2020. Bien que nous ayons vu de nombreuses avancées technologiques impressionnantes, comme l’intelligence artificielle et les téléphones qui se déverrouillent en scannant notre visage, ce n’est pas tout à fait le monde de voitures volantes et de robots majordomes dans lequel les gens imaginaient que nous vivrions à l’heure actuelle. En fait, il y a plusieurs dizaines d’années, les prédictions concernant les changements futuristes et révolutionnaires que nous verrions en cette lointaine année sonore étaient assez élevées. Vous voulez rire un bon coup ? Voici 23 prédictions sur l’année 2020 que les gens s’attendaient à voir se réaliser à un moment donné. Malheureusement, ce n’est pas le cas… du moins pas encore !

1 Les pieds humains ne seront plus qu’un seul gros orteil.

Alors, que va-t-il arriver à nos pieds – ou, plus précisément, à nos orteils – en 2020 ? Dans une conférence donnée au Collège royal des chirurgiens d’Angleterre en 1911, un chirurgien du nom de Richard Clement Lucas a fait une curieuse prédiction : les « orteils extérieurs inutiles » seront de moins en moins utilisés, de sorte que « l’homme pourrait devenir une race à un seul orteil ». « Ce petit cochon » deviendrait beaucoup plus court !

2 Nous aurons des chauffeurs-singes.

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En 1994, la RAND Corporation, un groupe de réflexion mondial qui a contribué au programme spatial et au développement de l’internet, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que nous ayons des employés animaux d’ici 2020.

« Le panel de la RAND a mentionné que d’ici l’an 2020, il pourrait être possible d’élever des espèces intelligentes d’animaux, comme les singes, qui seront capables d’effectuer un travail manuel », a écrit Glenn T. Seaborg au sujet de la prédiction de la corporation dans son livre Scientist Speaks Out. « Au cours du 21e siècle, les maisons qui n’ont pas de robot dans le placard à balais pourraient avoir un singe vivant pour effectuer les tâches de nettoyage et de jardinage. De même, l’utilisation de singes bien entraînés comme chauffeurs familiaux pourrait réduire le nombre d’accidents de voiture. » Yikes, qui va leur dire ?

3 Nous allons vivre dans des maisons volantes.

L’inventeur, écrivain scientifique et futuriste Arthur C. Clarke – qui a coécrit le scénario de 2001 : A Space Odyssey – croyait que les maisons ennuyeuses de 1966 seraient radicalement différentes au moment où nous atteindrions le 21e siècle, selon Inverse. De toute évidence, les maisons du futur n’auraient rien qui les maintiendrait sur le sol et elles seraient capables de se déplacer n’importe où sur terre sur un coup de tête.

Oh, et ce ne serait pas seulement une maison qui serait capable de se déplacer sans que le propriétaire ait même besoin de sortir du lit et de mettre un pantalon. « Des communautés entières peuvent migrer vers le sud en hiver, ou s’installer sur de nouvelles terres dès qu’elles ressentent le besoin de changer d’air », a promis Clarke. Up 2, n’importe qui ?

4 Et nos maisons seront nettoyées par des tuyaux.

Le rédacteur scientifique de longue date du New York Times, Waldemar Kaempffert, qui a travaillé pour le journal des années 1920 aux années 1950, avait beaucoup d’opinions sur la façon dont le monde serait différent au 21e siècle. Dans un article de 1950 de Popular Mechanics, intitulé « Les miracles que vous verrez dans les 50 prochaines années », il prédisait qu’au 21e siècle, tout ce que vous aurez à faire pour que votre maison soit propre est « simplement de tourner le tuyau d’arrosage sur tout ».

C’est parce que Kaempffert imaginait que les meubles seraient faits de tissu synthétique ou de plastique imperméable. « Après que l’eau se soit écoulée dans un drain au milieu du plancher (caché par la suite par un tapis en fibre synthétique), tout ce que vous auriez à faire serait d’allumer un jet d’air chaud pour tout sécher. Et pour les matériaux moins résistants, vous vous demandez ? Il suffit de « jeter le ‘linge’ souillé dans l’incarcérateur ! »

5 Nous mangerons des bonbons en sous-vêtements.

Dans le même article de Popular Mechanics, Kaempffert prédit que toute la nourriture sera livrée à nos maisons sous forme de briques congelées au 21ème siècle. « La cuisine en tant qu’art n’est plus qu’un souvenir dans l’esprit des personnes âgées », écrivait-il. « Quelques irréductibles font encore griller un poulet ou rôtir un gigot, mais les experts ont développé des moyens de congeler des morceaux de viande partiellement cuits. » Et, grâce aux progrès de la technologie culinaire, Kaempffert prédit qu’il serait même possible de prendre des objets ordinaires comme de vieux linges de table et des « sous-vêtements en rayonne » et de les amener dans des « usines chimiques pour les transformer en bonbons. » Non merci !

6 Nous aurons des hélicoptères personnels.

Oubliez les jetpacks et les voitures volantes. Popular Mechanics était à peu près sûr en 1951 que chaque famille du 21e siècle aurait au moins un hélicoptère dans son garage.

« Ce coupé hélicoptère personnel simple, pratique et infaillible est assez grand pour transporter deux personnes et assez petit pour atterrir sur votre pelouse », expliquaient-ils. « Il n’a pas de carburateur pour geler, pas de système d’allumage pour tomber en panne ou avoir des ratés : au lieu de cela, des statoréacteurs silencieux et efficaces maintiennent les rotors en mouvement, brûlant n’importe quel type de carburant, du pétrole de poêle ou du kérosène à dix cents jusqu’à l’essence d’aviation. » Oui, mais alors, on l’imagine, votre fils adolescent demanderait à emprunter l’hélico, et vous vous réveilleriez le lendemain pour découvrir votre hélicoptère coincé dans un arbre. Il y a toujours quelque chose !

7 C, X, et Q ne feront pas partie de l’alphabet.

Quand on est curieux de l’avenir du langage, on devrait probablement le demander à quelqu’un d’autre qu’un ingénieur. Et pourtant, c’est ce qu’a fait le Ladies’ Home Journal en 1900, en demandant à John Elfreth Watkins Jr, le conservateur de la technologie mécanique à la Smithsonian Institution, ses suppositions éclairées sur le 21e siècle.

L’homme de science n’aimait pas ce qu’il considérait comme des lettres superflues, et il a audacieusement prédit que dans les années 2000, « il n’y aura pas de C, X ou Q dans notre alphabet quotidien. Ils seront abandonnés car inutiles ». À la place, écrivait Watkins, nous épellerions principalement par le son et ne communiquerions qu’avec « des mots condensés exprimant des idées condensées. » Ainsi, en 2020, nous pourrions dire à nos amis : « Me happy good, hi ! »

8 Nous aurons à la fois la télépathie et la téléportation.

Michael J. O’Farrell, fondateur de The Mobile Institute, est un expert de l’industrie technologique depuis 1985. Mais même les experts peuvent faire des erreurs. Dans son livre Shift 2020 publié en 2014, O’Farrell a prédit que 2020 serait l’aube de « l’ère de la nanomobilité ».

« Dans l’ère de la nanomobilité qui s’annonce, je prédis que la télépathie et la téléportation deviendront possibles d’ici 2020 – et que les deux seront courantes d’ici 2040 », a-t-il déclaré. Eh bien, nous le croirons quand nous le verrons.

9 Toutes les routes deviendront des tubes.

Si vous en avez assez des routes en asphalte et de tous les nids de poule qui les accompagnent, alors vous souhaiterez que Popular Mechanics ait eu raison de cette prédiction pour le 21e siècle. Dans un article de 1957, le magazine prédisait que chaque route et chaque rue d’Amérique serait « remplacée par un réseau de tubes pneumatiques », et que votre voiture n’aurait besoin que de la puissance nécessaire pour se rendre de votre domicile au tube le plus proche. Ensuite, selon les calculs d’un ingénieur de Honeywell, « elles seront alimentées pneumatiquement jusqu’à n’importe quelle destination désirée. »

10 Personne ne travaillera et tout le monde sera riche.

En 1966, le magazine Time rapportait que le 21e siècle serait une ère économique assez géniale pour à peu près tout le monde. Dans un essai intitulé « Les Futuristes », ils prédisaient que « les machines produiront tellement que tout le monde aux États-Unis sera, en fait, indépendamment riche ». Sans même lever le petit doigt, la famille moyenne qui ne travaille pas pourrait espérer gagner un salaire moyen compris entre 30 000 et 40 000 dollars, selon le Time. C’est en dollars de 1966, remarquez ; en 2020, cela ferait environ 300 000 dollars – pour ne rien faire. Nous le souhaitons!

11 Le courrier sera envoyé par fusée.

Aussi farfelu que cela puisse paraître, la livraison du courrier par missile a été tentée avec succès en 1959. Cette année-là, un sous-marin de la marine – l’U.S.S. Barbero – a envoyé 3 000 lettres, toutes adressées à des personnalités politiques comme le président Dwight D. Eisenhower, en utilisant uniquement une fusée. L’ogive nucléaire a été retirée et remplacée par des conteneurs à courrier, et le missile a été lancé vers la station aéronautique auxiliaire de la marine.

Le courrier a été livré avec succès, et le Postmaster General Arthur E. Summerfield était si excité par la « signification historique » de la livraison du courrier via des instruments de guerre qu’il a prédit que cela deviendrait courant au siècle prochain. « Le courrier sera livré en quelques heures de New York à la Californie, à la Grande-Bretagne, à l’Inde ou à l’Australie par des missiles guidés », a-t-il déclaré. « Nous sommes à l’aube du courrier-fusée. » Bien que nous n’ayons jamais eu de courrier-fusée, nous avons eu quelque chose de mieux : le courrier électronique.

12 Nous allons enfin arriver sur Mars.

Nous rêvons d’envoyer des humains sur Mars depuis que nous savons que la planète rouge existe. Cependant, ce n’est que récemment que l’aventure a commencé à sembler un tant soit peu réaliste. Et pourtant, en 1997, Peter Schwartz et Peter Leyden, du magazine Wired, ont choisi l’année 2020 comme date d’arrivée des « humains sur Mars ».

Ils avaient également des idées précises sur la façon dont cela se passerait exactement : « Les quatre astronautes touchent le sol et retransmettent leurs images aux 11 milliards de personnes qui partagent ce moment. L’expédition est un effort conjoint soutenu par pratiquement toutes les nations de la planète, le point culminant d’une décennie et demie de concentration intense sur un objectif commun. » Ah, ça sonne bien, n’est-ce pas ?

Dans les années go-go 90, nous avions toutes les raisons de les croire. Mais nous ne sommes plus aussi optimistes maintenant que le tourisme martien est dans notre avenir immédiat. Même la NASA prévoit que le plus tôt que nous pourrions avoir un humain sur la surface de Mars est 2030, et c’est seulement si nous sommes vraiment, vraiment chanceux.

13 Les femmes seront toutes bâties comme des lutteurs.

En 1950, Dorothy Roe, écrivain de l’Associated Press, a révélé des prédictions choquantes sur ce que serait la vie sur terre au 21e siècle, selon le magazine Smithsonian. Parmi ses prévisions les plus déconcertantes, on peut citer que les femmes de demain mesureraient « plus d’un mètre quatre-vingt » et « porteraient des chaussures de taille 11, auraient des épaules de lutteur et des muscles de camionneur ». Leurs proportions, écrivait Roe, seraient parfaitement « amazoniennes », tout cela évidemment grâce à la science fournissant « une ration équilibrée de vitamines, de protéines et de minéraux qui produiront une efficacité corporelle maximale. »

14 Nous porterons des chapeaux d’antenne et des chaussettes jetables.

Pour un numéro de Vogue britannique de 1939, on a demandé au designer de produits Gilbert Rhode ce qu’il pensait que les gens porteraient au 21e siècle – et il avait beaucoup de pensées. Il imaginait qu’en 2020, nous aurions banni les boutons, les poches, les cols et les cravates, et que les hommes se révolteraient contre le rasage. « Son chapeau sera une antenne, arrachant la radio à l’éther. Ses chaussettes seront jetables. Son costume sans cravate, sans col et sans boutons », a déclaré Rhode. Il a presque décrit un hipster des temps modernes vivant à Brooklyn, mais nous soupçonnons que même le chapeau antenne pourrait être poussé un peu trop loin.

15 Tout – même les berceaux de bébé – sera fait d’acier.

Thomas Edison a joué un rôle dans certaines des plus grandes inventions de tous les temps, des ampoules électriques aux caméras de cinéma. Mais cela ne signifie pas qu’il n’avait que de bonnes idées. Prenez sa vision de l’avenir de l’acier, par exemple : Lors d’une interview accordée en 1911 à Miami Metropolis, il a prédit que « la maison du siècle prochain sera meublée de la cave au grenier avec de l’acier. »

Et selon Edison, l’obsession de l’acier ne s’arrêterait pas là. « Le bébé du 21e siècle sera bercé dans un berceau d’acier », a-t-il dit. « Son père sera assis dans une chaise en acier à une table à manger en acier, et le boudoir de sa mère sera somptueusement équipé de meubles en acier. » On dirait le contraire de confortable.

16 Nous pourrons voter électroniquement de chez nous.

Dans l’article de Wired de 1997 mentionné plus haut, Schwartz et Leyden prédisent que les Américains pourront participer au « e-voting », c’est-à-dire voter à l’élection présidentielle depuis le confort de leur maison. Ils ont en fait prédit que nous serions en mesure de voter électroniquement dès 2008, mais à ce stade, même la possibilité de voter électroniquement aux élections de 2020 semble un peu tirée par les cheveux.

17 Tout le monde arrêtera de boire du café et du thé.

En 1937, Nikola Tesla a prédit que « dans un siècle, le café, le thé et le tabac ne seront plus en vogue. » « L’abolition des stimulants ne se fera pas par la force », écrivait-il. « Il ne sera simplement plus à la mode d’empoisonner le système avec des ingrédients nocifs ». On peut espérer qu’il ait raison pour le tabac, mais le café et le thé ? Pas tout de suite.

18 Il y aura des « banques de sang » pour les dents.

Nous avons déjà des blancs de sang, où le plasma qui sauve des vies peut être donné et utilisé pour aider les patients qui ont besoin de sang en urgence. Alors, quelle est la prochaine étape, vous vous demandez peut-être ? Eh bien, dans un numéro de 1947 du magazine Mechanix Illustrated, le journaliste Lester David promettait qu’à l’avenir, nous aurions aussi des « banques de dents ».

« Imaginez les possibilités », écrivait David dans l’article, judicieusement intitulé « Que diriez-vous de banques de dents ? ». « Dans le tas de ferraille iront tous les dentiers artificiels, tous les ponts, plaques, plaques partielles. Tous les hommes et les femmes, quel que soit leur âge, pourront avoir des dents humaines incrustées dans leurs gencives jusqu’au jour de leur mort. »

19 Tout le monde sera végétarien.

En 1913, Gustav Bischoff, ancien président de l’American Meat Packers Association, a prédit que le régime alimentaire des humains serait composé principalement de légumes au fil des années. En raison d’une pénurie de viande, a-t-il déclaré au New York Times, même les personnes les plus riches du futur seraient végétariennes.

20 Mais aussi, manger ne sera plus nécessaire.

Cette prédiction date d’il y a tout juste 15 ans et elle a été faite par le futuriste et informaticien Ray Kurzweil. Il a écrit dans son livre de 2005 The Singularity Is Near : When Humans Transcend Biology que d’ici les années 2020, il y aura des « nanorobots » capables de pénétrer dans la circulation sanguine pour « nourrir » les cellules et en extraire les déchets. Ils rendront ainsi obsolète le mode de consommation alimentaire tel que nous le connaissons. Une prédiction audacieuse pour seulement 15 ans dans le futur, vous ne pensez pas ?

21 Nous aurons des robots comme thérapeutes.

Shuttestock/Andrey_Popov

Les robots sont la prédiction typique pour l’avenir – et techniquement, nous avons en quelque sorte des robots maintenant. Mais l’experte en tendances mondiales Ariane Van de Ven avait de plus grandes idées pour 2020. Elle a expliqué dans le livre susmentionné Shift 2020 qu’elle croyait « qu’il y aura plus de robots utilisés comme thérapeutes, compagnons, assistants, et même amis pour aider les gens dans leur quotidien », selon The Next Web. Ouais… pas tout à fait.

22 Les aspirateurs seront à énergie nucléaire.

Alex Lewyt, ancien président de Lewyt Vacuum Company, voulait évidemment que le monde s’enthousiasme pour les aspirateurs. Mais lorsqu’il a prédit en 1955 que les « aspirateurs à propulsion nucléaire » deviendraient une réalité dans le futur, il n’a peut-être pas fait le discours de vente le plus convaincant. Si le choix était entre avoir des sols sales ou brancher un mini-Chernobyl-en-attente-d’un-jour, nous nous en tiendrions probablement aux miettes et aux lapins de poussière.

23 Il n’y aura pas besoin de futuristes pour prédire l’avenir.

Dans les années 1900 et plus tôt dans les années 2000, de nombreux futurologues ont fait leurs prédictions sur ce que serait 2020. Mais Dave Evans, le futuriste en chef de Cisco Visual Networking, a en fait prédit qu’il serait au chômage à cette date car, selon lui, tout le monde serait capable de prédire l’avenir lui-même.

« En 2020, prédire l’avenir sera banal pour la personne moyenne », a-t-il déclaré à Mashable en 2012. « Nous amassons des quantités de données sans précédent… De nouveaux algorithmes et outils d’analyse d’images et de vidéos débloqueront cette riche source de données, créant un aperçu sans précédent. Les outils basés sur le cloud permettront à quiconque d’exploiter ces données et d’effectuer des analyses par simulation, voire de les utiliser pour prédire l’avenir. »

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