5 arbres à noix les plus rentables à cultiver

Cultiver pour le profit avec des noix

Il y a quelques années, Bill Lancaster a acheté six acres d’armoise et de rochers dans l’est de l’État de Washington avec l’idée de créer un bosquet naturel d’arbres à noix. « On m’a dit que j’étais fou d’essayer de faire pousser des arbres à noix ici », dit-il. Mais maintenant, ses voisins lui achètent des arbres à noix ! Son bosquet d’arbres d’un hectare ressemble à une forêt naturelle. Des noyers et des châtaigniers de Chine, plantés avec un espacement de 60 pieds, forment l’étage supérieur du bosquet. Les avelines, qui poussent bien à l’ombre partielle, remplissent l’étage inférieur de 20 pieds de haut.

Il y a aussi des pêchers, des pruniers et des poiriers plantés dans les coins et les bords ensoleillés du bosquet. Les abeilles de ses propres ruches se chargent de la pollinisation, et les paons patrouillent à la recherche d’insectes dans le bosquet.

Le bosquet atteint tout juste son apogée, produisant 8000 livres de noix chaque année. Mais le bosquet de noix et d’arbres fruitiers n’est qu’une partie des revenus de Bill provenant des cultures commerciales. Sur les deux acres restants, il cultive des semis d’arbres et des arbres greffés dans une pépinière d’arrière-cour, ses plantes les plus rentables. Ses arbres sont d’une telle qualité qu’ils sont vendus deux ans à l’avance. Bill dit que ce bosquet pourrait produire pendant encore 50 ans, avec très peu de travaux supplémentaires.

Bill Lancaster est un exemple de ce qui est possible avec un petit verger de noix bien géré. Vous n’avez pas besoin d’un énorme verger pour avoir un bon revenu. Il suffit de choisir les bonnes variétés de noix à cultiver. Voici plus d’informations sur les amandes, les châtaignes, les avelines, les noix de pécan et les noix, les variétés de noix les plus prometteuses pour les petits producteurs car elles sont déjà cultivées en quantités commerciales et ont des marchés établis. D’autres variétés de noix moins connues et prometteuses sont la macadamia, la pistache, le jojoba et les noix de cajou. Ces noix moins connues ont des exigences de culture et de microclimat exigeantes, alors assurez-vous de vérifier avec votre agent de vulgarisation agricole local avant de vous lancer dans ces cultures spécialisées.

ALMANDES

Les États-Unis sont l’un des principaux pays producteurs d’amandes au monde. Une grande partie de la récolte américaine est cultivée dans les vallées de Sacramento et de San Juaquin en Californie, au Texas et dans d’autres régions du Sud-Ouest, car les amandiers ont besoin d’hivers doux et d’une saison de croissance longue et chaude. Les rendements varient de 1 500 à 3 000 livres décortiquées par acre et par an.

CHESTNUTS

Le châtaignier américain était autrefois l’arbre dominant des forêts de feuillus jusqu’à ce que le champignon de la brûlure du châtaignier le détruise il y a plus de 100 ans. Ces dernières années, la plupart des vergers ont planté le châtaignier chinois, résistant au mildiou. Les chercheurs ont développé une châtaigne hybride qui combine les meilleures qualités des châtaignes américaines et chinoises et qui peut être cultivée dans la plupart des régions des États-Unis. Cette châtaigne hybride, appelée « Dunstan », est cultivée avec de bons résultats depuis les années 1950. Pour en savoir plus : www.chestnuthillnursery.com

Les deux grands avantages des châtaignes sont qu’elles peuvent être cultivées sur des terres trop pauvres ou trop vallonnées pour d’autres cultures et que la valeur du bois à maturité est très élevée – presque aussi élevée que celle du noyer noir. Les rendements moyens en noix sont de 2 000 à 3 000 livres par acre.

FILBERTS

L’aveline, également appelée noisette, a été l’un des premiers arbustes à apparaître après le recul des glaciers de la dernière période glaciaire. Aujourd’hui, les avelines sont cultivées dans des régions aux étés frais et aux hivers doux, comme l’ouest de l’Oregon et l’État de Washington. L’aveline a deux marchés, celui de la coque et celui de l’amande. Le marché des fruits en coque est saisonnier, d’Halloween à Noël. Les amandes sont vendues aux boulangers, aux fabricants de bonbons et aux salaisons (pour les emballages de noix mélangées).

La plupart des producteurs commerciaux utilisent le cultivar Barcelona, qui produit de plus grosses noix et se vend à des prix supérieurs. Un bon verger mature peut produire environ 1 500 livres de noix sèches par acre.

PECANS

Les premiers colons français et espagnols en Amérique ont trouvé des pacaniers indigènes poussant dans les vallées du Mississippi. Aujourd’hui, les pacanes sont cultivées dans une grande partie du Sud et du Sud-Ouest. Le climat dicte où les pacanes peuvent être cultivées, car il faut une longue saison de croissance sans gel, avec des étés chauds et une humidité adéquate.

Les pacanes peuvent commencer à porter légèrement à quatre ans, avec une production commerciale dans huit ans. La production de noix continue d’augmenter jusqu’à l’âge de 20 ans. Un verger de pécan mature peut donner de 1 200 à 2 000 livres de noix par acre.

Noyers

Les noyers sont cultivés à la fois pour les noix et le bois d’œuvre. Un verger de noyers peut prendre quelques années pour arriver à pleine production, mais produit ensuite jusqu’à 6 000 livres par acre. Les grumes de noyer noir se vendent à des prix élevés, les arbres individuels rapportant des milliers de dollars. Bruce Thompson, auteur de « Black Walnut for Profit » estime qu’un peuplement mature de noyers noirs peut rapporter environ 100 000 dollars par acre rien qu’en valeur de bois.

Pour apporter un revenu pendant que les noyers poussent, beaucoup de nouvelles plantations utilisent « l’agroforesterie », qui utilise la double culture de noyers avec des cultures de pâturage pour la récolte ou le pâturage du bétail. Les arbres sont plantés en rangées très espacées, à raison d’environ 100 arbres par acre, avec d’autres cultures entre les rangées. En plus des cultures de pâturage, des cultures à haute valeur ajoutée comme les framboises ou les myrtilles peuvent être utilisées.

L’agroforesterie peut fournir des revenus de quatre façons différentes. Pendant les premières années, le seul revenu provient de la culture plantée entre les arbres. Lorsque les arbres deviennent plus grands, ils sont éclaircis jusqu’à environ 30 arbres par acre, le bois de l’éclaircie étant vendu. Après quelques années, les noyers commencent à produire des noix à récolter. Lorsque les arbres éclaircis restants sont matures, ils sont récoltés pour les billes de placage, qui rapportent des milliers de dollars par bille.

MARKETING

Comme elles ne sont pas aussi courantes que les fruits et légumes, les noix locales fraîches rapportent des prix supérieurs sur les marchés fermiers locaux ou régionaux, un stand de bord de route, directement de l’arbre (U-Pick), ou en vrac aux coopératives alimentaires locales. Les produits à valeur ajoutée à base de noix, comme les beurres de noix, les bonbons et les biscuits, qui peuvent être produits pendant les périodes creuses, constituent une autre source de revenus. De nombreux producteurs vendent également des semis d’arbres à noix et des variétés greffées provenant de leurs propres vergers. Cela peut être encore plus lucratif que la vente de noix.

Bien qu’il faille un peu plus de travail et de patience pour établir une plantation d’arbres à noix par rapport aux cultures « instantanées » comme les légumes, les arbres continueront à augmenter la production de noix, et les profits, pendant de nombreuses années à mesure qu’ils grandissent. Les arbres à noix peuvent produire pendant des décennies également, produisant un revenu fiable pendant de nombreuses années. Par exemple, l’arbre original planté dans un verger de noisetiers à Scottsburg, dans l’Oregon, a été planté en 1858 et produit encore des noix aujourd’hui. Ça, c’est un héritage ! Pour en savoir plus sur la façon de créer votre propre patrimoine arboré, lisez Growing Trees For Profit.

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