Alopécie areata

Vue d’ensemble du sujet

Qu’est-ce que l’alopécie areata ?

L’alopécie areata est un type de perte de cheveux qui se produit lorsque le système immunitaire attaque par erreur les follicules pileux, où la croissance des cheveux commence. Les dommages causés au follicule ne sont généralement pas permanents. Les experts ne savent pas pourquoi le système immunitaire attaque les follicules. L’alopécie areata est plus fréquente chez les personnes de moins de 20 ans, mais les enfants et les adultes de tout âge peuvent être touchés. Les femmes et les hommes sont également touchés.

Qu’est-ce que l’alopécie areata ?

L’alopécie areata commence généralement par la chute de touffes de cheveux, provoquant des zones dépourvues de poils arrondies et complètement lisses sur le cuir chevelu ou d’autres zones du corps. Dans certains cas, les cheveux peuvent s’amincir sans laisser de plaques chauves visibles, ou bien ils peuvent pousser et se détacher en laissant des morceaux courts (appelés cheveux en « point d’exclamation »). Dans de rares cas, on observe une perte totale des cheveux du cuir chevelu et des poils du corps. La perte de cheveux est généralement intermittente : les cheveux repoussent pendant plusieurs mois à un endroit, mais tombent à un autre endroit.

Lorsque l’alopécie areata provoque des plaques de perte de cheveux, les cheveux repoussent généralement en quelques mois. footnote 1 Bien que les nouveaux cheveux aient généralement la même couleur et la même texture que le reste des cheveux, ils sont parfois fins et blancs.

Les cheveux peuvent ne jamais repousser chez environ 10 % des personnes atteintes de cette affection. footnote 2 Vous êtes plus susceptible d’avoir une perte de cheveux permanente si :

  • Vous avez des antécédents familiaux de cette affection.
  • Vous souffrez de cette affection à un jeune âge (avant la puberté ) ou depuis plus d’un an.
  • Vous souffrez d’une autre maladie auto-immune.
  • Vous êtes sujet à des allergies (atopie).
  • Vous avez une perte de cheveux importante.
  • Vos ongles des mains ou des pieds ont une couleur, une forme, une texture ou une épaisseur anormale.

Parce que les cheveux sont une partie importante de l’apparence personnelle, leur perte peut vous faire sentir peu attrayant.

Chez certaines personnes atteintes d’alopécie areata, les ongles des mains et des pieds sont pleins de trous : on dirait qu’une épingle y a fait de nombreuses petites marques. Elles peuvent également ressembler à du papier de verre.

L’alopécie areata ne peut pas être « guérie », mais elle peut être traitée. La plupart des personnes qui connaissent un épisode de perte de cheveux en connaîtront d’autres.

Comment diagnostique-t-on l’alopécie areata ?

L’alopécie areata est diagnostiquée grâce aux antécédents médicaux et à l’examen physique. Votre médecin vous posera des questions sur votre perte de cheveux, examinera votre profil de perte de cheveux et examinera votre cuir chevelu. Et il ou elle peut tirer ou arracher doucement certains cheveux.

Si la raison de la perte de cheveux n’est pas claire, votre médecin peut effectuer des tests pour voir si une maladie pourrait être à l’origine de la perte de cheveux. Les tests comprennent :

  • Analyse capillaire. Votre médecin prélèvera un échantillon de vos cheveux et l’examinera au microscope. Parfois, un échantillon de cuir chevelu est également prélevé.
  • Des analyses sanguines, y compris des tests pour une condition spécifique, comme une glande thyroïde hyperactive ou sous-active (hyperthyroïdie ou hypothyroïdie).

Comment est-elle traitée ?

Parce que les cheveux repoussent généralement dans l’année, vous pouvez décider de ne pas traiter l’alopécie areata.

Si vous choisissez de ne pas traiter l’affection et d’attendre que les cheveux repoussent, vous pouvez souhaiter :

  • Utiliser des postiches. Les postiches sont fabriqués à partir de cheveux humains ou synthétiques qui sont implantés dans une maille de nylon. Les toupets peuvent être fixés au cuir chevelu avec de la colle, des crochets métalliques ou du ruban adhésif. Mais les extensions de cheveux, qui consistent à coudre ou tresser des cheveux plus longs aux cheveux existants, ne sont pas recommandées car elles peuvent entraîner une perte de cheveux permanente.
  • Utiliser certains produits de soins capillaires et styles de coiffure. Les produits de soins capillaires ou les permanentes peuvent faire paraître les cheveux plus épais. Il est possible d’utiliser des teintures pour colorer le cuir chevelu. Mais l’utilisation continue de permanentes ou de teintures peut entraîner une plus grande perte de cheveux.

Le type de traitement le plus courant pour la perte de cheveux en plaques consiste à faire de nombreuses injections de corticostéroïdes dans le cuir chevelu ou la peau, espacées d’environ 1 cm (0,4 in), tous les 4 à 6 mois.4 pouces d’intervalle, toutes les 4 à 6 semaines.

Les enfants et certains adultes peuvent être traités avec des corticostéroïdes topiques qui sont appliqués sur la peau affectée.

Le minoxidil (Rogaine) peut être utilisé avec des corticostéroïdes topiques.

L’anthraline est une pommade qui peut aider à la repousse des cheveux. Il a l’apparence et la texture du goudron et peut irriter et tacher la peau. Par conséquent, l’anthraline n’est appliquée sur les zones chauves du cuir chevelu que pendant une courte période, puis elle est lavée. Il faut parfois 2 mois ou plus pour que de nouveaux cheveux poussent.

L’immunothérapie de contact déclenche une réaction allergique sur le cuir chevelu qui peut favoriser la pousse des cheveux. Un médicament est « peint » sur le cuir chevelu une fois par semaine. Cela irrite la peau et la rend rouge et squameuse. La pousse des cheveux peut apparaître dans les 3 mois qui suivent le début du traitement. Les effets secondaires de l’immunothérapie de contact comprennent une éruption cutanée sévère ( dermatite de contact ) et des ganglions lymphatiques gonflés, en particulier dans le cou.

Comment l’alopécie areata affectera-t-elle votre vie ?

L’alopécie areata ne vous affecte pas comme une autre affection pourrait le faire : elle n’est pas douloureuse, ne vous fait pas vous sentir mal et ne provoque pas de graves problèmes de santé. Vous ne pouvez pas la transmettre à d’autres personnes, et elle ne devrait pas interférer avec l’école, le travail ou les activités de loisirs.

Mais si la perte de cheveux vous fait sentir peu attrayant, il est important d’en parler à quelqu’un. Un conseiller peut vous aider, tout comme il peut être utile de parler à d’autres personnes atteintes de la même maladie.

Mais si la perte de cheveux vous fait sentir peu attrayant, il est important d’en parler à quelqu’un.

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