Arrêtez d’embrouiller votre menthe quand vous faites des mojitos

Oubliez tout ce que vous savez.

Alison Spiegel

Mise à jour le 11 juillet 2018

Il fait chaud. Vous avez soif. Et vous voulez un cocktail rafraîchissant, estival, aussi facile à faire qu’à avaler. Voici le mojito : cette boisson classique à base de rhum, parfaite pour l’été. Jim Meehan affirme que la plus ancienne recette provient d’un livre de cocktails de 1929 intitulé Libro de Cocktail, mais depuis, bien sûr, nous avons vu des variations à profusion. Jose Enrique fait un mojito à l’ananas, tandis que Jean-Georges utilise des kumquats.

Bien que les recettes varient, la plupart demandent de broyer de la menthe. Selon le directeur du bar Nomad, Pietro Collina, il ne faut en fait pas broyer ces feuilles. Le fait de les broyer donne un goût amer, dit-il. Il suffit d’enlever les feuilles de la tige et de les jeter dans le shaker avec le reste des ingrédients. La saveur de menthe sera toujours prononcée, mais vous éviterez toute saveur amère ou toute décoloration due au pilonnage des feuilles.

Bien sûr, si vous êtes le maître mixologue Dave Arnolod – fondateur et président du Museum of Food and Drink, qui vient d’ouvrir cette semaine le nouveau bar Existing Conditions dans le Greenwich Village de NYC – vous pourriez utiliser de l’azote liquide pour congeler les feuilles afin d’éviter ce qu’il appelle le goût « marécageux » qui résulte du pilonnage. Mais comme tout le monde n’a pas d’azote liquide à la maison, Arnold suggère d’utiliser un mixeur comme alternative : il suffit de donner une impulsion rapide à tous les ingrédients et de passer le tout dans une passoire. Cette méthode ne donnera pas une saveur aussi fraîche que la technique de l’azote liquide, mais elle est préférable au broyage manuel des feuilles. Attention, cependant : Avec la méthode du blender, il est crucial de préparer au moins deux boissons, prévient Arnold, car la lame doit être complètement recouverte par les herbes. Aucun problème.

Un autre conseil de pro ? Lorsque vous garnissez un cocktail – mojito ou autre – d’un brin de menthe, ne le déposez pas simplement dans le verre, dit Collina. Faites-le plutôt tourner dans votre main, puis introduisez le brin, relâchez-le et regardez les feuilles se déployer. La garniture aura ainsi l’air fraîche et vivante, une garniture plus vive qui correspondra à ce mojito au goût plus vif et sans embrouillamini. Et sans le mélange, votre cocktail sera prêt à boire d’autant plus vite.

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