Bactéries pathogènes de l’homme

Bactéries pathogènes de l’homme (page 4)
(Ce chapitre a 6 pages)
© Kenneth Todar, PhD

Cocci pyogènes

Les cocci pyogènes sont des bactéries sphériques qui provoquent diverses infectionssuppuratives (produisant du pus) chez les animaux. On y trouve les cocci à Gram positif, Staphylococcus aureus, Streptococcus pyogenes et Streptococcuspneumoniae, et les cocci à Gram négatif, Neisseriagonorrhoeae et N. meningitidis. Du point de vue de leur phylogénie, de leur physiologie et de leur génétique, ces genres de bactéries n’ont aucun rapport entre eux.Ils partagent cependant une écologie commune, en tant que parasites de l’homme.

Les cocci à Gram positif sont les principaux agents pathogènes de l’homme. On estime qu’ils produisent au moins un tiers de toutes les infections bactériennes de l’homme, y compris l’angine à streptocoques, la pneumonie, l’otite moyenne, la méningite, l’empoisonnement alimentaire, diverses maladies de la peau et des types graves de chocs septiques. Les cocci à Gram négatif, notamment les neisseriae, provoquent la gonorrhée et la méningite à méningocoques.


Figure 9. Galerie de pyogénocoques, colorations de Gram de spécimens cliniques (pus), de gauche à droite : Staphylococcusaureus, Streptococcus pyogenes, Streptococcus pneumoniae, Neisseriagonorrhoeae,Neisseria meningitidis. Les grandes cellules à noyau lobé sont des neutrophiles. Le pus est le résultat de la bataille entre les phagocytes (neutrophiles) et les cocci envahisseurs. Au fur et à mesure que les bactéries sont ingérées et tuées par les neutrophiles, ces derniers finissent par se lyser (se rompre) et libérer leurs propres composants, ainsi que les produits digérés des cellules bactériennes, qui constituent le pus. Pour se défendre contre les phagocytes, les staphylocoques et les streptocoques produisent des toxines qui tuent les neutrophiles avant qu’ils ne soient capables d’ingérer les bactéries. Cela contribue à la formation du pus, et ces bactéries sont donc « pyogènes » lors de leurs invasions pathogènes.

Deux espèces de staphylocoques vivent en association avec l’homme : Staphylococcus epidermidisqui vit normalement sur la peau et les muqueuses, et Staphylococcusaureus, qui peut être présent normalement à divers endroits, mais enparticulier sur les membranes nasales (narines). S. epidermidis est rarement un pathogène et profite probablement à son hôte en produisant des acides sur la peau qui retardent la croissance des champignons dermatophytes.

S. aureus a toujours le potentiel de causer une maladieet est donc considéré comme un pathogène. Les différentes souches de S. aureus diffèrent dans la gamme de maladies qu’elles peuvent causer, y compris les furoncles et les boutons, les infections des plaies, la pneumonie, l’ostéomyélite, la septicémie, l’intoxication alimentaire et le syndrome du choc toxique. S. aureus est la principale cause d’infections nosocomiales (contractées à l’hôpital) par des bactéries à Gram positif.En outre, il est notoirement résistant à la pénicilline et à de nombreux autres antibiotiques.Récemment, une souche de S. aureus a été signalée comme étant résistante à tous les antibiotiques connus en usage clinique, ce qui constitue un sinistre rappel que l’horloge tourne sur la durée de vie de l’utilité des antibiotiques actuels dans le traitement des maladies infectieuses.

Staphylococcus aureus est un pathogène bactérien performantparce qu’il possède un très large éventail de déterminants de virulence (caractéristiques structurelles, biochimiques ou génétiques qui permettent à la bactérie de provoquer une maladie), et il est présent en tant que flore normale de l’homme (sur la peau, les membranes nasales et le tractus gastro-intestinal), ce qui signifie qu’il est facilement transmis d’un individu à l’autre.

Streptococcuspyogenes, plus particulièrement le groupe bêta-hémolytique Astreptococci,comme S. aureus, provoquent un ensemble de maladies suppuratives et de toxinoses(maladies dues à la production d’une toxine bactérienne), en plus de certaines maladies auto-immunes ou allergiques. S. pyogenes est occasionnellement trouvé comme flore normale dans les voies respiratoires supérieures (<15% des individus),mais il est le principal pathogène streptococcique pour l’homme, causant le plus souvent des amygdalites ou des sténoses de la gorge. Les streptocoques envahissent également la peau pour provoquer des infections et des lésions localisées, et produisent des toxines qui provoquent la scarlatine et le choc toxique. Parfois, à la suite d’une infection streptococcique aiguë, des réponses immunitaires anormales sont déclenchées et conduisent à des maladies comme la fièvre rhumatismale et la glomérulonéphrite, appelées séquelles post-streptococciques. Contrairement aux staphylocoques, les streptocoques n’ont pas développé de résistance généralisée à la pénicilline et aux autres bêta-lactamantibiotiques, de sorte que les bêta-lactames restent des médicaments de choix pour le traitement des infections à streptocoques aiguës.

Streptococcuspneumoniae est la cause la plus fréquente de pneumonie bactérienne chez l’homme. C’est également une cause fréquente d’otite moyenne (infection de l’oreille moyenne) et de méningite. La bactérie colonise le nasopharynx et, de là, accède au poumon ou à la trompe d’Eustache. Si les bactéries descendent dans le poumon, elles peuvent empêcher l’engloutissement par les alvéolarmacrophages si elles possèdent une capsule qui empêche d’une manière ou d’une autre le processus d’engloutissement.Ainsi, les souches encapsulées sont capables d’envahir le poumon et sont virulentes (causent la maladie), et les souches non encapsulées, qui sont facilement éliminées par les phagocytes, sont non virulentes.

Les Neisseriae causent la gonorrhée et la méningite. Les Neisseriaceae sont une famille de bactéries Gram-négatives ayant des caractéristiques des entériques et des pseudomonades. Les Neisseriae sont de petits cocci Gram-négatifs généralement observés en paires avec des côtés aplatis. La plupart des neisseriae sont une flore normale ou des commensaux inoffensifs des mammifères vivant sur les muqueuses. Chez l’homme, ce sont des résidents courants de la gorge et des voies respiratoires supérieures. Deux espèces sont des agents pathogènes primaires de l’homme,Neisseria gonorrhoeae etNeisseriameningitidis.

Neisseriagonorrhoeae est la deuxième cause bactérienne de maladie sexuellement transmissible aux États-Unis, Parfois, chez les femmes, la maladie peut ne pas être reconnue ou être asymptomatique, de sorte qu’une mère infectée peut accoucher et transmettre sans le savoir la bactérie à l’enfant pendant son passage dans le canal de naissance. La bactérie est capable de coloniser et d’infecter l’œil du nouveau-né, ce qui entraîne une phtalmie néonatale pouvant entraîner la cécité. Pour cette raison (ainsi que pour contrôler les Chlamydia qui peuvent également être présentes), un agent antimicrobien est généralement ajouté à l’œil du nouveau-né au moment de la naissance.

Neisseriameningitidis est une cause importante de méningite bactérienne,une inflammation des méninges du cerveau et de la moelle épinière. Parmi les autres bactéries responsables de la méningite, citons Haemophilus influenzae, Staphylococcusaureus et Escherichia coli. La méningite à méningocoques se distingue des autres causes en ce qu’elle est souvent responsable d’épidémies de méningite. Elle survient le plus souvent chez les enfants âgés de 6 à 11 mois, mais aussi chez les enfants plus âgés et les adultes. La méningite à méningocoques peut être une maladie rapidement mortelle, et une méningite non traitée a un taux d’amortalité proche de 50 %. Cependant, une intervention précoce avec des antibiotiques esttrès efficace, et avec un traitement, la plupart des individus se rétablissent sans dommages permanents au système nerveux.

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