Bienfaits de la réflexologie : 7 avantages étonnants pour la santé

Je suis fasciné par les avantages de la réflexologie. En grande partie, c’est parce que personne ne comprend vraiment comment ou pourquoi elle fonctionne si bien. Il est étonnant que cet art de guérison vieux de 6000 ans échappe encore aux meilleurs scientifiques.

Paul a dit : « Oh, la profondeur de la richesse de la sagesse et de la connaissance de Dieu ! » (1)

Vous savez probablement déjà que je suis à peu près aussi fondé sur des preuves que possible. Je veux voir des recherches évaluées par des pairs avant d’être certain de quoi que ce soit. En fait, les informations que je fournis aux patients sur mon site Web proviennent principalement de la littérature scientifique.

Souvent, cependant, les recherches sont rares, et dans ce cas, je dois prendre une perspective historique. C’est définitivement vrai avec la réflexologie, qui est une pratique de guérison ancienne. Elle est utilisée depuis des millénaires et des centaines de milliers de témoignages personnels l’attestent. Cela signifie que la preuve est dans le pudding?

Qu’est-ce que la réflexologie exactement ?

Le vitalisme est au cœur de la réflexologie. Il s’agit du concept populaire selon lequel une intelligence innée gouverne notre corps, favorise l’auto-guérison et nous surveille. C’est un peu comme si, après s’être coupé, par exemple, un bandage pouvait stimuler la tendance naturelle de votre corps à faire coaguler le sang. C’est ainsi que les réflexologues voient leur approche systématique du massage des pieds et des mains. Ils considèrent que cette forme de massage stimule la réponse de guérison en stimulant le système nerveux.

La réflexologie a une histoire riche. Il existe plusieurs théories qui expliquent ce bel art de guérison.

Comment fonctionne la réflexologie

De nombreux chercheurs ont été confus sur la façon dont la réflexologie fonctionne de manière scientifique. En fait, personne ne sait exactement comment elle fonctionne. Pourtant, on s’accorde à dire que la réflexologie est définitivement efficace pour traiter et prévenir de nombreux problèmes de santé. Il existe quatre théories de base sur le comment et le pourquoi de la réflexologie. (2)

Théorie de l’adaptation du système nerveux central

C’est une théorie qui provient d’une découverte faite à la fin du 19ème siècle par Sir Henry Head et Sir Charles Sherrington. Ces hommes ont découvert qu’il existe des relations entre nos organes corporels et notre peau ainsi que des stimuli externes comme les massages. La stimulation et la connexion entre ces éléments peuvent créer des effets curatifs au sein du système nerveux.

Théorie du contrôle de la porte

Cette théorie parle de la façon dont la réflexologie peut réduire la douleur. Elle suggère que le massage et la réflexologie améliorent le stress et votre bonheur, et cela aide à la douleur parce que la douleur est en fait créée à l’intérieur de votre cerveau.

Théorie de l’énergie vitale

Cette théorie a ses racines dans l’idée du yin et du yang. La théorie examine l’idée que le stress ralentit ou arrête le flux d’énergie vitale dans le corps de chacun. La réflexologie aide à revigorer ce flux.

Théorie des zones

Cette théorie est basée sur l’idée que nos pieds et nos mains ont leurs propres zones réflexes. Ces zones réflexes correspondent à certaines parties du corps, comme les organes. Discutons davantage de cette théorie car elle a une histoire riche.

Histoire de la thérapie de zone &Réflexologie

Il n’est pas certain que la réflexologie ait été utilisée souvent dans le monde antique. Pourtant, de nombreux rapports montrent que la réflexologie remonte à la Chine ancienne (3), il y a environ 6 000 ans. On sait que les Egyptiens de l’Antiquité utilisaient également la réflexologie. De nombreuses inscriptions ont été trouvées dans des tombes égyptiennes, montrant des médecins massant les pieds de leurs patients. Les inscriptions disent :  » Ne me fais pas mal  » avec comme réponse du praticien :  » J’agirai pour que tu me félicites « . (4)

Les Romains ont probablement pris leurs connaissances de la réflexologie des Égyptiens. De là, elle s’est répandue dans le monde entier pendant plusieurs centaines d’années. Il existe même des tribus nord-américaines qui utilisaient la thérapie des pieds avant l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique du Nord. Cela signifie probablement que ces anciennes cultures ont trouvé cet art de guérison par elles-mêmes.

Plus tard, au 16ème siècle, nous pouvons voir où les itérations modernes de la réflexologie ont commencé. La plupart des gens appelaient cette pratique de guérison « thérapie de zone ». Les livres d’histoire ne sont pas très précis lorsqu’il s’agit de cette forme de thérapie ; cependant, l’Institut international de réflexologie déclare:

« La thérapie de zone a été utilisée dès 1500 après J.-C. On dit que le président américain, James Abram Garfield, appliquait une pression sur ses pieds pour soulager la douleur. Au cours du 16ème siècle, un certain nombre de livres ont été publiés sur la thérapie de zone, l’un a été écrit par le Dr Adamus et le Dr A’tatis et un autre par le Dr Ball à Leipzig. »

« La thérapie de zone » a été utilisée pour la première fois comme terme par William Hope Fitzgerald, MD (1872 – 1942). Il a utilisé ce terme au début du 20ème siècle et a mis en place un protocole qui est maintenant la base de la réflexologie moderne. Il utilisait de nombreuses colonnes, bandes, crochets, sondes, outils, électricité, énergie lumineuse et autres instruments en acier inoxydable pour créer des réponses analgésiques dans les pieds et les mains de ses patients. Le travail de Fitzgerald a été porté à l’attention du public en 1915 par Edwin Bowers, qui a écrit un article qui a été publié dans le Everybody’s Magazine intitulé « Pour arrêter ce mal de dents, pressez votre orteil. »

Bruce Barton, le rédacteur en chef du magazine, a décrit cela : (5)

« Depuis près d’un an, le Dr Bowers me presse de publier cet article sur le remarquable système de guérison du Dr FitzGerald connu sous le nom de thérapie de zone. Franchement, je ne pouvais pas croire ce qui était revendiqué pour la thérapie de zone, et je ne pensais pas non plus que nous pourrions amener les lecteurs du magazine à le croire. Finalement, il y a quelques mois, je me suis rendu à Hartford à l’improviste et j’ai passé une journée dans les bureaux du Dr FitzGerald. J’ai vu des patients qui avaient été guéris d’un goitre ; j’ai vu des problèmes de gorge et d’oreille immédiatement soulagés par la thérapie de zone ; j’ai vu des opérations nasales effectuées sans aucun anesthésiant ; et – dans le cabinet d’un dentiste – des dents extraites sans aucun anesthésiant, sauf l’influence analgésique de la thérapie de zone. Par la suite, j’ai écrit à une cinquantaine de médecins en exercice dans diverses régions du pays qui ont entendu parler de la thérapie de zone et l’utilisent pour soulager toutes sortes de cas, même les douleurs de l’accouchement. Leurs lettres sont dans les dossiers de mon bureau. »

Ce que Fitzgerald avait découvert était étonnant. Exercer une pression sur certaines zones des pieds et des mains pouvait soulager la douleur, et pouvait également aider les causes sous-jacentes de la douleur. La thérapie de zone était controversée jusque dans les années 1930, et seuls les professionnels de la santé bucco-dentaire et les ostéopathes la recevaient et l’utilisaient généralement.

Les travaux de Fitzgerald ont été poursuivis par Eunice Ingham, une kinésithérapeute (1889-1974). Ingham a minutieusement cartographié les pieds ainsi que les glandes et organes auxquels correspondait chaque partie des pieds. Aujourd’hui, les réflexologues du monde entier continuent d’utiliser le travail d’Ingham.

Sept bienfaits de la réflexologie

78 troubles de santé et 168 études ont été évalués par le Dr Kevin et le Dr Barbara Kunz. Ils ont trouvé quatre façons principales dont les gens peuvent être aidés par la réflexologie (6):

  • Réduit la douleur.
  • Améliore les symptômes.
  • A un impact sur les organes.
  • Crée un effet de relaxation.

Les mécanismes et les détails derrière les faits positifs énumérés ci-dessus ne sont pas complètement certains. Néanmoins, la réflexologie s’est avérée très efficace pour aider le corps à prendre en charge les problèmes de santé suivants. Si vous souffrez de l’un de ces 7 problèmes de santé, je vous recommande d’essayer la réflexologie.

Soulagement de l’anxiété

La réflexologie a la capacité étonnante d’aider au stress et à l’anxiété. (7) Soixante-sept femmes post-ménopausées ont reçu au hasard soit neuf séances de massage non spécifique des pieds, soit de la réflexologie dans un essai mené en 2002. Les femmes ont ensuite rempli un questionnaire de santé (le Women’s Health Questionnaire ou WHQ), et l’efficacité de la réflexologie a été évaluée. Les chercheurs ont constaté que la réflexologie entraînait une diminution de l’anxiété de 50 %. Ce résultat était deux fois supérieur à celui du groupe témoin ou du groupe ayant reçu un massage non spécifique des pieds !

Minimiser les maux de tête

Des chercheurs danois ont voulu savoir dans quelle mesure la réflexologie fonctionnerait sur les personnes souffrant de migraines et de céphalées. Ils l’ont fait dans les années 1990. Une étude qui a été publiée dans Alternative Therapies in Health and Medicine en 1999. Dans le cadre de cette étude, 78 réflexologues ont traité 220 patients pendant une durée de six mois. (8) Après seulement la moitié du temps écoulé, 81 % des patients ont déclaré que leurs problèmes de maux de tête s’étaient considérablement améliorés. Dix-neuf pour cent des participants de l’étude qui avaient l’habitude de prendre des médicaments pour aider avec leurs migraines sont des maux de tête ont été en mesure d’arrêter de prendre ces médicaments.

Aider à contrôler le diabète de type 2

Les personnes atteintes de diabète de type II luttent couramment contre les nerfs et les conditions liées à la douleur. Il n’a pas été prouvé que la réflexologie affecte les niveaux de glucose dans le sang, mais elle pourrait aider avec cette douleur nerveuse. (9) Le journal, Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, a constaté que la réflexologie aidait à l’amélioration de la conductivité nerveuse, à la réduction de la douleur, et à la correction des problèmes de contact avec les vibrations et la sensibilité thermique chez les patients diabétiques. Elle a également contribué à améliorer le contrôle des niveaux de glucose, ce qui pourrait signifier qu’un jour, la réflexologie pourrait être régulièrement prescrite aux personnes atteintes de diabète de type II.

Symptômes du syndrome prémenstruel

En gros, 50 % des femmes qui sont en âge d’avoir des règles ont des douleurs menstruelles ou une dysménorrhée. De nombreux autres effets secondaires se produisent également pendant la semaine menstruelle d’une femme. (10) Une étude récente de l’Université iranienne des sciences médicales d’Isfahan a examiné le fonctionnement de la réflexologie par rapport à la prise d’ibuprofène pour le syndrome prémenstruel. Il y avait deux groupes. Le premier groupe était le groupe témoin, et chaque femme recevait 400 mg d’ibuprofène une fois toutes les huit heures. Elles ont pris ce dosage pendant une durée de trois jours pendant trois mois de leurs cycles mensuels. L’autre groupe a eu 10 séances de réflexologie d’une durée de 40 minutes chacune pendant deux cycles mensuels consécutifs.

À la fin de l’essai, il a été constaté que la réflexologie était capable de favoriser la guérison ainsi que de gérer la douleur. En fait, la réflexologie s’est avérée être, « associée à une plus grande réduction de l’intensité et de la durée des douleurs menstruelles par rapport au traitement à l’Ibuprofène. » Il est également important de noter que le troisième mois de l’essai où l’ibuprofène a été donné au groupe de contrôle mais où la réflexologie n’a pas été effectuée sur le groupe test, les effets de la réflexologie avaient continué de sorte que la gestion de la douleur de la réflexologie n’était même pas nécessaire, et même si les traitements de réflexologie n’ont pas été effectués, ces patients se sentaient toujours mieux que ceux qui prenaient de l’ibuprofène.

Soulager la sinusite

L’école de médecine de l’Université du Wisconsin a pris 150 adultes qui avaient des symptômes d’infections chroniques des sinus et a regardé comment un traitement de réflexologie était comparé à un traitement d’irrigation nasale. (11) Ils ont fait cela pendant deux semaines. L’étude a révélé qu' »il y avait une amélioration significative et équivalente du score de la Rhinosinusitis Outcomes Measure 31 après 2 semaines d’intervention dans chaque groupe de traitement. » Au final, 35% des patients ont déclaré qu’ils pouvaient diminuer l’utilisation de leurs médicaments contre les sinus à cause des traitements de réflexologie, et 70% des participants ont bénéficié globalement des traitements de réflexologie.

Soutien au traitement du cancer

Il n’a pas été prouvé que les cellules cancéreuses sont directement affectées par la réflexologie. Cependant, la revue britannique Nursing Standard a réalisé une étude contrôlée qui a révélé que 100% des patients atteints de cancer dans cette étude ont déclaré avoir une amélioration significative de leur qualité de vie après seulement trois traitements de réflexologie. Les domaines de leur vie qui ont été améliorés comprenaient le sommeil et la miction, le bonheur, l’isolement, la douleur, la mobilité, la fatigue, l’apparence, la constipation, la diarrhée, la respiration, la communication, la peur de l’avenir et l’appétit. (12)

Santé cardiaque

Il a été bien établi qu’une mesure du risque de maladie cardiaque appelée sensibilité du réflexe barorécepteur a été considérablement réduite avec l’aide de la réflexologie. Ces résultats ont été publiés en 1997 dans la revue Complementary Therapies in Medicine. Il est surprenant de constater que les zones cérébrales des récepteurs barorécepteurs sont directement liées aux points de pression sur les pieds. Nous ne savons pas exactement comment la réflexologie peut améliorer la santé cardiaque, mais lorsqu’elle est associée à d’autres thérapies qui réduisent la douleur, l’anxiété et le stress, les possibilités semblent illimitées ! (13, 14)

Lorsque vous essayez de trouver des solutions de santé naturelles, parfois la sagesse ancienne peut être parmi les plus à la pointe.

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