Célébrez le mois du patrimoine national hispanique avec 5 histoires de héros militaires hispano-américains

Par Danielle DeSimone

Au cours de l’histoire des États-Unis, les Hispano-Américains ont servi fièrement et courageusement dans toutes les branches de l’armée de notre pays. En l’honneur du Mois national du patrimoine hispanique, qui se déroule du 15 septembre au 15 octobre, l’USO prend un moment pour souligner le courage et la bravoure incroyables de cinq Américains d’origine hispanique qui ont fait passer leur devoir avant eux-mêmes.

Marcelino Serna

Marcelino Serna, un immigrant mexicain sans papiers qui a insisté pour servir dans l’armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. Il est rentré chez lui en tant que soldat le plus décoré du Texas.|Crédit photo The Daily Morning Oasis

En quête de travail et d’une vie meilleure, Marcelino Serna a émigré du Mexique vers les États-Unis en 1916, alors qu’il n’avait que 20 ans.

Il s’est installé au Texas où il a travaillé illégalement pendant plusieurs années jusqu’à ce que les autorités fédérales le détiennent pour vérifier son statut de conscrit de guerre. Bien qu’il soit citoyen mexicain, et pour montrer son attachement à devenir un citoyen américain naturalisé, Serna a supplié les fonctionnaires de lui permettre de s’engager dans l’armée américaine, plutôt que de l’expulser. À l’époque, les conditions horribles des tranchées de la Première Guerre mondiale sont connues de tous. Par conséquent, les volontaires pour s’engager ne sont pas toujours faciles à trouver. Impressionnés par l’offre de Serna, les fonctionnaires fédéraux lui ont permis de rejoindre l’armée.

Après une formation de base, Serna a été expédié en Europe, mais une fois arrivé, les responsables de l’armée ont réalisé que Serna était mexicain, et non américain, et ont proposé de le renvoyer. Serna a refusé et a insisté pour servir.

Alors qu’il était engagé avec l’ennemi en France, Serna a remarqué un sniper allemand blessé et l’a suivi jusqu’à sa tranchée, où Serna a jeté trois grenades, tuant 26 soldats ennemis et en capturant 24 autres. Plus tard, le général John J. Pershing lui décerna la Distinguished Service Cross, la deuxième plus haute décoration militaire américaine. Il a été le premier Hispano-Américain à recevoir la Distinguished Service Cross. Ferdinand Foch, commandant suprême des troupes alliées, a également décerné à Serna la Croix de guerre française pour sa bravoure.

Serna est rentré aux États-Unis comme le soldat le plus décoré du Texas. En 1924, il devient citoyen américain et s’installe à El Paso. Il n’a jamais reçu la Médaille d’honneur, mais il existe actuellement une initiative visant à lui rendre hommage à titre posthume.

Joe P. Martínez

Joe P. Martínez, le premier hispano-américain à recevoir à titre posthume la Medal of Honor.|Crédit photo U.S. Army

Joe P. Martínez est le premier hispano-américain (et Coloradoan) à recevoir à titre posthume la Medal of Honor pour ses actions durant la Seconde Guerre mondiale.

Originalement originaire du Nouveau-Mexique, Martínez a grandi dans le Colorado et a été enrôlé dans l’armée à l’âge de 21 ans. Il a combattu dans les derniers jours de la bataille d’Attu, au printemps 1943, sur les îles Aléoutiennes.

Le 26 mai, Martínez et son régiment ont été cloués au sol par le feu ennemi. Dans une tentative de sécuriser une position défensive clé face aux Japonais, Martínez a mené plusieurs assauts sur des tranchées remplies d’ennemis. Dans sa détermination, Martínez a parfois éliminé des tranchées entières d’ennemis à lui tout seul. Les autres hommes, inspirés par sa bravoure, le suivaient.

Martínez a été mortellement blessé en approchant de la dernière tranchée occupée par l’ennemi, mais la position défensive a été prise avec succès par les forces américaines, ce qui a conduit à la fin de la bataille et – finalement – à l’occupation japonaise des îles Aléoutiennes.

Carmen Contreras-Bozak

Carmen Conteras Bozak, la première hispano-américaine à servir dans le Women’s Army Corps.|Crédit photo L’Université du Texas à Austin

Alors que les États-Unis se préparaient à entrer dans la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a lancé un appel aux femmes pour qu’elles assument de nouveaux rôles au-delà du foyer. Aujourd’hui, nous connaissons ces femmes qui ont travaillé pendant la Seconde Guerre mondiale sous le nom de Rosie the Riveters, WAVES, SPARs et autres.

Ces nouveaux rôles ont constitué un grand changement pour les femmes dans la société américaine, en particulier au sein de la population hispano-américaine. Dans les années 1940, les femmes hispaniques étaient souvent découragées au sein de leur propre communauté d’assumer des rôles en dehors de la vie domestique. Mais pour Carmen Contreras-Bozak, une Portoricaine de New York, l’appel du devoir était plus important qu’un mode de vie traditionnel et domestique.

Inspirée par le ministère de la Guerre et son propre sens du patriotisme, Contreras-Bozak a décidé de s’enrôler dans le Women’s Army Auxiliary Corps ; elle a été la première hispano-américaine à servir dans ce qui sera connu plus tard comme le Women’s Army Corps.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée a spécifiquement recruté des femmes hispaniques bilingues pour travailler dans la cryptologie, les communications et l’interprétation. Contreras-Bozak s’est portée volontaire pour aller en Afrique du Nord avec l’une de ces compagnies malgré le risque extrême (au début de la participation des États-Unis à la guerre, les femmes militaires n’étaient pas traitées de la même manière que les militaires et ne bénéficiaient pas des mêmes protections en vertu du droit international que les soldats masculins en cas de capture).

À son arrivée au pays, Contreras-Bozak est affectée au Signal Corps, où elle envoie et reçoit des messages codés entre le quartier général du général Dwight D. Eisenhower à Alger et le champ de bataille en Tunisie. Leur campement a souvent été la cible de tirs allemands, mais Contreras-Bozak a continué à travailler pour le général jusqu’à ce qu’une infection l’envoie dans un hôpital américain en 1945. Elle a été libérée en tant que sergent technique, l’équivalent actuel d’un sergent (E-4), et a reçu la médaille de campagne Europe-Afrique-Moyen-Orient, deux étoiles de bataille, une médaille de victoire de la Seconde Guerre mondiale, une médaille de campagne américaine, une médaille de service WAAC et la médaille de bonne conduite tout au long de son séjour dans l’armée.

Angel Mendez

Angel Mendez, un marine américain portoricain qui a été décoré à titre posthume de la Croix de la Marine pour ses actions dans la guerre du Vietnam.

Angel Mendez était un marine américain portoricain qui a été décoré à titre posthume de la Croix de la Marine pour ses actions dans la guerre du Vietnam.

Originalement originaire de New York, Mendez a passé la majeure partie de son enfance dans un orphelinat de Staten Island. Il s’est engagé dans le corps des Marines immédiatement après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et a été déployé au Vietnam après le bootcamp.

Alors qu’ils étaient en mission de recherche et de destruction, Mendez et son peloton ont été soudainement attaqués par le Viet Cong. Mendez a mené une charge pour aider les Marines qui étaient coincés par le feu ennemi, s’exposant ainsi à une attaque. Le commandant de son peloton, le lieutenant Ronald D. Castille – qui allait devenir juge en chef à la Cour suprême de Pennsylvanie – était gravement blessé et incapable de bouger. Mendez a protégé Castille avec son propre corps tout en essayant de panser sa blessure. Puis, il a ramassé Castille et l’a porté derrière les lignes amies.

Alors qu’il le faisait, Mendez a reçu une balle dans l’épaule. Deux autres Marines se sont précipités pour l’aider, mais Mendez a refusé de lâcher Castille et a continué à protéger Castille avec son corps pendant la retraite jusqu’à ce que Mendez lui-même soit mortellement blessé.

Mendez a été promu sergent à titre posthume et a reçu la prestigieuse Navy Cross. Un bureau de poste de Staten Island, où il a grandi, a été nommé en son honneur et une campagne est en cours pour qu’il reçoive la Médaille d’honneur à titre posthume.

Richard Edward Cavazos

Richard Edward Cavazos, le premier général quatre étoiles hispano-américain de l’armée américaine

Richard Edward Cavazos a laissé derrière lui un long héritage pour les Hispano-Américains – il a été le premier Mexicain-Américain à atteindre le grade de général de brigade et le premier général quatre étoiles hispano-américain de l’armée américaine.

Alors qu’il servait comme premier lieutenant dans la guerre de Corée, Cavazos a dirigé sa compagnie lors de trois assauts sur l’ennemi alors qu’il était sous un feu nourri. A chaque fois, ses hommes ont détruit le matériel ennemi et ont éliminé les assaillants ennemis. Même lorsque l’ONU a reçu l’ordre de se retirer de la zone de combat, Cavazos est resté dans la zone, exposé au feu ennemi, pour rechercher les hommes disparus. Un par un, il a transporté cinq de ses hommes derrière les lignes amies, refusant tout traitement pour ses propres blessures jusqu’à ce qu’il soit sûr que l’avant-poste était dégagé.

Pour ces actions, il a été décoré de la Croix du Service Distingué. Plus tard, pendant la guerre du Vietnam, il a été récompensé par une autre Croix du service distingué pour ses actions héroïques en tant que leader alors qu’il menait un assaut sur les tranchées du Viet Cong.

Cavazos a pris sa retraite de l’armée en 1984, après trente-trois ans de service avec son dernier commandement à la tête du Commandement des forces de l’armée américaine. Au cours de sa carrière, il a également reçu une Silver Star, deux récompenses de la Légion du mérite, cinq Bronze Stars avec valeur, un Purple Heart, un insigne d’infanterie de combat et un insigne de parachutiste.

-Cette histoire a été publiée pour la première fois sur USO.org en 2019. Elle a été mise à jour en 2020.

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