Carte des volcans d’Hawaii

Venant de visiter Hawaii, j’étais curieux de connaître la chaîne d’îles et tous ses volcans. J’ai lu quelques choses générales sur les volcans dans mes guides de voyage, mais je voulais plus de détails. Lesquels sont actifs ? Est-il possible d’atteindre le sommet de chacun d’entre eux ? Quels sont ceux qui sont accessibles en voiture ou à pied ? Où se trouve le prochain volcan et à quelle distance se trouve-t-il sous l’eau ? C’est déroutant car il y a des noms de volcans, des noms de pics et des noms de cheminées. Voici un récapitulatif de ce que j’ai trouvé.

A propos de la chaîne

Les îles hawaïennes sont des volcans boucliers, ce qui signifie simplement qu’ils sont faits de coulées de lave fluide et ont une forme large, évoquant l’image d’un bouclier tourné vers le ciel. Les théories suggèrent qu’il s’agit de volcans « point chaud » créés par une plaque tectonique se déplaçant sur un trou stationnaire où le magma remonte du manteau terrestre. Cela explique pourquoi les volcans les plus anciens s’endorment et finissent par s’éteindre en suivant une ligne assez droite le long du fond de l’océan Pacifique. Cela doit également signifier qu’un autre volcan est prêt à prendre sa place. Plus d’informations à ce sujet ci-dessous. Tous les volcans sont éteints, à l’exception du Haleakala et du Mauna Kea qui sont considérés comme dormants, et de trois volcans de la Grande île qui sont actifs (Hualalai, Mauna Loa et Kilauea).

Le Mauna Loa ressemble à un bouclier depuis le Mauna Kea

A propos des volcans

La Grande Île

L’île d’Hawaï, plus connue sous le nom de « La Grande Île », abrite cinq volcans.

Le Kohala, un plus petit volcan situé à l’extrémité nord de l’île, est éteint. Il est rarement escaladé car il n’a pas de sentiers officiels et est étouffé par la végétation par endroits. Cela dit, certains ont réussi à atteindre le sommet.

Mauna Kea, un volcan dormant, est le plus haut de tous et l’un des plus faciles à atteindre. Tout ce dont vous avez besoin est une voiture et la capacité de faire face au changement rapide d’altitude du niveau de la mer à 13 803 pieds (oh, et un manteau – il fait froid là-haut).

Les trois autres volcans, Mauna Loa, Hualalai, et Kilauea sont actifs, cependant, ce dernier est le seul à être activement en éruption. Les volcans de toutes les autres îles hawaïennes sont considérés comme éteints, à l’exception du Haleakala sur Maui qui pourrait juste être en sommeil.

Le Hualalai, dont la dernière éruption remonte à 1801, se dresse au-dessus de la ville de Kailua-Kona mais est relativement court comparé à ses voisins Mauna Loa et Mauna Kea. Les terres qui l’entourent sont privées, mais les randonneurs prennent toujours un risque et parcourent les anciennes routes et sentiers établis jusqu’au sommet.

Mauna Loa, qui fait également plus de 13 000 pieds de haut, est entré en éruption pour la dernière fois en 1984 et pourrait recommencer à tout moment. Il est possible de faire une randonnée d’une journée jusqu’au sommet depuis l’observatoire situé sur le côté nord du sommet à 11 000 pieds, mais ce n’est pas facile à cette altitude.

Le Kilauea déverse actuellement de la lave en fusion par l’évent Pu’u ‘O’o et est en éruption constante depuis 1983. Le cratère du Kilauea ne coule pas, mais il peut être visité par des routes et des sentiers dans le parc national des volcans d’Hawai’i, sur le côté sud de la Grande île.

Le cratère du Kilauea est toujours vivant et rougeoyant

Maui (y compris Lanai & Molokai)

Maui a six volcans répartis sur quatre îles adjacentes distinctes. Maui proprement dit en a deux, le Haleakala qui constitue le côté est de l’île, et le Mauna Kahalawai qui est plus connu sous le nom de montagnes de Maui Ouest.

Le Haleakala est un volcan populaire avec une route pavée jusqu’au sommet où les touristes peuvent contempler les vallées de couleur rouille. Certains touristes descendent la route de montagne sur des bicyclettes louées. Notez qu’il existe aussi une route de montagne peu connue ! Le sommet du Haleakala se trouve à plus de 10 000 pieds au-dessus de la mer. À ce stade, le volcan est considéré comme « potentiellement actif » mais n’est pas entré en éruption depuis les années 1600.

Le sommet du Mauna Kahalawai de West Maui est Pu’u Kukui à 5 788 pieds, mais les géologues soupçonnent qu’il était plus de 13 000 pieds de haut à un moment donné. C’est incroyable ce qu’un peu d’érosion peut faire à un ancien volcan. Sa dernière éruption remonte à plus de 300 000 ans et il est considéré comme éteint aujourd’hui. Le sommet est sur une propriété privée et interdit au public.

Lanaihale est le volcan de l’île voisine de Lanai. Pour atteindre le sommet, il suffit de parcourir le sentier Monro en montée depuis le départ du sentier au cimetière de Lanai. Même si l’île appartient maintenant à Larry Ellison, elle est ouverte aux visiteurs qui prennent simplement un ferry public depuis la ville de Lahaina sur Maui.

Pour se rendre sur l’île de Molokai, cependant, cela vient de devenir plus difficile. Le bateau de Lahaina a été résilié, donc un vol inter-îles coûteux est votre seule option. Si vous pouvez vous y rendre, l’île compte deux volcans éteints (mais vous voudrez y aller pour les plages et le charme). Le Wailau est le volcan de l’est. Un ancien sentier appelé le Wailau Trail peut être utilisé pour remonter la vallée de Wailau jusqu’à la crête, mais il est envahi par la végétation et est pour le moins difficile. Le véritable sommet est probablement accessible depuis le côté sud de l’île où la végétation n’est pas si épaisse.

Maunaloa est le volcan occidental de l’île de Molokai près de la ville de Maunaloa, qui n’est pas beaucoup plus qu’un minuscule magasin général. Des tours de radio marquent le sommet depuis la route 460 toute proche. La route qui mène de la ville aux tours (et à un réservoir) est fermée, il s’agit donc probablement d’une installation fermée. Lua Makika est le volcan situé sur l’île sèche et inhabitée de Kaho’olawe qui était un champ de bombardement militaire jusqu’en 1990. Vous ne pouvez pas y aller.

Sentiers de randonnée en altitude à l’intérieur de l’environnement lunaire d’Haleakala

Oahu

Oahu s’est tellement érodé que les deux volcans de l’île ne sont plus que de longues crêtes dentelées, Ko’olau à l’est et Wai’anae à l’ouest. La chaîne Ko’olau compte de nombreux pics le long de son épine dorsale, qui s’étend de l’extrémité orientale de l’île à la pointe nord. Le Pu’u Konahuanui est le point le plus élevé et peut être atteint par une combinaison de sentiers qui seraient boueux et difficiles par moments.

La chaîne Waianae est plus ancienne mais légèrement plus élevée. Un large plateau marécageux constitue la zone du sommet du point le plus élevé, Ka’ala. Une route mène au sommet où se trouvent des tours de radio et une installation militaire, mais elle est fermée au public. Un sentier menant au sommet commence au bout de la Waianae Valley Road. Il semble peu fréquenté, long, confus et même exposé par moments (c’est-à-dire pas pour le randonneur moyen).

Kauai

Kauai est composé de quelques volcans sur deux îles. Kauai elle-même possède un grand volcan dont l’âge est estimé à 5 millions d’années. Waialeale est la montagne de l’île jardin. Son versant au vent est l’un des endroits les plus humides de la planète avec une moyenne de plus de 450 pouces de pluie par an. D’après ce que j’ai lu, il n’est pas facile de voir le sommet. Il n’y a pas de sentier, il vous faudra donc des compétences en navigation et de la détermination. J’ai simplement utilisé un hélicoptère et j’ai eu la chance d’avoir un temps clair.

Le deuxième volcan de Kauai se trouve sur la petite île adjacente de Ni’ihau qui est privée et interdite au grand public. Paniau est le point culminant du volcan Ni’ihau qui n’est plus qu’une fraction de lui-même en raison d’un grand glissement de terrain il y a longtemps.

Les pentes trempées de pluie de Waialeale sur Kauai

Iles du Nord-Ouest

Je pensais que Ni’ihau était le volcan le plus à l’ouest de la chaîne qui dépasse encore de l’eau. Il s’avère que j’avais tort. Il y a dix autres vestiges de volcans plus anciens qui forment des récifs, des atolls ou des îlots à l’ouest des îles principales. Ils sont connus sous le nom d’îles hawaïennes du Nord-Ouest et sont désormais protégés dans le cadre du Papahānaumokuākea Marine National Monument. Ces minuscules îlots isolés sont surtout visités par des scientifiques qui disposent d’autorisations. D’est en ouest, les îles sont les suivantes (nom hawaïen entre parenthèses):

De nouvelles îles à venir

Enfin, relativement tôt en temps de tectonique des plaques. Le mont sous-marin Lo’ihi, juste au large de la côte sud de la Grande île et non loin de Kilauea, est le prochain sur la liste. Son sommet se trouve à environ 3 000 pieds sous le niveau de la mer, mais il ressemble déjà à un volcan avec un cratère de 5 km de large. Vous pouvez en fait voir sa forme dans Google Earth en utilisant les coordonnées 18.91713, -155.25939.

Montagnes sur cette carte

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