Chael Sonnen raconte l’infâme bagarre du TUF avec Wanderlei Silva

Il y a eu d’innombrables rivalités qui ont capté l’attention des fans d’arts martiaux mixtes dans son histoire relativement courte. Les récentes querelles telles que McGregor/Diaz et Jones/Cormier se sont avérées incroyablement populaires à la télévision à la carte et ont été un élément clé de la montée de l’UFC vers une domination mondiale.

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Une rivalité authentique et bien trop réelle qui a capturé les esprits des fans de MMA était la haine profonde et l’animosité de Wanderlei Silva envers Chael Sonnen, la majorité du bœuf se déroulant en dehors de l’octogone.

Tout a commencé après que Sonnen ait échoué à remporter le championnat UFC des poids moyens contre le légendaire Anderson Silva. Pendant la préparation du combat pour le titre en 2010, Sonnen a déchaîné diverses agressions verbales sur Silva, insultant ses compétences, son pays d’origine, le Brésil, et y mêlant même sa famille.

Bien que Silva ait pu vaincre Sonnen en 2010 et 2012, ses commentaires n’ont pas été oubliés.

L’ancien champion poids moyen Pride Wanderlei « The Axe Murderer » Silva, qui était autrefois sans doute le meilleur combattant de 185 livres, était naturellement enragé par les commentaires de l’Américain. La rivalité a commencé par une attaque de chaque combattant au cours d’interviews, mais elle s’est rapidement transformée en une véritable querelle. Avant que nous le sachions, Sonnen était au micro après une victoire en appelant Wanderlei un tas de merde.

Naturellement, l’UFC a fait de Sonnen et Silva les entraîneurs de l’Ultimate Fighter 3 : Brazil.

L’UFC a annoncé la saison au début de 2014, avec Wanderlei Silva et Chael Sonnen comme entraîneurs principaux de leurs propres équipes respectives. Bien sûr, ils avaient un réel dédain l’un pour l’autre, mais en tant qu’athlètes professionnels, ils n’étaient pas censés avoir réellement une altercation physique en dehors de la cage.

« Je me suis battu avec Wanderlei Silva il y a plusieurs années sur le plateau de The Ultimate Fighter 3 : Brazil », a récemment expliqué Sonnen.

« Un clip a refait surface – Fight Pass l’a mis dans la liste des moments mémorables. Donc ça a refait surface… Mon producteur me demandait de raconter l’histoire.

« Donc au cas où personne n’aurait vu le clip, Wanderlei et moi étions sur le plateau de tournage d’Ultimate Fighter – vous savez à quoi ça ressemble, il était dans le maillot de son équipe, j’étais dans le maillot de mon équipe – mais c’est juste nous dans une pièce. Tous les athlètes étaient juste derrière une petite porte du plateau en attendant de sortir, mais cela faisait partie du plan qui était en train d’être mis en place.

« Eh bien, ils sont toujours à travers la porte, donc c’est juste Wanderlei et moi. Et j’ai détesté que cela se produise et j’en ai énormément voulu à Wanderlei pendant un moment, je ne le fais pas maintenant.

« La raison pour laquelle je lui en voulais est qu’à l’époque où je suis allé au Brésil – c’était juste après que j’ai eu une très grande et publique dispute avec Anderson Silva dont j’ai pris tout le chemin au peuple brésilien. J’ai même impliqué la famille d’Anderson Silva dans cette affaire, qui a dégénéré. Et le peuple brésilien était très fidèle à Anderson et il y avait juste de la chaleur, il y avait juste de la chaleur au plus haut niveau à quand j’étais là, je recevais des menaces de mort et les gens promettaient de trouver où j’étais. »

Parce que Sonnen avait parlé durement de Silva et du peuple brésilien dans la période précédant les deux combats, il avait besoin d’être escorté dans le pays par des gardes armés tout en étant à l’intérieur d’une voiture blindée – les menaces n’ont pas été prises à la légère.

« Il devait y avoir une énorme tension entre Wanderlei et moi, et il n’y en avait tout simplement pas. Maintenant, il n’y en avait pas parce que sa façon de choisir de traiter avec moi – qu’il détestait à l’époque et qu’il voyait comme un type terrible – était de ne pas le faire. Aucun contact. Si je le croisais, je lui disais simplement « bonjour », c’était juste une habitude, je ne sais pas si je pourrais croiser quelqu’un que je connais sans lui dire bonjour. Il essayait de m’ignorer et, à cause de son approche, il n’y avait pas d’interaction.

« Je trouvais toujours un moyen de prendre Wanderlei en grippe, c’était le personnage que je jouais, je le prenais toujours en grippe. Je faisais ça pour l’irriter, pour qu’il ait une sorte d’échange avec moi, parce que c’était un élément du programme. Maintenant, que j’ai été intelligent de faire ça ou que j’ai été un con de faire ça comme il l’a vu, c’est quand même ce qui s’est passé. »

Du fait que Wanderlei refusait d’interagir avec son homologue, Sonnen a révélé que les producteurs ont pris les choses en main pour amener la rivalité à de nouveaux sommets, tout ça pour le plaisir du divertissement.

« La production est retournée voir Wanderlei et lui a dit ‘arrêtez d’armer ce gars, arrêtez de l’ignorer, il essaie de vous engager : en fait, voici des choses qu’il a dites sur vous dans votre dos et dont vous n’êtes pas au courant.

« Donc il a décidé de manière préméditée qu’il allait utiliser cette opportunité quand il n’y avait que lui et moi pour me confronter. Au lieu de faire ce que la production aurait aimé, c’est-à-dire engager un dialogue verbal, c’est devenu physique. Et je pouvais le sentir venir. »

Lorsque les deux poids moyens se sont retrouvés tout seuls dans une pièce avec personne d’autre que l’autre, « The Axe Murderer » a profité de l’occasion pour interpeller l’Américain pour ce qu’il disait derrière des portes closes.

Au lieu de se contenter d’un trash talk en aller-retour, ce que les producteurs espéraient, Wanderlei a décidé de monter d’un cran et a balancé l’ancien prétendant au titre.

« Et je ne pense pas que ce soit un lâche, mais l’idée de combattre Wanderlei Silva n’est pas vraiment sur ma liste de choses amusantes à faire, et de la vie en général. Mais l’idée de combattre Wanderlei Silva sans gants, sans pesée, sans arbitre, alors que tout le monde à travers les portes l’aime et qu’aucun d’entre eux ne m’aime ; c’est vraiment tout en bas de ma liste de choses à faire. Mais j’ai aussi un ego. Et si cela doit arriver, quoi qu’il arrive, arrive.

« Une très légère bagarre éclate, le gars est tout venu et tout le monde nous déchire et le brise. Ce qui s’est passé et ce que vous avez vu était très réel et très authentique, il était très énervé pour ses propres raisons. J’étais très calme et je ne voulais pas que cela se produise pour ses propres raisons. »

Les deux ont finalement été en mesure de régler leur boeuf à l’intérieur de la cage en 2017, Sonnen s’en tirant avec la victoire par décision unanime.

À ce jour, la bagarre courte mais excitante entre Chael Sonnen et Wanderlei Silva sur le plateau de l’émission Ultimate Fighter reste l’un des moments les plus mémorables de l’histoire de l’émission, et sera probablement rejouée encore et encore.

« Quand je repense à cette histoire avec Wanderlei, je ne me soucie pas vraiment de la bagarre ou de qui était le vainqueur perçu, ou qui était l’agresseur – je ne me soucie pas vraiment de cela. J’aimerais que l’on raconte que nous ne travaillions pas ensemble, que les producteurs n’écrivaient pas un drame, qu’il se trouve que nous avions des micros allumés. »

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