Combien de temps les poules pondent-elles des œufs?

Les poules de basse-cour peuvent pondre jusqu’à 250 œufs au cours de leur première année, le nombre d’œufs étant plus élevé à partir du printemps.

Avec le printemps en pleine force et les jours qui rallongent, les éleveurs de volailles de basse-cour vivent deux moments agréables : Les nouveaux bébés poussins et la reprise de la production d’œufs du troupeau adulte. Qu’il s’agisse du premier œuf de la 18e semaine ou du premier œuf du printemps, rien ne vaut la danse du premier œuf. Mais combien de temps les poules pondent-elles ? Et le nombre d’œufs change-t-il avec l’âge des poules pondeuses ?

Patrick Biggs, docteur en nutrition des troupeaux pour Purina Animal Nutrition aborde les objectifs en matière d’œufs dans cet article du Purina Animal Nutrition Center.

Dénombrement des œufs par année

« Les poules de basse-cour à haut rendement et bien nourries peuvent pondre jusqu’à 250 œufs au cours de leur première année de production », explique-t-il. « Cela s’explique par le fait qu’il faut 24 à 26 heures pour créer chaque œuf, et que les poules font une pause naturelle chaque année pour muer – souvent lorsque les jours raccourcissent à l’automne. »

Les races pondeuses populaires susceptibles d’atteindre ces objectifs la première année comprennent : Les hybrides White Leghorn (œufs blancs), les Plymouth Barred Rocks (œufs bruns), les Rhode Island Reds (œufs bruns), les Andalouses bleues (œufs blancs) ou les Ameraucanas (œufs bleus). Les races à double vocation comme les Plymouth Barred Rock, les Sussex ou les Buff Orpingtons obtiendront généralement aussi des performances optimales.

Les recherches menées par l’Université de Floride (voir figure 1) montrent que la production d’œufs estimée diminue naturellement chaque année. Dans l’ensemble, 80 à 90 % est considéré comme une excellente production d’œufs (100 % = 1 œuf par poule et par jour), mais la race, le logement, les conditions météorologiques, la gestion, la charge parasitaire et la nutrition peuvent tous affecter le taux de ponte de vos poules. N’oubliez pas que la plupart des poules ralentiront naturellement en automne et en hiver, à moins que vous n’ajoutiez un éclairage supplémentaire pour obtenir une lumière constante de 16 heures par jour.

« Au cours de leur première année de vie, la plupart des poules pondeuses atteindront leur production maximale à environ 30 semaines », explique Biggs. « Les premiers œufs seront probablement plus petits et augmenteront en taille au fil du temps. Au fur et à mesure que vos oiseaux vieillissent, la taille des œufs s’égalisera et le nombre d’œufs diminuera progressivement. »

À l’âge de 2 ans environ, vous pouvez estimer qu’une poule pondra environ 80 % des œufs qu’elle a pondus au cours de sa première année. Ainsi, si votre poule pond 250 œufs la première année, vous pouvez estimer qu’elle pondra environ 200 œufs dans des conditions idéales la deuxième année.

Lorsque votre poule en est à sa troisième année de ponte, vous pouvez estimer avoir un peu moins de 70 % de la production de la première année, et la quatrième année de ponte, environ 60 % de la production de la première année. Consultez le graphique ci-joint de l’Université de Floride pour vous aider à estimer le nombre d’œufs que vous pouvez attendre de votre troupeau chaque année.

« N’oubliez pas que les poules peuvent vivre plusieurs années après avoir cessé de pondre des œufs », ajoute Biggs. « En vieillissant, les poules commencent naturellement à pondre moins d’œufs, de nombreuses poules ralentissant leur production vers l’âge de 6 ou 7 ans et prenant leur retraite peu après. De nombreuses poules pondeuses peuvent vivre plusieurs années jusqu’à la retraite, l’espérance de vie moyenne se situant entre 8 et 10 ans. »

L’alimentation pour pondre fort

« Le plus grand contributeur à une excellente production d’œufs et à la santé des poules est une excellente alimentation pour les poules pondeuses », dit Biggs, en décrivant le programme d’alimentation Purina® Flock Strong®. « Pour aider les poules pondeuses à rester heureuses, en bonne santé et productives, donnez un aliment complet Purina® pour poules pondeuses qui comprend le système Flock Strong® de Purina. Les aliments complets pour poules pondeuses Purina® sont formulés pour fournir les 38 nutriments uniques dont les poules pondeuses ont besoin pour pondre fort et rester fortes – pas besoin de supplément.

Pour nourrir les poules, commencez avec un aliment complet de démarrage-croissance du premier jour jusqu’au premier œuf vers la 18e semaine. Lorsque le premier œuf arrive, passez à un aliment complet pour pondeuses et donnez-le pour au moins 90 % de l’alimentation de la poule pondeuse. Les poules pondeuses mangent environ 0,25 livre d’aliment complet par jour, ce qui correspond à peu près à une demi-tasse. Lorsque l’on met en pratique la règle des 90/10, cela signifie que les friandises ne doivent pas dépasser 2 cuillères à soupe. Quelques petites friandises sont tout ce qu’elles devraient avoir chaque jour.

« Si vos poules commencent à pondre moins d’œufs que vos objectifs, assurez-vous d’abord que vous donnez un aliment complet pour pondeuses pour au moins 90 % de leur alimentation », dit Biggs. « Ensuite, examinez les facteurs de stress possibles, l’âge ou la race des poules comme raisons de la baisse du nombre d’œufs. En fin de compte, si vous donnez un aliment complet pour pondeuses pendant l’âge et la saison de pointe des œufs, vous pouvez vous attendre à des petits déjeuners pondus quotidiennement par votre troupeau. »

Pour en savoir plus sur le programme d’alimentation Purina® Flock Strong® et pour recevoir un coupon pour essayer l’aliment pour pondeuses Purina®, visitez flockstrong.com ou connectez-vous avec Purina Poultry sur Facebook, Pinterest ou Instagram.

Purina Animal Nutrition LLC (www.purinamills.com) est une organisation nationale au service des producteurs, des propriétaires d’animaux et de leurs familles par le biais de plus de 4 700 coopératives locales, revendeurs indépendants et autres grands détaillants à travers les États-Unis. Soucieuse de libérer le plus grand potentiel de chaque animal, la société est un innovateur de premier plan dans l’industrie et offre un portefeuille précieux d’aliments complets, de suppléments, de prémélanges, d’ingrédients et de technologies spécialisées pour les marchés du bétail et des animaux de compagnie. Purina Animal Nutrition LLC a son siège social à Arden Hills, Minnesota, et est une filiale à part entière de Land O’Lakes, Inc.

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