Combien d’exercice votre enfant a besoin, selon les dernières recherches

(CNN) C’est une question avec une réponse que les chercheurs essaient encore de mieux comprendre : De combien d’exercice les enfants ont-ils besoin au quotidien ?

Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent que les enfants et les adolescents fassent au moins une heure d’activité physique chaque jour. Le National Health Service du Royaume-Uni recommande la même chose.

On s’interroge aussi sur les types d’activité physique que les enfants et les adolescents devraient pratiquer, sur la façon d’enthousiasmer les jeunes pour l’exercice et sur les efforts de recherche en cours pour mieux comprendre la condition physique au niveau moléculaire.

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Ce à quoi devrait ressembler l’exercice des enfants

Au moins trois jours de la semaine d’un enfant devraient inclure des exercices de renforcement musculaire, comme la gymnastique, l’escalade ou le jeu sur des barres de singe, ainsi que des exercices de renforcement osseux, comme le saut, la corde à sauter ou la course, selon le CDC et le NHS.

« L’une des raisons les plus importantes pour lesquelles les enfants devraient être actifs est la santé de leurs os, car il est démontré qu’à l’adolescence, 33% à 43% de la masse osseuse totale est acquise », a déclaré Craig Williams, professeur de physiologie pédiatrique et directeur du Children’s Health and Exercise Research Centre de l’Université d’Exeter en Angleterre.

« Le pic de la masse osseuse est atteint dans la troisième décennie de la vie. … Par la suite, elle décline en raison du vieillissement, mais si nous pouvons augmenter notre pic de masse osseuse pendant l’enfance et l’adolescence, des études ont montré qu’une augmentation de 10 % du pic de densité minérale osseuse est censée retarder de 13 ans le développement de l’ostéoporose », a déclaré Williams.

« Le message principal est que les enfants et les adolescents doivent être physiquement actifs quotidiennement et prendre cette habitude à l’âge adulte », a-t-il ajouté.

En attendant, l’activité aérobie devrait constituer la majeure partie des 60 minutes ou plus d’exercice par jour de votre enfant – d’une activité modérée comme la marche rapide à une activité vigoureuse comme la course – et l’activité aérobie vigoureuse devrait être pratiquée au moins trois jours par semaine, selon le CDC.

Si votre enfant souffre d’une maladie chronique ou d’un handicap, le CDC suggère également de parler avec un fournisseur de soins de santé pour déterminer la meilleure routine d’activité physique. En outre, la meilleure façon d’encourager plus d’activité physique dans la vie quotidienne de votre enfant pourrait dépendre de son âge et de ses intérêts.

Faire de l’exercice — et sortir du canapé — un plaisir pour les jeunes enfants

« Pour les plus jeunes, les emmener à l’extérieur avec des amis peut être un moyen bon marché d’encourager le jeu, surtout si cela les éloigne des activités plus sédentaires comme les jeux sur ordinateur », a déclaré Williams.

« Dans l’ensemble, plus l’activité devient une habitude et fait partie de la vie quotidienne, alors cela deviendra la norme. La valeur, bien sûr, est que des preuves solides démontrent que, chez les enfants et les adolescents, des niveaux plus élevés d’activité physique sont associés à de multiples résultats bénéfiques pour la santé, y compris la forme cardiorespiratoire et musculaire, la santé osseuse, la santé mentale et le maintien d’un statut de poids sain », a-t-il déclaré. « Cependant, les enfants et les adolescents n’y pensent pas nécessairement de cette manière. Ils sont plus intéressés à s’amuser, à être avec leurs amis, et s’ils acquièrent de nouvelles compétences, tant mieux. »

Le Dr Stephanie Walsh, pédiatre et directrice médicale du bien-être des enfants à Children’s Healthcare of Atlanta, a déclaré qu’elle voit souvent des parents planifier de longues promenades avec leurs enfants comme une forme d’exercice – mais ce n’est peut-être pas la meilleure approche.

« Bien que la marche soit une activité formidable, elle est vraiment ennuyeuse pour les enfants. Donc, si vous allez demander à vos enfants de faire une promenade, pensez à des choses amusantes à faire le long du chemin », a déclaré Walsh.

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« Les enfants aiment faire de l’exercice en rafales, donc ils sont plus susceptibles de courir jusqu’à la prochaine allée et de revenir vers vous pendant que vous continuez à marcher qu’ils ne veulent marcher lentement avec vous », a-t-elle déclaré. « Vous pouvez transformer votre promenade en une chasse au trésor. Vous pouvez faire des courses d’obstacles amusantes, vous pouvez faire des sauts, marcher à reculons, raconter des blagues amusantes pendant que vous marchez, tout ce qui peut aider à rendre l’activité plus amusante et à garder votre enfant impliqué dans cette activité. »

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Walsh ajoute qu’il peut être bénéfique pour les parents de donner l’exemple en étant actifs et en mangeant sainement. Certaines familles, cependant, peuvent vivre dans des quartiers où il n’est pas sûr de marcher et qui n’ont pas accès à des aliments sains — et donc maintenir un mode de vie sain en tant que famille peut être un défi important.

« Une chose que j’entends beaucoup de la part des familles est simplement leur préoccupation quant à leurs enfants ayant des endroits sûrs pour jouer », a déclaré Walsh. « Si vous n’avez vraiment pas un quartier sûr, il y a des activités intérieures que vous pouvez faire … jouer à des sortes de jeux actifs. »

D’autre part, les parents d’enfants plus âgés et d’adolescents pourraient vouloir adopter une approche différente pour encourager leurs enfants à être physiquement actifs.

La « pente glissante » pour amener les adolescents à faire de l’exercice

Particulièrement chez les filles, a dit Walsh, il y a une grande baisse de l’activité physique quotidienne une fois qu’elles entrent dans l’adolescence.

« J’essaie généralement de parler aux parents de filles encore plus tôt — à la fin de l’école primaire ou au milieu de l’école élémentaire — pour commencer à penser à cela, parce que nous voyons cette baisse, et il est vraiment important de garder nos filles actives pour qu’elles puissent le rester en tant que grandes adolescentes et adultes », a déclaré Walsh.

« Donc si vous êtes le parent d’une fille, il est vraiment important de commencer même avant l’adolescence pour aider votre enfant à trouver quelque chose qu’il aime faire et qu’il peut garder, que ce soit un sport ou une sorte d’activité », a-t-elle ajouté.

Pour autant, les parents pourraient trouver difficile d’encourager les adolescentes à maintenir une activité physique quotidienne sans introduire des problèmes d’image corporelle.

Lorsque vous parlez d’exercice, pour éviter d’introduire des problèmes d’image corporelle, « ne l’associez jamais au poids ou à la perte de poids », a déclaré Walsh.

« L’activité physique a tellement d’autres avantages qui n’ont rien à voir avec le poids. Donc, lorsque vous parlez de cette activité à vos enfants, parlez-leur de tous les avantages, d’un meilleur sommeil, d’une meilleure concentration, de se sentir mieux, d’être plus fort, d’augmenter la masse musculaire, toutes ces choses qui sont vraiment importantes à ce sujet, mais ne vous concentrez pas sur le poids », a-t-elle dit.

« Chaque fois que vous évoquez le poids, vous commencez vraiment à descendre cette pente glissante. Je pense la même chose quand il s’agit de nutrition. Nous parlons vraiment d’être en meilleure santé », a-t-elle dit.

Par exemple, plusieurs études menées dans le monde entier ont trouvé des preuves d’une association positive entre la forme physique et une augmentation des performances scolaires chez les jeunes — un avantage qui n’est pas nécessairement lié au poids.

L' »explosion » de l’obésité et de l’inactivité physique chez les enfants

« Nous savons que la forme physique est associée à une amélioration des performances scolaires. Nous savons qu’elle est associée au bien-être. Nous savons que c’est un déterminant social de la santé. Nous voulons donc élever cela », a déclaré le Dr Dan Cooper, professeur de pédiatrie et fondateur du Pediatric Exercise and Genomics Research Center et directeur de l’Institute for Clinical Translational Science à l’Université de Californie, Irvine.

D’autre part, il a été démontré que l’activité physique chez les enfants et les adultes réduit le risque d’obésité. L’obésité, une épidémie croissante aux États-Unis et dans le monde, signifie qu’une personne a trop de graisse corporelle, et cela peut augmenter le risque de diabète, de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, d’arthrite et même de certains cancers.

« Les habitudes de forme physique chez les enfants se suivent jusqu’à l’âge adulte, et si elles sont faibles, elles peuvent être un indicateur précoce que l’enfant pourrait développer des maladies cardiaques et du diabète plus tard dans la vie », a déclaré Cooper.

« Les possibilités pour les enfants de s’adonner à des jeux libres dans un environnement naturel où grimper, sauter, courir sont tous simplement une partie nécessaire de la croissance et du développement n’existent plus dans notre monde moderne majoritairement construit, et souvent peu adapté aux enfants », a-t-il déclaré. « Nous assistons à l’explosion de l’obésité et de l’inactivité physique chez les enfants, deux phénomènes qui peuvent contribuer à une mauvaise santé. Nous devons concentrer notre attention sur la meilleure façon de rétablir des niveaux d’exercice optimaux et sains chez les enfants et les adolescents en pleine croissance. »

Le pourcentage d’enfants et d’adolescents touchés par l’obésité a plus que triplé depuis les années 1970 aux États-Unis, selon le CDC. On estime que près d’un enfant et d’un adolescent sur cinq est obèse – et l’obésité n’est pas seulement un problème américain.

Au Royaume-Uni, on estime que l’obésité touche environ un enfant sur cinq âgé de 10 à 11 ans, et dans toute la région africaine de l’OMS, le nombre d’enfants en surpoids ou obèses a grimpé de 4 millions à 9 millions entre 1990 et 2016, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Construire une « carte moléculaire » des avantages de l’exercice

En attendant, les chercheurs étudient toujours les meilleures recommandations d’exercice pour les enfants et les adolescents et la façon dont l’exercice peut avoir un impact sur leur corps de diverses manières.

« Le plus important dans la recherche est qu’il y a tellement d’avantages à l’exercice qui sont en dehors de cette idée de perte de poids », a déclaré Walsh. « Les avantages de l’exercice touchent vraiment chaque partie de votre corps et de votre cerveau, et c’est vraiment la pièce la plus importante. »

Cooper, sa collègue Shlomit Radom-Aizik et d’autres chercheurs de l’Université de Californie, Irvine ont rejoint 22 autres institutions de recherche à travers les États-Unis pour étudier comment l’activité physique peut induire des changements dans le corps des enfants et des adultes au niveau moléculaire et comment ces changements peuvent améliorer la fonction de différents tissus et organes.

Les National Institutes of Health ont attribué au projet de recherche, appelé Molecular Transducers of Physical Activity Consortium, environ 170 millions de dollars jusqu’à l’année fiscale 2022, en fonction de la disponibilité des fonds. Le consortium a été lancé en 2016.

« Nous avons compris depuis longtemps que l’exercice physique est bénéfique pour notre santé globale, mais nous ne comprenons pas pleinement l’impact de l’exercice au niveau moléculaire », a déclaré le directeur des National Institutes of Health, le Dr Francis Collins, dans un communiqué de presse lors de la création du consortium.

« Le développement d’une carte dite moléculaire des signaux circulants produits par l’activité physique nous permettra de découvrir, à un niveau fondamental, comment l’activité physique affecte notre santé », a-t-il ajouté. « Ces connaissances devraient permettre aux chercheurs et aux médecins d’élaborer des recommandations d’exercice ciblées individuellement et de mieux aider ceux qui sont incapables de faire de l’exercice. »

Par exemple, les scientifiques savent depuis longtemps que l’exercice peut avoir des impacts différents sur les enfants et les adultes.

Une petite étude française publiée mardi dans la revue Frontiers in Physiology met en évidence ce qui a été constaté dans les années passées, à savoir que les adolescents — dans cette étude, en particulier les garçons adolescents — peuvent récupérer leur rythme cardiaque et récupérer plus rapidement que de nombreux adultes après un exercice.

Des études ont également montré que les enfants peuvent rapidement prendre l’habitude de faire de l’exercice.

« Nous avons montré dans nos études au Centre de recherche sur la santé des enfants et l’exercice que sur deux semaines avec seulement six jours d’entraînement, en utilisant des sprints cyclistes répétés de 30 secondes, la forme aérobie des jeunes a été considérablement améliorée et a été bien tolérée », a déclaré Williams.

Pourtant, de nombreuses questions demeurent quant à ce que cette découverte et d’autres signifient pour la constitution moléculaire des enfants et des adultes. Le consortium des National Institutes of Health récemment formé espère y répondre.

« Je pense qu’il y a des choses tellement intéressantes à propos de l’exercice chez les enfants : la relation avec les performances scolaires ; la valeur des tests de condition physique en milieu scolaire ; le rôle de l’exercice au sens de la durée de vie », a déclaré Cooper. « Nous avons maintenant les outils nécessaires pour étudier tout cela ».

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