Comment l’école de médecine de l’Université de New York (NYU) dispense de frais de scolarité

Pour faire des études de médecine aujourd’hui, il faut plus que de l’ambition, de bonnes notes en biologie à l’université et un appétit pour le travail acharné. Il faut être prêt à contracter une dette écrasante.
La dette étudiante en général est en crise dans ce pays. Au total, les emprunteurs doivent 1,5 billion de dollars, soit plus que ce que les gens doivent en cartes de crédit ou en prêts automobiles.
Les gens empruntent de l’argent pour faire des études de médecine depuis des décennies, mais l’ampleur de la dette a grimpé en flèche ces dernières années, comme à peu près tous les autres coûts des soins de santé. L’étudiant moyen en médecine obtient maintenant son diplôme avec une dette aussi importante qu’une hypothèque immobilière.

Comme nous l’avons rapporté pour la première fois en avril, l’une des meilleures écoles de médecine américaines, NYU à New York, a trouvé une solution radicale.

C’est une tradition le tout premier jour de l’école de médecine, la cérémonie dite de la blouse blanche, un rite de passage pour Joe Babinski, 24 ans, et sa centaine de camarades de classe à l’Université de New York.

Joe Babinski : C’est un peu ce point de transition où vous passez du statut d’étudiant potentiel à celui de membre de la communauté médicale, même si vous êtes encore au bas de l’échelle.

Lesley Stahl : (RIRES) Oui.

Joe Babinski : Et c’est… c’est une expérience assez significative. Cela marque le début de votre voyage, pour ainsi dire.

En commençant ce voyage, Joe s’attendait à assumer un grand fardeau.

Lesley Stahl : Combien de dettes pensiez-vous devoir assumer ?

Joe Babinski : Je prévoyais environ 200 000 $.

Lesley Stahl : Je ne peux pas imaginer commencer la vie avec cela sur vos épaules. Mais beaucoup d’étudiants en médecine, beaucoup de jeunes médecins ont cela. La plupart ?

Joe Babinski : Je dirais la plupart.

Dr Ezekiel Emanuel : En sortant de l’école de médecine, 85, 86% des étudiants ont des dettes.

Dr Ezekiel Emanuel

Dr Ezekiel Emanuel est président de l’éthique médicale et de la politique de santé à l’Université de Pennsylvanie. Il dit que la perspective de tant de dettes empêche de nombreuses personnes qui pourraient être d’excellents médecins de même postuler à l’école de médecine.

Dr. Ezekiel Emanuel : La plupart d’entre nous pensent que cela dissuade vraiment les gens de… la classe moyenne et les familles à faible revenu. Ils regardent à 200.000. Cela semble être une énorme montagne à gravir. Et cela devient effrayant.

Lesley Stahl : Et cela s’aggrave parce que vous ne le remboursez pas.

Dr. Ezekiel Emanuel : Correct. Et–

Lesley Stahl : Donc l’intérêt augmente. Il s’aggrave. Et c’est un fardeau. Je penserais que… c’est…

Dr. Ezekiel Emanuel : Eh bien…

Lesley Stahl : … détourne l’attention de l’école de médecine aussi bien si vous en fait…

Dr. Ezekiel Emanuel : Je pense que les gens sont stressés par cela.

En tant qu’étudiante en troisième année de médecine à NYU, Elaine De Leon a ressenti ce stress dès le premier jour.

Lesley Stahl : Votre famille pouvait-elle se permettre de faire des études de médecine ?

Elaine De Leon : Certainement pas. (RIRES) Absolument pas.

Sa famille est originaire de la République dominicaine. Son père est un chef cuisinier à la retraite. Sa mère est morte il y a des années. Elle a agonisé sur son rêve de devenir médecin à cause du coût.

Elaine De Leon

Lesley Stahl : Combien avez-vous dû emprunter pour votre première année ?

Elaine De Leon : J’ai emprunté 76 000 $ et si je devais rembourser cela en… sur un plan de dix ans, cela ferait 100 000 $ au moment où je l’aurais remboursé.

Lesley Stahl : Wow. Et ce n’est que votre première année.

Elaine De Leon : C’est juste ma première année.

Lesley Stahl : C’est insondable.

Elaine De Leon : Ouais. Mais je pense qu’en fin de compte, comme, une vie de service est plus importante pour moi. Et c’est vraiment… ce qui… ce qui, comme, a été décisif, que je… je devais poursuivre cela malgré la dette que j’allais accumuler.

Elaine a l’ambition d’être un médecin de soins primaires traitant les personnes pauvres, mais elle dit que le fardeau de la dette l’a forcée à envisager un choix différent.

Elaine De Leon : Bien sûr, vous entendez les, comme, s– spécialités principales où vous êtes le mieux payé, donc vous entendez la dermatologie, vous entendez la chirurgie, vous entendez toutes ces choses. Et donc c’est facile quand vous arrivez d’être, genre, bien, j’ai payé beaucoup d’argent pour être ici, genre, je devrais vraiment en avoir pour mon argent et essayer de poursuivre ces spécialités plus lucratives.

Lesley Stahl : Même si vous n’êtes pas intéressé.

Elaine De Leon : Exactement. Ou au moins les considérer.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera est doyen des admissions à la faculté de médecine de NYU.

Lesley Stahl : Quelles sont les spécialités les mieux payées ?

Dr. Rafael Rivera : De manière générale, certaines des spécialités chirurgicales ont tendance à bien payer. La neurochirurgie. Vous savez, l’orthopédie paie bien. Les domaines qui ont tendance à payer un peu moins sont des domaines comme la pédiatrie, et la médecine interne générale, la médecine familiale. Et–

Lesley Stahl : Et ce sont les médecins qui nous manquent. Nous n’avons pas assez de ces médecins.

Dr. Rafael Rivera : D’ici 2030, nous aurons une pénurie de jusqu’à 49 000 médecins de soins primaires.

Cette énorme pénurie, cette distorsion de la profession médicale, est directement liée aux montagnes de dettes. Et le jour de la cérémonie des blouses blanches en août dernier, NYU a décidé de faire quelque chose à ce sujet. Quelque chose de spectaculaire. Après que tous les étudiants de première année aient regagné leurs places, Ken Langone, président du conseil d’administration, et sa femme Elaine, ont révélé un secret à tout le monde.

Ken Langone : « A partir de ce moment précis, l’école de médecine de NYU est désormais une école de médecine sans frais de scolarité. Tous… »

Joe Babinski était assis au premier rang, sans se douter de ce qui allait arriver.

Joe Babinski

Joe Babinski : Et ils annoncent qu’ils fournissent des bourses d’études complètes pour chaque étudiant.

Lesley Stahl : Pensez-vous les avoir bien entendus ?

Joe Babinski : Je… j’ai pris une photo de la diapositive sur mon téléphone parce que je… je ne voulais pas qu’ils la retirent et l’emportent. (Rires) Donc j’étais comme, « Je… je documente ce qui se passe. » (Rires)

Lesley Stahl : Mais l’avez-vous eu tout de suite ? Nous étions là. Et il y avait un sens de, « Ai-je bien entendu cela ? » (Rires)

Joe Babinski : Je– Je ne pense toujours pas l’avoir compris.

Assis à quelques rangs de là, les parents de Joe, un employé municipal et un policier à la retraite, ont eu une réaction similaire « Est-ce qu’il vient de dire ce que je pense qu’il a dit ? ».

Le père de Joe : « Oh mon Dieu »

C’était la réaction en temps réel d’un autre père.

DAD : « Oh mon Dieu… Oh ! »

Dr. Rafael Rivera : Au début, je vois des étudiants qui se regardent les uns les autres.

Lesley Stahl : Ai-je entendu ce qu’il a dit ?

Dr. Rafael Rivera : Oui. Il y avait… il y avait des halètements, il y avait un peu de silence, il y avait des cris. Et puis tout d’un coup, les chants ont commencé à devenir de plus en plus forts. Et avant que vous le sachiez, le… le public avait éclaté en acclamations de joie.

La gratuité des frais de scolarité de la NYU ne s’applique pas seulement aux étudiants en médecine de première année, mais à tous les étudiants actuels dans chaque classe. Ils doivent certes encore payer leur propre chambre et pension, mais pour ces étudiants, c’est un cadeau d’une valeur de plus de 200 000 dollars chacun.

Ken et Elaine Langone ont annoncé que l’école de médecine de NYU devenait gratuite

Ken Langone : Et ces enfants sont devenus fous. Un père a crié : « Je vous avais dit que vous aviez choisi le bon endroit ! ». (Rires)

Ken Langone a fait fortune en tant que co-fondateur de Home Depot. Lui et Elaine ont fait un don de 100 millions de dollars pour l’initiative des cours gratuits, et il a aidé à réunir les 350 millions de dollars supplémentaires nécessaires pour en faire une réalité.

Ken Langone : Eh bien, c’est mon travail ici.

Lesley Stahl : Pour sortir et demander de l’argent aux autres…

Ken Langone : Oh, je sors, et je regarde quelqu’un de gentil comme vous, et je vous attrape par les chevilles, et je vous secoue.

Lesley Stahl : (Rires) L’argent sort–

Ken Langone : Et, quand tu me promets qu’il n’y a plus de pièces, je te retourne la tête. Mais sérieusement ? J’ai deux emplois ici. Je suis un cheerleader, et je suis un collecteur de fonds.

Lesley Stahl : Dites-nous comment cela est arrivé.

Ken Langone : Bob Grossman, quand il est devenu doyen, je l’ai fait asseoir. J’ai dit, « Très bien, patron, qu’allons-nous faire ? » Et il m’a dit : « Une des choses que j’aimerais voir arriver, c’est qu’un jour, nous n’ayons plus de frais de scolarité. » (UNINTEL)–

Lesley Stahl : Il a dit ça dès le début ?

Ken Langone : Il y a 11 ans…

Lesley Stahl : Quand il est arrivé ? Ok.

Ken Langone : Il y a 11 ans. J’ai dit, « Vous savez quoi, Bob ? Faisons-le. »

Il a fallu plus d’une décennie, mais NYU a maintenant la dotation pour offrir des frais de scolarité gratuits à chaque étudiant en médecine, à perpétuité.

Ken Langone : Lorsque nous l’avons annoncé, une mère, une pédiatre, est venue me voir, 30 ans après la fin de ses études de médecine, et elle m’a dit qu’elle remboursait encore sa dette d’études de médecine.

Et elle a dit : « Ce matin, lorsque je me suis réveillée et que j’ai su que je venais ici, j’étais convaincue que je serais endettée à ma mort pour aider mon fils à devenir médecin. » Ce sont des gens formidables. Donc, nous disons juste, « Vous savez quoi ? Faisons ce que nous pouvons pour leur faciliter la tâche. »

Lesley Stahl : Pensez-vous que cela va faire de vous un meilleur médecin ?

Joe Babinski : Je pense sans aucun doute que cela va faire de moi un meilleur médecin.

Lesley Stahl : Vraiment ? Comment cela affecte-t-il cela ?

Joe Babinski : Pour commencer, je ne travaillerai pas pendant mes études. Je peux me concentrer sur l’apprentissage de la médecine et être bon dans ce domaine.

Lesley Stahl : Et cette pression n’est pas sur vos épaules.

Joe Babinski : Il n’y en a aucune.

Ken Langone : Je pense à l’état d’esprit d’un enfant qui dit : « Quelqu’un a fait quelque chose pour moi. Maintenant, je dois faire quelque chose pour quelqu’un. » D’accord ? Pensez à cela.

Lesley Stahl : Ouais.

Ken Langone : C’est une grande chose. Le modèle sans frais de scolarité de NYU remplace ce qui était un système disparate de bourses et d’aide financière. Maintenant, chaque étudiant en médecine a une bourse complète sans aucune condition.

Lesley Stahl : Ce modèle dit que tout le monde qui vient à l’école de médecine NYU viendra sans frais de scolarité, par opposition à seulement les enfants qui ont besoin d’argent.

Dr. Ezekiel Emanuel : Exact. J’aime le… un modèle que j’appelle les prêts pardonnables. Que vous dites essentiellement à chaque étudiant, « Nous vous prêtons toute l’école de médecine. Et si vous vous orientez vers les soins primaires ou l’une de ces autres spécialités qui ont besoin de médecins. Ou si vous allez exercer dans une communauté rurale, comme dans le Dakota du Sud, ou si vous allez dans une communauté urbaine mal desservie, nous allons effacer votre prêt. D’un autre côté, si vous décidez d’aller dans une de ces spécialités lucratives, l’ophtalmologie, la dermatologie ou l’orthopédie, vous devrez le rembourser avec des intérêts. Et je pense que c’est un moyen plus efficace d’atteindre les objectifs que la société souhaite que de donner à tout le monde… des cours gratuits.

Quel que soit le modèle, changer le « visage » de la profession médicale est un énorme défi. Considérez ceci : il n’y a pas plus d’hommes afro-américains dans l’école de médecine aujourd’hui qu’il y a 40 ans.

À l’heure actuelle, plus de la moitié de tous les étudiants en médecine proviennent des 20 % les plus riches des familles américaines, seulement environ 5 % des 20 % les plus pauvres. Cela signifie que les zones riches ont beaucoup de médecins, et les zones à faibles revenus n’en ont pas.

Lesley Stahl : Je connais tellement de communautés dans… dans les zones pauvres qui n’ont pas du tout de médecin. Pas de médecin. Y a-t-il quelque chose dans ce programme qui encourage les gens à y aller ?

Dr. Rafael Rivera : Si vous êtes issu d’un milieu rural, vous avez tendance à retourner pratiquer dans un milieu rural plus souvent que les personnes qui ne sont pas issues d’un milieu rural. Si vous êtes d’un groupe minoritaire sous-représenté, de la même façon, vous avez également tendance à retourner dans les zones mal desservies du centre-ville.

Depuis l’annonce, les demandes d’inscription à NYU ont explosé, notamment de la part des minorités.

Elaine De Leon : Je pense que juste l’idée que beaucoup de gens qui viennent de milieux comme le mien, à faible revenu, sans parents capables de se payer une école de médecine, je pense que c’est un énorme attrait. Et je pense que c’est un attrait nécessaire pour la population de patients qui est desservie par les étudiants de NYU. Je pense qu’il y a beaucoup de gens à Bellevue, où je travaille, c’est juste anecdotique mais je dirais qu’au moins 60 % des patients sont des Latinos et c’est un excellent moyen d’attirer les bonnes personnes vers la bonne institution.

Lesley Stahl : Comment est votre espagnol ?

Elaine De Leon : Très bien. (Rires)

Lesley Stahl : Excellent.

Elaine De Leon : Excellent.

Lesley Stahl : Donc ils peuvent– vous pouvez vraiment communiquer avec eux.

Elaine De Leon : Ouais.

Elaine De Leon était en dernière année d’un programme accéléré de trois ans d’école de médecine, une année de moins que la norme. Mais quand nous l’avons vue le jour de l’annonce…

Elaine le jour de l’annonce : « Vous n’allez pas croire la nouvelle qui vient d’être annoncée. »

…appelant son père pour lui annoncer la nouvelle, vous ne sauriez pas qu’elle a économisé une année de frais de scolarité.

Elaine De Leon : Déjà, j’avais l’impression d’être l’une des étudiantes en médecine les plus chanceuses du pays parce que je suis dans le programme de trois ans, je suis déjà décidée sur les soins primaires, je vais déjà dans ce programme de résidence ici. Et puis tout d’un coup, c’est, genre, oh, et au fait, (RIRE) genre, votre dernière année est gratuite. Et c’est comme, c’était juste cet incroyable sentiment de liberté.

Lesley Stahl : Donc, pensez-vous que toutes les autres écoles de médecine vont au moins essayer un modèle ou un autre de frais de scolarité gratuits ?

Dr. Ezekiel Emanuel : Absolument.

Lesley Stahl : Elles le feront toutes ?

Dr. Ezekiel Emanuel : Et… et je… je veux dire, je pense que presque toutes les écoles de médecine s’y étaient engagées avant que NYU ne fasse son annonce. Et je pense qu’elles vont redoubler d’efforts. C’est une question qui passionne la plupart des doyens des écoles de médecine.

Ils ont intérêt à l’être, parce que sinon, ces doyens de Harvard, Hopkins et Stanford risquent de voir les meilleurs étudiants en médecine fréquenter NYU, gratuitement.

Ken Langone : Vous avez le droit de pousser et de dire : « Pourquoi n’avez-vous pas fait en sorte que les enfants qui pouvaient se permettre de payer, paient ? ». Parce que nous voulions vraiment être aveugles en ce qui concerne les enfants qui viennent ici. Et nous voulons qu’ils sachent qu’ils ne nous doivent rien. Qu’un jour, si vous avez affaire à un patient qui n’a pas les moyens de se faire faire quelque chose, vous pourriez dire : « C’est moi qui paie. » Transmettez-le.

Juste après la diffusion de ce reportage en avril, un donateur anonyme a pris contact avec Elaine Ee Leon et lui a proposé de payer la totalité de sa dette d’études existante, en disant qu’il voulait l’encourager, elle et d’autres, à se spécialiser dans les soins primaires, là où les patients en ont cruellement besoin. Elaine a obtenu son diplôme de l’école de médecine de NYU en mai, et a maintenant commencé sa formation de résident dans la ville de New York.

Produit par Rome Hartman. Productrice associée, Sara Kuzmarov.

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