Comment la surpensée peut affecter la santé mentale et physique

La surpensée n’est pas en soi un terme médical, mais la recherche montre que cette habitude peut avoir des impacts réels sur notre bien-être. Souvent, la surpensée implique de se concentrer sur le négatif – ressasser le passé, ressasser les mauvaises expériences ou s’inquiéter de l’avenir.

Ashley Carroll, psychologue au Parkland Memorial Hospital, affirme que lorsque nous ruminons certaines pensées, cela peut faire boule de neige et devenir une pensée négative plus importante et plus extrême. Carroll dit que la surpensée devient un problème quand elle commence à affecter la vie quotidienne.

« Quand cela devient destructeur pour notre vie ou altère vraiment notre fonctionnement quotidien, donc par exemple, si vous avez du mal à dormir la nuit parce que vous ne pouvez pas éteindre ces pensées, cela a un impact sur votre fonctionnement quotidien », a déclaré Carroll. « Si cela affecte votre appétit, si vous êtes tellement perdu dans vos pensées que vous commencez à vous isoler des autres personnes… »

Carroll dit que ruminer les pires scénarios et résultats possibles peut être une forme malavisée d’autoprotection.

« Pour certaines personnes, cela peut être une sorte de mécanisme de défense », a-t-elle dit. « ‘Je vais donc automatiquement supposer que tout le monde n’est pas digne de confiance, de cette façon je ne me rapprocherai de personne, donc je me protège.’

La surpensée peut également affecter la santé physique, dit Carroll. Certains de ses patients qui font face à des pensées négatives et à l’anxiété ont également souffert de maux de tête, de douleurs corporelles et de problèmes d’estomac, dit-elle. La surpensée est également souvent associée à des problèmes de santé mentale comme la dépression, l’anxiété, le stress post-traumatique et le trouble de la personnalité limite.

Pour briser cette habitude, Carroll dit qu’une bonne première étape consiste à prendre note de ce qui déclenche votre surpensée. Cela peut provenir d’un traumatisme passé, ou d’un élément de votre vie qui est actuellement une source de stress. Une fois que vous avez identifié ces déclencheurs, Carroll dit que vous pouvez commencer à trouver des moyens de les surmonter.

« Chaque fois que les patients se retrouvent en quelque sorte dans ce cycle de rumination, j’encourage toujours les exercices de respiration contrôlée », dit-elle. « Cela les aide à déplacer leur attention vers leur respiration et à calmer leur système nerveux central. Ensuite, la tenue d’un journal les aide vraiment à exprimer et à traiter les pensées qu’ils ont en tête. Ainsi, tout type d’activités de pleine conscience où vous êtes vraiment concentré sur le moment présent peut vous empêcher de penser au passé ou à l’avenir. »

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