Comment protéger une voiture contre les balles

L’armement des voitures particulières est devenu une affaire importante, en particulier dans des endroits comme le Brésil, où le taux de meurtre est cinq fois supérieur à celui des grands méchants États-Unis d’Amérique. Bien que les constructeurs automobiles se soient lancés sur la pointe des pieds dans le jeu du blindage – BMW, Mercedes-Benz et, pendant un certain temps, Ford, ont proposé des versions blindées de leurs produits – la grande majorité des voitures sont modifiées par des entreprises du marché secondaire comme International Armoring Corporation (IAC) d’Ogden, dans l’Utah, qui a blindé plus de 5 500 véhicules depuis 1993. Cette société fait rebondir les balles sur une nouvelle BMW 750i pour un minimum de 52 500 dollars, mais cette somme peut dépasser les 100 000 dollars si le propriétaire opte pour des moyens de défense tels que des écrans de fumée et des chocs électriques. À propos, nous ne faisons que plaisanter en disant que les balles « rebondissent » sur les voitures blindées – le blindage fonctionne réellement pour absorber les tirs. Voici comment cela se passe.

PORTE, CARROSSERIE ET INTÉRIEUR

La première étape consiste à retirer tous les composants de la carrosserie de la voiture (garnitures intérieures, câblage, tapis, sièges, etc.). Ensuite, les portes et toutes les autres cavités (comme les piliers) sont découpées pour que divers matériaux puissent être bourrés ou soudés dans ces vides. Selon le niveau de protection souhaité, les portes et les piliers peuvent être renforcés par des plaques d’acier, une combinaison de nylon balistique et de Kevlar (similaire au matériau des gilets pare-balles), ou les deux. Si les portes deviennent trop lourdes, une troisième charnière est ajoutée. La paroi coupe-feu et la cloison arrière peuvent également être en acier, mais le plancher et le plafond sont généralement revêtus de tissus balistiques. Les pare-chocs d’origine, conçus pour se froisser et absorber l’énergie lors de chocs importants, peuvent être renforcés pour permettre à la voiture blindée de franchir, par exemple, un barrage routier improvisé sans endommager le radiateur. L’objectif du blindage est également de faire en sorte que la voiture semble ne pas avoir été modifiée, à l’intérieur comme à l’extérieur.

VERRE

Dans le milieu du blindage, le verre est appelé « blindage transparent ». Il ne s’agit pas d’une version plus épaisse du verre de sécurité que l’on trouve dans les vitres latérales des voitures standard, mais plutôt d’un sandwich de polycarbonate (un type de plastique) et de verre au plomb. L’option la plus fine – 0,8 pouce – arrêtera les balles subsoniques telles que celles du célèbre pistolet 9 mm, tandis que le verre le plus épais – 2,0 pouces – devrait neutraliser un seul tir d’un fusil puissant de type .30-06. Si nécessaire, les moteurs électriques des vitres peuvent être remplacés par des moteurs plus puissants.

PNEUS

Les pneus conventionnels à roulage à plat ne peuvent pas résister aux tirs d’armes à feu parce que les balles pourraient déchiqueter les flancs rigides sur lesquels ces pneus comptent pour le soutien. IAC utilise un pneu RunFlat composite fabriqué par Hutchinson, qui est un donut en polymère conçu sur mesure pour chaque application. Il est fixé autour de l’axe central d’une roue, à l’intérieur du pneu tubeless, et son principe de fonctionnement est similaire à celui du système Michelin PAX : Si le pneu perd de la pression, l’anneau en polymère fournit un support qui permet de rouler à 60 mph pendant plus de 60 miles.

SUSPENSION ET MOTEUR

Même le blindage le plus léger ajoute au moins 500 livres à une grande berline. Le plus haut niveau de protection pour une grande berline ajoutant 1400 livres, il est nécessaire de modifier le châssis et occasionnellement le groupe motopropulseur. Pour maintenir la maniabilité, les taux d’amortissement et de ressort augmentent, et des ressorts pneumatiques sont insérés si nécessaire. La plupart des moteurs modernes des grandes berlines sont suffisamment puissants pour supporter le poids supplémentaire, de sorte que les modifications du moteur ne sont apportées que si le client le demande expressément. Les camions de trois quarts de tonne et les SUV sont les seuls véhicules dont les soubassements sont capables de supporter les quelque 2000 livres du plus haut niveau de protection sans aucune modification.

Dans le numéro imprimé de décembre 2009 de Car and Driver

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