Critique de l’iPhone 6S

Les grands écrans ont gagné.

Au cours des trois dernières années, le changement le plus significatif de l’iPhone a été la taille de son écran. Après des années à s’en tenir à un écran de 3,5 pouces et à regarder les concurrents sous Android mordre une partie du marché avec des écrans de plus en plus grands, Apple a cédé de plus en plus légèrement avec l’iPhone 5 et 5S de 4 pouces, puis a finalement cédé aux tendances évidentes avec l’iPhone 6 de 4,7 pouces, beaucoup plus grand, et l’énorme 5.5 pouces iPhone 6 Plus.

Les grands écrans sont tout ce que les gens voulaient vraiment dans un téléphone ; quand ils ne pouvaient pas obtenir de grands écrans d’Apple, ils achetaient de grands écrans de Samsung, et quand Apple a finalement sorti de grands écrans, les ventes de Samsung ont chuté.

Alors maintenant nous avons un iPhone avec un grand écran, avec des ventes qui montent en flèche. Il n’y a pas de raison évidente de l’améliorer ; presque tous les principaux concurrents ont en fait sorti plusieurs téléphones haut de gamme cette année pour tenter de rivaliser et cela n’a toujours pas suffi. Quelle est la prochaine étape pour Apple ?

Il s’avère que la réponse n’est pas un écran plus grand ou plus large – c’est un écran plus profond.

C’est une année S pour l’iPhone, ce qui signifie que le design physique de base du téléphone est resté le même tandis que les internes ont été considérablement révisés et rendus plus rapides. Les iPhones S n’ont peut-être pas le punch d’un nouveau design, mais Apple affirme qu’ils se vendent mieux et durent plus longtemps sur le marché que les iPhones non S – ce sont les téléphones qui restent. Cette année, il y a également deux changements à l’extérieur : l’écran en verre est maintenant plus solide et plus résistant aux chocs, et le boîtier est fait d’un aluminium plus résistant qui sera vraisemblablement moins enclin à se plier.

Ce sont des mises au point bienvenues, mais il est dommage que le design de l’iPhone 6 reste le design le moins élégant d’Apple depuis le blob en plastique de l’iPhone 3G et 3GS, grâce à sa forme glissante, son renflement de l’appareil photo et ses lignes d’antenne bizarres. Le 6S Plus donne l’impression d’être une planche de surf par rapport au Galaxy Note 5, au LG G4 et au Moto X, qui ont tous de grands écrans dans des emballages moins disgracieux. Vous avez le choix entre l’argent, le gris espace, l’or et maintenant un iPhone or rose très rose, mais on a l’impression que ces téléphones ont été conçus pour être mis dans des étuis, quelle que soit leur couleur.

Les iPhone 6S et 6S Plus sont tous deux tangiblement plus lourds et plus épais que leurs prédécesseurs. Si vous avez passé du temps à manipuler les anciens modèles, vous ressentirez le poids supplémentaire. Ce n’est rien de majeur – je pense en fait que le poids supplémentaire rend le 6S plus substantiel et plus facile à tenir que le whoops-there-it-goes iPhone 6 – et ce que vous obtenez en retour promet de le compenser.

Ce poids supplémentaire provient de 3D Touch, qui est la fonctionnalité phare de l’iPhone 6S. 3D Touch rend l’écran de l’iPhone sensible à la pression, ajoutant littéralement une nouvelle couche d’interactions et d’informations à iOS. L’iPhone 6S est la troisième grande gamme de produits Apple à bénéficier du tactile sensible à la pression après que l’Apple Watch et les MacBooks ont introduit Force Touch, et c’est de loin la plus réussie à intégrer la fonctionnalité dans le flux naturel de l’interface.

Alors, que pouvez-vous faire ? Sur l’écran d’accueil, les icônes des applications peuvent afficher des actions rapides lorsque vous les appuyez. Pousser sur une entrée de calendrier vous montre plus d’informations à son sujet, et pousser sur une épingle de carte vous permet de sauter directement aux directions. En appuyant sur un message dans Mail, vous ouvrez un aperçu que vous pouvez faire glisser d’un côté ou de l’autre pour le supprimer ou l’archiver. C’est la même chose dans Safari : en appuyant légèrement sur un lien, on ouvre un aperçu, et en appuyant un peu plus fort, on ouvre effectivement la page.

Cette dynamique d’aperçu et d’ouverture – ce qu’Apple appelle le peek and pop – est vraiment la clé de 3D Touch. Il fait bien plus que transformer des pixels en boutons – il les transforme en objets dynamiques. L’ensemble du système est le plus grand pas en avant sur un chemin qu’Apple a emprunté depuis iOS 7 – l’idée que l’interface doit être constituée de couches d’informations abstraites, et non de simulations d’objets physiques. Il ne s’agit pas d’une inspiration fulgurante ; Google fait quelque chose de très similaire avec Material Design, et Microsoft fait glisser des objets sur l’écran depuis que quelqu’un a été assez ivre pour approuver le nom « Windows Phone 7 Series ». Mais 3D Touch est de loin le pas le plus agressif et le plus intéressant dans cette direction que quelqu’un ait jamais fait.

D’un point de vue technologique, la partie principale de 3D Touch est un réseau de capteurs sous l’écran qui suit la distance entre le verre de couverture et le rétroéclairage.

Lorsque vous appuyez sur l’écran, la distance entre eux change, et le téléphone peut faire des choses en fonction de la force avec laquelle vous appuyez, avec des bits précis de retour haptique du système de vibration Taptic Engine d’Apple. Apple n’a pas précisé le nombre exact de niveaux de sensibilité à la pression, mais ils sont si nombreux qu’ils donnent une impression presque analogique, comme si l’interface réagissait en temps réel à la pression physique – l’écran d’accueil se brouille en fonction de la force avec laquelle vous appuyez sur une icône, par exemple. Le plus impressionnant est sans doute que 3D Touch intègre l’accessibilité : il peut être activé par Assistive Touch, les utilisateurs aveugles peuvent faire lire par VoiceOver les aperçus et les menus d’action rapide, et la force nécessaire pour l’activer peut être réglée sur légère, moyenne ou ferme. Ce genre d’intégration incroyablement étroite du matériel et du logiciel est ce qu’Apple fait de mieux, et c’est ridiculement impressionnant en action.

Dans l’utilisation réelle, cependant, il est un peu facile d’oublier 3D Touch, parce que seule une sélection d’apps Apple le prend en charge pour le moment. C’est un peu comme le clic droit sur OS X – l’interface est conçue pour être utilisée sans lui, mais une fois que vous réalisez qu’il est là, il est incroyablement utile, et vous voulez que chaque app en fasse un usage solide et cohérent. En ce sens, 3D Touch ne sera pas vraiment utile ou révolutionnaire tant que des tiers ne l’auront pas adopté. C’est une fonctionnalité qui sera d’abord utile aux utilisateurs expérimentés, et les applications et services d’Apple sont la partie la plus faible de l’iPhone si vous êtes un utilisateur expérimenté. Inbox de Google et Outlook de Microsoft ont des années-lumière d’avance sur l’application Mail d’Apple, Sunrise et Fantastical sont de loin supérieurs à Calendar, et Google Maps fait toujours mieux qu’Apple Maps. Si vous êtes comme moi et que la première chose que vous faites avec un nouvel iPhone est de cacher toutes les apps d’Apple dans un dossier, il va falloir une minute avant que 3D Touch ne fasse vraiment quelque chose pour vous.

Cela signifie également que ce que 3D Touch fait réellement dans les différentes apps sera partout sur la carte au fur et à mesure que les développeurs l’essaieront, parce qu’il n’y a pas une tonne de règles sur la façon dont tout le monde devrait l’utiliser en dehors des API de peek and pop et d’action rapide. Il s’agit d’un nouveau paradigme d’interface sauvage avec un potentiel énorme, ce qui signifie que les développeurs vont devoir expérimenter avant de se mettre d’accord sur un langage commun. Je pense que ce processus va être très amusant, tout comme les développeurs utilisant le multitouch pendant les premières années l’ont été.

Même encore, 3D Touch semble déjà beaucoup plus naturel que Force Touch sur l’Apple Watch, et des entreprises comme Pinterest et Instagram et Dropbox montrent déjà des démos intéressantes. (Je suis sûr que les applications compatibles avec 3D Touch seront dans l’App Store à la seconde où le téléphone sera effectivement mis en vente). Et le potentiel pour les jeux sensibles à la pression est hors normes ; 3D Touch pourrait rendre les jeux sur un iPhone beaucoup plus intéressants que de balayer furieusement l’écran. Il y a beaucoup de choses qui doivent se mettre en place, mais 3D Touch ressemble globalement à l’une de ces idées que seul Apple peut faire passer dans le grand public – si Samsung ou Huawei avait proposé une fonction similaire, ce serait presque certainement un gadget. Mais la base de 3D Touch est solide et bien réfléchie, et il est facile de voir comment le potentiel latent peut se transformer en réalité.

Les seuls autres changements à l’iPhone 6S qui valent vraiment et réellement la peine d’être discutés en détail sont les caméras. J’ai été intéressé à passer à Android pour la majeure partie d’un an maintenant, mais il n’y a pas un seul téléphone Android qui prend constamment de superbes photos comme le fait l’iPhone. Certains prennent d’excellentes photos – les Galaxy S6 et Note 6, le LG G4 et le Sony Xperia Z4 ont tous d’excellents appareils photo – mais c’est la cohérence qui compte. L’iPhone prend des photos excellentes et réalistes dans pratiquement toutes les situations, et aucun autre téléphone ne s’en approche.

Donc, les nouveaux appareils photo de l’iPhone 6S – un nouvel appareil photo frontal de 5 mégapixels, et une unité de 12 mégapixels à l’arrière – sont une grosse affaire.

Réalistes une seconde : la mise à niveau de l’appareil photo frontal à 5 mégapixels, contre un dérisoire 1,2 sur l’iPhone 6, est la plus grande nouvelle ici. Les selfies, les Snapchats et les chats vidéo font partie du tissu de la communication moderne, et Apple a été très en retard avec ses appareils photo frontaux. L’amélioration de la qualité de l’iPhone 6 à 6S lors de l’utilisation de la caméra frontale est tout simplement énorme ; elle prend des photos réalistes et utilisables maintenant, et pas seulement des approximations pixelisées de moments du passé.

Apple a également repris une excellente idée de Snapchat et l’a améliorée avec une fonctionnalité appelée Retina Flash : l’écran entier clignote en blanc lorsque vous prenez un selfie dans une faible lumière, servant de flash de fortune. Apple affirme avoir réglé le rétroéclairage de l’écran pour qu’il soit trois fois plus lumineux que la normale lorsqu’il clignote de cette manière, et il examine même la température de couleur de la scène pour corriger la couleur du flash de l’écran de la même manière que le flash LED bicolore à l’arrière du téléphone. C’est ingénieux et ça marche bien. Vous serez le monstre prenant des selfies avec un écran blanc clignotant dans le bar, mais vous serez le monstre avec des photos utilisables le lendemain.

La résolution de la caméra arrière est maintenant de 12 mégapixels, contre 8, et elle peut filmer des vidéos 4K. Il s’agit d’une mise à jour plutôt légère. Les photos réelles de l’iPhone 6S ne sont pas radicalement meilleures que celles de l’iPhone 6 – elles sont meilleures, mais pas si intensément meilleures que vous remarquerez une différence si vous les partagez simplement sur Facebook. J’ai remarqué des performances macro et un bokeh légèrement meilleurs sur quelques clichés, mais Apple prend des photos de l’iPhone 6 et les agrandit pour les mettre sur des panneaux d’affichage depuis un an, alors la barre est sacrément haute. Disons-le ainsi : l’iPhone 6S est le meilleur appareil photo que la plupart des gens ne posséderont jamais, mais il ne va pas empêcher quiconque de se tourner vers un appareil sans miroir.

iPhone 6S Plus à gauche, 6 Plus à droite. Images recadrées et alignées.

Les deux appareils photo peuvent prendre les nouvelles Live Photos d’Apple, qui sont amusantes, bien qu’un peu gadgets. Nokia et HTC ont publié des idées similaires, mais la mise en œuvre d’Apple est la plus transparente : lorsque vous appuyez sur le bouton de l’obturateur, vous verrez un petit indicateur Live apparaître, vous indiquant que le téléphone enregistre 1,5 seconde d’action avant et après votre cliché. Plus tard, dans votre liste d’appareils photo, vous pouvez toucher la photo en 3D pour lire le court clip audio et vidéo que vous avez capturé – les photos s’animent légèrement lorsque vous passez dans la liste d’appareils photo pour indiquer quelles photos sont en direct. C’est chouette, mais il faut se souvenir de garder l’appareil photo pointé sur le sujet après avoir pris une photo. J’ai beaucoup de photos en direct qui montrent surtout que je remets le téléphone dans ma poche. Apple indique qu’une prochaine mise à jour détectera si vous déplacez le téléphone et coupera l’enregistrement Live, ce qui sera une solution bienvenue. Et j’ai constaté que j’avais besoin d’avoir le rouleau de l’appareil photo ouvert pendant quelques instants avant que le système ne commence à reconnaître mes Live Photos en les animant légèrement lorsque je faisais glisser mes clichés ; un petit indicateur visuel serait beaucoup plus utile.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, dit qu’il pense que les Live Photos seront « une nouvelle forme », mais plus de gens devront être en mesure de les regarder avant qu’elles puissent s’épanouir comme un type entier de média. Pour l’instant, vous pouvez partager des Live Photos avec quiconque utilise iOS 9, WatchOS 2 et OS X El Capitan. Apple dit aussi qu’elle va mettre en place une API pour que les Live Photos fonctionnent dans des apps tierces et sur le web (Instagram est déjà inscrit), mais je ne retiens pas vraiment mon souffle pour qu’elles décollent. Si vous voulez enregistrer de courtes vidéos, des applications comme Vine et Instagram fonctionnent déjà très bien, et fonctionnent partout, y compris sur les téléphones Android.

Et les Live Photos prennent deux fois plus d’espace que les photos ordinaires, donc avoir chaque photo que vous prenez inclure une courte vidéo semble être une surenchère majeure. Je jouerais avec elle pendant un certain temps, puis l’éteindre et la rallumer lorsque vous en avez besoin. (Ce serait super génial si l’iPhone activait intelligemment les Live Photos lorsque l’appareil photo détecte un visage dans la scène et les désactivait dans le cas contraire. J’ai trop de Live Photos de tableaux blancs, et pas assez de personnes.)

Il ne faut pas s’étonner que les vidéos 4K aient l’air superbes – c’est une résolution bien plus élevée que ce à quoi vous êtes habitué avec un téléphone, et Apple est très fier du fait que le processeur A9 de l’iPhone puisse faire toute sa magie de stabilisation et de traitement tout en filmant en 4K. Ce n’est pas un RED, mais ce n’est pas non plus trop minable. Si vous êtes un passionné de vidéo, vous allez vous amuser avec. Le 6S est même assez puissant pour monter des vidéos 4K dans iMovie. Mais la vidéo 4K n’est pas activée par défaut – vous devez l’activer très délibérément. En fait, Apple a entièrement retiré les réglages de résolution de l’application Appareil photo pour les placer dans l’application Réglages, ce qui donne l’impression que la société ne veut pas que les utilisateurs de l’iPhone 6S de 16 Go puissent facilement basculer la caméra vidéo sur le mode 4K qui consomme 375 Mo d’espace par minute. C’est probablement juste, puisque la plupart des gens n’ont pas de téléviseurs 4K ou d’écrans ultra haute résolution, mais entre la vidéo 4K et les Live Photos qui consomment deux fois plus d’espace que les photos ordinaires, il serait préférable que l’entreprise la plus riche du monde prenne un peu de perte sur ses marges bénéficiaires et vende des téléphones avec une quantité raisonnable de stockage de base.

Vitesse vitesse vitesse. Parler du processeur le plus rapide dans un iPhone est un rituel désormais annuel – Apple adore vanter la rapidité et la puissance insensées de sa ligne de puces A, et le A9 de l’iPhone 6S ne fait pas exception. Apple affirme qu’elle est jusqu’à deux fois plus rapide que l’A8 de l’iPhone 6, et c’est évidemment l’iPhone le plus rapide que j’aie jamais utilisé. Apple ne confirmera pas l’augmentation spécifique de la RAM, mais l’augmentation annoncée de 1 Go à 2 Go est assez évidente une fois que vous commencez à utiliser l’appareil. Les pages Web dans Safari se rechargent moins souvent, les applications changent un peu plus rapidement et le téléphone tout entier semble plus léger sur ses pieds. Même TouchID a été amélioré pour une reconnaissance plus rapide – il est assez rapide pour reconnaître votre empreinte digitale et déverrouiller le téléphone en à peu près le temps qu’il faut pour cliquer sur le bouton d’accueil et réveiller le téléphone, ce qui signifie qu’il est presque invisible si vous obtenez le bon mouvement.

Mais la vitesse relative du dernier iPhone est une chose délicate à vraiment parler maintenant – les principaux opérateurs américains poussent tous des programmes de paiement qui vous permettent de mettre à niveau votre téléphone chaque année ou presque, et maintenant même Apple est entré dans le mélange avec son nouveau programme de mise à niveau de l’iPhone. Si vous êtes du genre à profiter pleinement de l’énorme puissance de l’iPhone 6S, vous êtes probablement du genre à passer à l’iPhone le plus puissant de tous les temps l’année prochaine. Et les développeurs d’applications doivent encore composer avec les millions d’iPhones plus anciens sur le marché, donc peu d’applications pousseront vraiment le téléphone au maximum de ses possibilités.

Tout cela s’ajoute à ce qui semble être un point d’inflexion unique dans l’histoire de l’informatique : Apple livre le processeur le plus puissant jamais installé dans un smartphone, et cela n’a pas vraiment d’importance. Le cycle de mise à niveau s’est tellement accéléré qu’au moment où les développeurs utiliseront pleinement l’A9, tous ceux qui s’y intéressent auront un téléphone beaucoup plus puissant. C’est à la fois fou et merveilleux ; cela témoigne de la capacité unique d’Apple à proposer une technologie de pointe à un marché énorme de manière assez naturelle.

Nous avons un examen beaucoup plus complet d’iOS 9 ici, mais cela vaut la peine de prendre un moment pour parler de la façon dont il change en utilisant l’iPhone 6S. iOS 9 ressemble beaucoup à iOS 8 à première vue, mais les petits changements comme les notifications inversées par chronologie, la recherche bien améliorée et la commande Hey Siri toujours présente s’ajoutent tous à une expérience sérieusement améliorée. Apple a aussi clairement pris le temps de réfléchir à la manière de rationaliser la navigation entre les applications, en facilitant le passage d’une application à l’autre grâce à des liens en fil d’Ariane en haut de l’écran, et en créant un nouveau sélecteur d’applications (très proche d’Android) qui semble être une énorme erreur jusqu’à ce que vous réalisiez qu’en appuyant sur le bord gauche de l’écran du 6S et en faisant glisser le curseur, vous revenez à une application précédente. C’est génial. C’est également dommage pour quiconque utilise un iPhone sans écran 3D Touch.

iOS 9 offre également la mise à jour la plus complète d’Apple sur la façon dont l’iPhone gère l’autonomie de la batterie. Lors de mes tests, j’étais régulièrement en mesure d’utiliser l’iPhone 6S pendant une journée complète dans des circonstances normales. Et je pouvais aller encore plus loin en activant le nouveau mode basse consommation, qui réduit les performances, minimise les animations et diminue la luminosité de l’écran. Bien sûr, tous les nouveaux iPhone ont une excellente autonomie pendant les premiers mois, puis elle commence à diminuer, alors ne vous emballez pas trop. À mon avis, l’iPhone 6S ne vous offrira pas une expérience énergétique très différente des iPhones précédents que vous avez peut-être possédés et utilisés dans le cadre de vos habitudes de vie et de travail. Apple est très juste de tenir le service ici, et si nous allons éventuellement utiliser nos téléphones comme nos portefeuilles et nos clés et tout le reste, ils doivent commencer à durer beaucoup plus longtemps.

C’est une année bizarre pour examiner un iPhone S, parce que c’est l’année où le contrat téléphonique de deux ans semble enfin mourir en faveur des programmes de location qui vous permettent d’obtenir un nouveau téléphone chaque année. Je connais beaucoup de gens qui sont fiers du cycle S, heureux d’attendre l’excitation d’un nouveau design d’iPhone pour la deuxième édition perfectionnée et améliorée. Mais Apple et les opérateurs font en sorte qu’il soit beaucoup plus facile pour nous tous de payer 27 dollars par mois pour le reste de notre vie afin d’avoir un nouveau téléphone chaque année, rendant obsolète toute la notion de cycle S. Maintenant, vous êtes juste sur le cycle de l’iPhone, et il va être fascinant de voir cette réalité changer la vitesse à laquelle Apple et le reste de l’industrie changent leurs produits au fil du temps. C’est un nouveau monde.

Alors je vais juste mettre cela là-bas, et ensuite nous pouvons tous gérer les conséquences émotionnelles ensemble : si vous envisagez d’acheter un nouveau téléphone, et que vous avez quelque chose de plus ancien qu’un iPhone 6, vous devriez acheter un iPhone 6S Plus. C’est le meilleur iPhone jamais fabriqué, et c’est actuellement le meilleur téléphone sur le marché. Si vous passez d’un iPhone 5S ou d’un modèle plus ancien, vous serez époustouflé. Il n’y a tout simplement pas d’autres entreprises qui peuvent déployer une fonctionnalité comme 3D Touch et la faire fonctionner d’une manière qui suggère la création de paradigmes d’interface entièrement nouveaux, et tous les autres fabricants de téléphones doivent comprendre exactement pourquoi les caméras d’Apple sont si cohérentes avant de pouvoir vraiment rivaliser.

Notez que j’ai dit le 6S Plus, pas le 6S. Je suis convaincu que d’ici un an environ, tous les téléphones auront la taille du 6S Plus, alors si vous voulez sauter le pas, allez-y à fond. Vous bénéficierez d’un appareil photo légèrement plus performant et d’une autonomie légèrement supérieure. L’avenir est là. Vous devriez l’affronter avec un écran gigantesque.

Mais si vous avez un iPhone 6 ou 6 Plus et que vous n’êtes pas prêt à vous inscrire à un programme annuel de mise à niveau du téléphone, vous ne ressentirez peut-être pas l’attraction habituelle pour obtenir un nouvel iPhone, sauf si vous voulez vraiment un meilleur appareil photo frontal. Les améliorations de vitesse sont progressives, l’autonomie de la batterie est à peu près la même, et il faudra un certain temps pour que les développeurs utilisent vraiment 3D Touch. Et d’ici à ce que cela se produise, il sera probablement temps d’acheter un iPhone 7.

The Breakdown

Plus souvent qu’autrement, le score Verge est basé sur la moyenne des sous-scores ci-dessous. Cependant, comme il s’agit d’une moyenne non pondérée, nous nous réservons le droit de modifier la note globale si nous estimons qu’elle ne reflète pas notre évaluation globale et le prix du produit. En savoir plus sur la façon dont nous testons et évaluons les produits.

  • Design 8
  • Écran 10
  • Appareil(s) photo 10
  • Réception / Qualité des appels 8
  • Performances 10
  • Logiciel 9
  • Autonomie de la batterie 7
  • Écosystème 9

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