6 překvapivých faktů o kvokkách

Všichni jsme viděli fotografie, které před několika lety obletěly svět: malé chlupaté zvířátko vysílá paprsky do fotoaparátu, na list, na turistu. Z této rozkošné galerie – která se přirozeně stala virální – můžeme vyčíst dvě skutečnosti: 1) že ten malý chlupáč se jmenuje kvokka a 2) že tato kvokka musí být nejšťastnějším zvířetem na světě. Dokonce se to píše přímo ve fotogalerii.

Ale život je málokdy tak jednoduchý. Možná je známá svou sladkostí, ale quokka má i slanou stránku. Co je to vlastně quokka? Jak se vyslovuje její jméno? A jsou opravdu tak veselé? Přečtěte si, jaká je realita a jaká střízlivá pravda se skrývá za tím úsměvem.

Quokka je vačnatec.

Ben185/iStock via Getty Images

Quokky jsou noční vačnatci. Jsou to jedni z nejmenších členů čeledi makropodů (neboli „velkých nohou“), kam patří také klokani a valaši. Klan quokka se zabydluje v bažinách a křovinách, kde si tunely v porostu vytváří úkryty a skrýše a v noci vylézá za potravou.

Jsou jedinými suchozemskými savci na ostrově Rottnest a stali se jakousi turistickou atrakcí. Kvoky poprvé popsal holandský námořní kapitán Willem de Vlamingh, který uvedl, že našel „druh krysy velké jako kočka“. Pískavý námořník pojmenoval ostrov quokkasů Ratte nest („krysí hnízdo“) a pak odplul pryč, pravděpodobně za jemnější zvěří.

Co se týče výslovnosti, slovníky nabízejí dvě možnosti. Severoameričané obvykle vyslovují kwo-ka (rýmuje se s mocha) a všichni ostatní říkají kwah-ka (rýmuje se s wokka wokka). Záleží opravdu jen na vás. Quokkám je to jedno.

Quokka vás podřízne.

mingis/iStock via Getty Images

„Nejšťastnější zvíře na světě“ není jen sluníčko a lízátka. Možná to nechcete slyšet, ale je to pravda. Velké nohy kvokky jsou zakončeny velmi ostrými drápy. Stejně jako většina australských divokých zvířat, i quokka vás z***e, pokud jí k tomu dáte příležitost.

Žurnalista Kenneth Cook to poznal na vlastní kůži, když se snažil spřátelit s quokkou na prašné cestě. Cook si všiml, že zvíře má „malou, zlou tlamu“, ale usoudil, že je pravděpodobně příliš malé na to, aby způsobilo velkou škodu. „Byla to zákeřně vypadající šelma,“ napsal ve své knize Wombat Revenge z roku 1987, ale nebál se jí. Nabídl malému zvířeti kousek jablka, které kvokka vyplivla, a drobek sýra gorgonzola. Quokka si strčila gorgonzolu do tlamy, žvýkala a pak, jak Cook říká, „padla do mdlob“.

Přesvědčený, že zvíře právě otrávil, a odhodlaný ho zachránit, zapnul Cook tělo quokky do batohu, nechal si trochu místa na vzduch, přehodil si batoh na záda a zběsile šlapal na kole po silnici, aby našel pomoc. Po několika minutách drncání obrovskou rychlostí se quokka začala probouzet k životu a bezútěšně vylezla z batohu, drápy napřed.

Bál se otočit, kdyby náhodou ztratil kontrolu nad svým kolem, a tak se Cook rozjel dál. Quokka ho chytila za krk a začala mu vřískat do ucha. Kolo pokračovalo v jízdě. Vřískající kvokka zabořila zuby do Cookova ušního lalůčku a visela tam jako mrtvá váha, jako velká chlupatá náušnice. Dezorientovaný novinář sjel na kole z útesu do moře. Když se vynořil, rozhlédl se a zjistil, že quokka stojí na břehu, zírá na něj a vrčí.

Příběh se zdá neuvěřitelný, ale Cook zdaleka není jedinou obětí tohoto vítězného tvora. Když pomineme medvědí uši a laní oči, jsou tato zvířata připravena, ochotna a schopna se o sebe postarat sama. Každý rok ošetří ošetřovna na ostrově Rottnest desítky pacientů – většinou dětí – kvůli kousnutí kvokkou.

Mezi svými druhy jsou kvokky především mírumilovné. Samci se neperou o vybrané samice, potravu ani vodu, i když se občas poperou o pěkné stinné místo na spaní.

Kvokka využívá lidi.

thomasmales/iStock via Getty Images

Quokkové, kteří jsou zvídaví, přitažliví a nebojácní, se obdivuhodným způsobem přizpůsobili lidské přítomnosti ve svém prostředí. Tábořiště a obytné domy jsou pro hladové kvokky, které se staly pověstnými nájezdy na místní domy při hledání noční svačiny, lovnou zvěří. Kolem ubytoven pro mládež a turistických míst, tedy na místech, kde mají tato mazaná zvířata jistotu snadné potravy, vznikly osady kvokků. Výzkumníci v oblasti kognitivních věd, jako je Clive Wynne z Arizonské státní univerzity, si na quokky zasedli, protože věděli, že divoká zvířata budou milá.

Na ostrově Rottnest Island se zvědavá zvířátka stala pro majitele podniků nepříjemnou záležitostí. „Potulují se po ulicích a vcházejí do kaváren a restaurací,“ řekl deníku Daily Telegraph starší strážník Michael Wear.

Nejde jim však jen o naše jídlo – jsme také dobrou zábavou. Když v noci sledoval v porostu samici kvokky jménem Imelda, uvědomil si ochranář z Bangorské univerzity Matt Hayward, že je sledován. „Slyšel jsem blížící se kroky,“ řekl pro National Wildlife. Pokaždé, když Hayward vypnul sledovací zařízení, kroky ustaly. Právě když jeho hrůza dosáhla vrcholu, řekl, že „zpoza keře vykoukla malá hlava“. Jeho pronásledovatel? Imelda.

Kvokka je tak trochu drsňák.

photosbyash/iStock via Getty Images

Představte si kvokku jako protipól pandy. Tam, kde se zdá, že panda je odhodlaná vymazat svůj druh z povrchu zemského, je quokka odvážný přeživší, který je připraven udělat cokoli, aby zůstal naživu.

Například: Pandy tráví denně 10 až 16 hodin hledáním potravy a přijímáním potravy. Proč? Protože bambus – který tvoří 99 procent jejich stravy – nemá téměř žádný výživný obsah. Naproti tomu kvokky dělí svůj čas mezi pojídání listů a travin a podřimování ve stínu. Při nedostatku vody se kvokky živí sukulenty, které vodu uchovávají. Když jsou dobré listy těžko dostupné, šplhají po stromech. Quokka se nespokojí s neužitečnou potravou.

Pandy i quokky jsou náchylné k usmrcování vlastních potomků, ale je tu zásadní rozdíl: úmysl (nebo jeho nedostatek, v případě pandy). Když je pronásledována predátorem, prchající kvokčí máma vyhodí své mládě z vaku. Takto vypuštěné mládě Q se zmítá na zemi, vydává podivné syčivé zvuky a přitahuje pozornost predátora, zatímco máma kvokka uniká, aby žila další den. Může se rozmnožovat a bude se rozmnožovat znovu. Je to chladnokrevná strategie, ale funguje.

Mláďata pandy, ta vzácná a drahocenná mláďata za miliony dolarů, byla zabita, když si na ně omylem sedla jejich vlastní matka.

Ne, quokku si nemůžete nechat jako domácího mazlíčka.

Ben185/iStock via Getty Images

Pardon. Populace divokých kvakošů klesá, protože se na jejich území stěhují invazivní predátoři, jako jsou lišky a kočky. Potřebují zůstat ve volné přírodě. Nemůžeš je mít.

A nepokoušej se je pašovat, ani se k nim tulit: Úřady na ostrově Rottnest vyměří pokutu 300 dolarů každému, kdo bude přistižen, jak se quokky dotýká. Není jasné, zda má pokuta chránit kvokky, nebo jejich rádoby lidské škrabošky.

Ano, kvokky se usmívají – ale nevíme, jestli jsou šťastné.

Jsou divoké, nebojácné a totálně rozkošné, ale jsou šťastné?“

Nic nevíme. Clive Wynne svými kognitivními experimenty vyvrátil dlouho zažitý předpoklad, že kvokky jsou „opravdu, ale opravdu hloupé“ – tento předpoklad prý našel i ve vědecké literatuře. Tito usměvaví človíčci „nemají žádné zázračné kognitivní schopnosti,“ říká, „ale nejsou hloupí. Mají dovednosti, které potřebují – zdokonalované evolucí po miliony let – k tomu, aby se jim dařilo v jejich přirozeném prostředí.“

Tak proč se usmívají? Vezměme si Bitchy Resting Face, stav, kterým trpí několik hollywoodských hvězd. Vezměte si velkého bílého žraloka s tváří permanentně roztaženou do připitomělého úsměvu. Clive Wynne tvrdí, že úsměv Mony Lisy u kvokky je „nešťastnou náhodou evoluce“.

Je to odborník, takže mu budeme věřit. Ale kdybychom byli houževnatí, malí chlupáči s anime roztomilými tvářičkami a zákeřnými drápky, také bychom se usmívali.

Tento článek byl aktualizován.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.