Kristus Kolumbus, hrdina

SAY, IS IT OK to admire Christopher Columbus again?

You’ll remember that in 1992, the quincentennial of Columbus’s discovery of America, it most sureally not OK. Stačilo říct „Kolumbovo objevení Ameriky“, abyste se dostali do problémů s komisaři politické korektnosti.

Národní rada církví tehdy obviňovala Kolumba z „invaze“, která vedla ke „genocidě, otroctví, ‚ekocidě‘ a vykořisťování“. Americká knihovnická asociace hlásala, že Kolumbův příchod předznamenal „dědictví evropského pirátství, brutality, obchodu s otroky, vražd, nemocí, dobývání a etnocidy“. Historik Glenn Morris obvinil Kolumba jako „vraha, násilníka, architekta politiky genocidy, která pokračuje dodnes“.

Největší učitelský svaz v zemi, National Education Association, slíbil, že „Kryštof Kolumbus už nikdy nebude sedět na piedestalu dějin Spojených států“. V New Yorku zveřejnily noviny Amsterdam News plakát „Wanted“, na němž byl vyobrazen „Kolumbus – zločinec“. Russell Means, americký indiánský aktivista, oznámil: „

Pěkný jazyk. Člověk se až diví, proč byl vůbec vytvořen státní svátek na počest tohoto muže. Nebo co si mohl myslet významný harvardský historik Samuel Eliot Morison, když v roce 1954 o Kolumbovi napsal, že „jeho slávu a pověst lze považovat za zajištěnou na věčné časy“. Nebo proč se celé generace amerických školáků učily považovat tohoto Janovce z 15. století, který až do své smrti věřil, že plul nikoli do Ameriky, ale do východní Asie, za prvního velkého amerického hrdinu.

Je pravda, že Kolumbus nebyl citlivý muž 90. let. Byl to horlivec, chamtivý a ctižádostivý. Byl schopen krutosti a podvodů. Byl to mořeplavec, kterého dlouhá léta na moři učinila drsným. Ale byl to také muž, který zasel semínka západní civilizace v Novém světě – ve světě, který do té doby znal jen pověry, otroctví a divošství. „Aztékové v Mexiku a Inkové v Jižní Americe prováděli složité obřady lidských obětí, při nichž rituálně vraždili tisíce zajatých indiánů, až byly jejich oltáře zalité krví… a kněží se hroutili vyčerpáním z probodávání svých obětí,“ napsal Dinesh D’Souza v roce 1995 v článku v časopise First Things. „Když zemřeli muži vznešeného původu, manželky a konkubíny byly často uškrceny a pohřbeny spolu s nimi.“

Dáno, Evropa v roce 1492 byla zaplavena vlastní pověrčivostí, otroctvím a divokostí. Některé z nich se do Ameriky dostaly s Kolumbem. Přišly však také charakteristické západní vlastnosti, které lidem umožňují povznést se nad brutalitu a osvítit se: touha po poznání, vášeň pro pokrok, pojetí přirozeného práva a lidských práv a židovsko-křesťanská etika spravedlnosti a morálky.

Méně než 20 let poté, co Kolumbus dorazil do San Salvadoru, španělští kněží odsuzovali týrání amerických domorodců svými krajany. Bartolomé de Las Casas, který se s Kolumbem vydal na jeho čtvrtou plavbu v roce 1502 a připojil se ke krvavému dobývání Kuby, se stal v 16. století předním bojovníkem za práva indiánů. V roce 1512 přijal kněžské svěcení, v roce 1514 osvobodil své otroky a dalších 50 let vehementně odsuzoval „loupeže, zlo a bezpráví“ páchané evropskými kolonisty.

Ale žádný indiánský svatý muž nehřímal proti indiánskému kanibalismu a obětování dětí – stejně jako žádný indiánský mořeplavec neplul na východ a neobjevil Evropu. Pouze kultura, která umožnila věk objevování, mohla umožnit „Považujeme tyto pravdy za samozřejmé; že všichni lidé jsou si rovni“. Kolumbova sláva nespočívá v tom, že objevil Ameriku, ale že uvedl do pohybu americkou epopej, nejvyšší rozkvět západní myšlenky.

Byl to velký muž. Nebyl vzdělaný, naučil se číst a psát, pak studoval zeměpis, kartografii, teologii a kosmografii. Byl to mimořádně schopný námořník, jehož kariéra před rokem 1492 zavedla na sever od polárního kruhu a na jih téměř k rovníku. Byl monomaniakem na téma dosažení bájného Východu plavbou na západ. Téměř osm let se snažil najít mecenáše, který by financoval jeho „Podnik do Indie“. Znovu a znovu se setkával s odmítnutím.

A když Isabela Španělská konečně souhlasila se sázkou na jeho podnik, čekaly ho samotné cesty: tisíce mil přes neprobádaný oceán bez jiné metody než mrtvého počítání, aby se zorientoval. Kolumbus plul bez nebeské navigace, bez zeměpisné délky, bez spolehlivého způsobu měření rychlosti. Bylo dost pozoruhodné, že našel cestu do Karibiku; ještě pozoruhodnější bylo, že našel cestu zpět. A pak cestu třikrát zopakovat! I kdyby nic neobjevil, jeho námořní úspěchy byly fenomenální.

Admirál Kolumbus? Jak bychom nemohli? Přes všechny své nedostatky byl velkolepý. Psi štěkají, ale Niňa, Pinta a Santa Maria plují dál.

(Jeff Jacoby je sloupkařem deníku The Boston Globe).

— ## —

Sledujte Jeffa Jacobyho na Twitteru.
„Like“ sloupky Jeffa Jacobyho na Facebooku.

Chcete si přečíst další články Jeffa Jacobyho? Přihlaste se k odběru jeho bezplatného týdenního e-mailového zpravodaje „Arguable“.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.