Mesosaurus, nejstarší známý vodní plaz, pravděpodobně trávil čas na souši

Studie naznačuje, že starší mezosauři byli částečně vodní, zatímco mladí jedinci trávili většinu času ve vodě. Obr: Roman Yevseyev a Graciela Piñeiro

Komplexní analýza zkamenělých kostí mezosaurů odhalila, že dospělé exempláře mají podobné anatomické rysy jako suchozemští živočichové

– Autor: Tania Fitzgeorge-Balfour, science writer

Nejstarší známí vodní plazi, mezosauři, pravděpodobně trávili část svého života na souši, ukazuje nová studie publikovaná v časopise Frontiers in Ecology and Evolution. Zkamenělé kosti dospělých mezosaurů mají společné rysy se suchozemskými živočichy, což – spolu s relativním nedostatkem suchozemských zkamenělých pozůstatků velkých exemplářů – naznačuje, že starší mezosauři byli částečně vodní, zatímco mladí jedinci trávili většinu času ve vodě. Tento nový výzkum zdůrazňuje, že je důležité důkladně analyzovat fosilizované pozůstatky ze všech stadií života plaza, abychom získali úplnou představu o jeho životním stylu a chování.

Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile? A Systematic Review

► Přečtěte si původní článek

► Stáhnout původní článek (pdf)

„Přestože je mezosaurus považován za nejstaršího známého plně vodního plaza, sdílí několik anatomických rysů se suchozemskými druhy,“ říká profesorka Graciela Piñeiro, která tento výzkum dokončila na Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay. „Naše komplexní analýza obratlů a končetin těchto dávných plazů naznačuje, že v nejranějších fázích svého vývoje žili ve vodě, zatímco dospělí jedinci trávili více času na souši.“

Od objevu neobvykle velkých kostí mezosaura v uruguayské formaci Mangrullo si Piñeiro a její mezinárodní tým kolegů kladli otázku, proč větší, pravděpodobně dospělé exempláře, dlouhé kolem dvou metrů, nejsou tak hojné jako kostry mezosaurů o délce kolem 90 cm.

„Větší exempláře, nejméně dvakrát delší než běžněji uváděné fosilie mezosaurů, mohly být jen výjimečně velcí jedinci. Podmínky prostředí v laguně Mangrullo, kde žili, však byly drsné, takže pro občasné mezosaury bylo obtížné dosáhnout tak relativně velkých rozměrů a stáří,“ vysvětluje Piñeiro.

Pokračuje: „Pak jsme si uvědomili, že ve srovnání s menšími, lépe zachovalými exempláři byly větší fosilie mezosaurů téměř vždy vypreparované, velmi zvětralé a špatně zachovalé. To naznačuje, že tyto větší exempláře byly při své smrti delší dobu vystaveny působení vzduchu.“

Related:

Při rekonstrukci kostry mezosaura a analýze koster představujících různá životní stadia tohoto dávného plaza vědci zkoumali, zda pozůstatky svědčí o suchozemské, suchozemské existenci.

Suchozemští, poloakvatičtí a vodní živočichové vykazují zřetelné rozdíly v profilech kostí, proto použili morfometrii k analýze tvaru zkamenělých kostí. Zkoumali čtyřicet exemplářů mezosaura, od mláďat po dospělé jedince, a porovnávali jejich kostní profily s profily podobných plazů, o nichž je známo, že jsou vodní nebo polovodní, jako jsou krokodýli a mořští leguáni.

„Dospělý mezosaurus tarsus (shluk kostí v oblasti kotníku) naznačuje spíše suchozemskou nebo obojživelnou lokomoci než plně vodní chování, jak se dříve všeobecně předpokládalo,“ říká Pablo Núñez, který rovněž působí na Universidad de la República. „Jejich ocasní obratle, tedy ocasní kosti, také vykazovaly podobnost s poloakvatickými a suchozemskými živočichy. To podporuje hypotézu, že nejstarší a největší mezosauři trávili více času na souši, kde se fosilie nedochovaly tak dobře jako v subakvatické oblasti.“

Tato zjištění, publikovaná v rámci sborníku speciálních článků o mezosaurech, mají širší důsledky – jak pro budoucí výzkum raných prehistorických živočichů, kteří kladli vejce s embryonálními blánami, tak pro pochopení evoluce plazů.

Piñeiro vysvětluje: „Naše studie zdůrazňuje důležitost práce s fosiliemi reprezentujícími celou populaci daného druhu, včetně široké škály mláďat a dospělých jedinců, před stanovením paleobiologických interpretací o jejich životním stylu a chování.“

Pokračuje: „Tato zjištění mají také důležité důsledky pro předpokládaný životní styl druhů blízce příbuzných mezosaurům, zejména v souvislosti s evolucí amniového vejce. Například díky našemu předchozímu objevu mezosauřího vejce a embryí uvnitř těla matky mohou naše nová zjištění poskytnout podporu dřívějším hypotézám, které naznačovaly, že amniové vejce se mohlo objevit u vodních nebo semiakvatických živočichů jako strategie, jak opustit vodu, aby se vyhnuli predátorům.“

Původní článek: Byl mesosaurus plně vodní plaz?

PUBLIKOVÁNÍ PŘÍRUČEK: Otevřený přístup a sdílení výzkumu je součástí poslání časopisu Frontiers. Pokud není uvedeno jinak, můžete články zveřejněné na blogu Frontiers news znovu publikovat – pokud uvedete odkaz na původní výzkum. Prodej článků není povolen.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.