Plamenomet

M2 Flamethrower

Plamenomet M2 (M2-2) byl americký ruční plamenomet, který se používal ve druhé světové válce. Byl nástupcem plamenometů M1 a M1A1. Ačkoli jeho skutečná „doba hoření“ byla asi 7 sekund a plamen byl účinný pouze do vzdálenosti asi 33 metrů, stále se jednalo o funkční zbraň, která měla ve válce mnohostranné využití. S pozdějším příchodem tanků a zejména plamenometů se však potřeba pěšáků vystavovat se palbě stala zbytečnou, protože tanky nabízely lepší ochranu a větší palebnou sílu

Ačkoli některé M2 byly odprodány, většina byla sešrotována, když byly prohlášeny za „zastaralé“.

Použití a historie

Plamenomety byly poprvé vyvinuty americkou armádní službou chemického boje v letech 1940-41. Plamenomety se používaly od roku 1940. První modely byly nespolehlivé a těžkopádné. Testování pokračovalo a plamenomet M1 byl zaveden do služby počátkem roku 1942. Tato zbraň byla poprvé použita v boji námořní pěchotou 2. ženijního praporu na Guadalcanalu v lednu 1943.M1 používal benzín nebo směs benzínu a nafty a jako pohonnou hmotu používal vodík. To způsobovalo příliš rychlé hoření paliva, které se většinou spotřebovávalo těsně za tryskou a znamenalo, že se obsluha musela přiblížit na vzdálenost 10-15 metrů od cíle. Dalším problémem bylo, že plamen měl tendenci se od cíle odkutálet.

Womack s plamenometem M2.

Pokračovalo testování vylepšených metod dodávky plamenných zbraní. V roce 1942 vyvinula chemická bojová služba revoluční koncept – zahušťovadlo pro benzín. Toto činidlo, nazývané napalm, zlepšilo dosah, zpevnilo proud plamene a zvýšilo účinek na cíl. V roce 1942 byl plamenomet M1 upraven pro použití s napalmem. Vylepšený model byl standardizován jako M1-1. Tato zbraň byla použita v tichomořských kampaních v letech 1943-počátkem roku 1944. Ačkoli byl lepší než jeho předchůdce, M1-1 stále nebyl zcela vyhovující zbraní.

Koncem roku 1943 obdržela 1. námořní divize několik plamenometů M1-1 těsně před kampaní v Nové Británii. Legendární mariňák, podplukovník Lewis „Chesty“ Puller, pozoroval ukázku nového plamenometu. Poté se zeptal: „Kam se na tu zatracenou věc dává bajonet?“

V létě 1944 byl do služby zaveden plamenomet M2-2. V roce 1944 se plamenomet M2-2 dostal do výzbroje, ale v roce 1944 byl již v provozu. Tato zbraň byla poprvé použita v boji na Guamu a následně byla nasazena ve všech tichomořských kampaních. M2-2 nabízel vyšší spolehlivost a lepší zapalovací systém než předchozí modely. Stále však měla nevýhody – byla příliš těžká a měla vysokou siluetu. Tento model používal jako pohonnou hmotu dusík.

Námořní pěchota si uvědomila taktickou hodnotu plamenometu. Divize námořní pěchoty řady D měla 24 plamenometů, všechny byly organicky zařazeny do divizního ženijního praporu. V roce 1944 nesla divize řady F do boje 243 plamenometů, rozmístěných po celé divizi. Každému pluku námořní pěchoty bylo přiděleno 81 plamenometů.

V boji se vytvářely útočné skupiny s plamenomety, demoličními muži a muži BAR. K ničení japonských postavení používali techniku někdy nazývanou „vývrtka a letlampa“. Při této taktice se používaly různé metody. BARy potlačovaly nepřátelské pozice silnou automatickou palbou, zatímco plamenomety se přibližovaly na účinný dostřel. Poté byly plameny použity k likvidaci případných ohnisek nepřátelského odporu.

Po neutralizaci nepřátelského postavení používali demoliční pracovníci výbušné nálože ke zničení stanoviště, obvykle ústí jeskyně. Protože se obsluhy plamenometů musely přiblížit velmi blízko k nepřátelským pozicím, bylo rozhodující účinné potlačení palby z BARů a pušek. Obsluhy plamenometů byly extrémně zranitelné vůči nepřátelské palbě, protože měly na zádech fakticky připevněnou napalmovou bombu.

Známí uživatelé

Charles Womack

„Udržovali jsme stálou palbu do pillboxu, abychom udrželi Japonce přišpendlené k zemi, zatímco se blížil plamenomet, který nesl desátník Womack z Mississippi. Byl to statečný, dobromyslný chlapík a u vojáků oblíbený. Byl velký a podsaditý… Byl jsem rád, že jsme na stejné straně.

Pod těžkými tanky na zádech se Womack se svým pomocníkem blížil k pillboxu těsně mimo linii naší palby. Když se dostali asi 15 metrů od cíle, přestali jsme střílet. Asistent se natáhl a otočil ventilem na plamenometu. Womack pak namířil trysku na otvor vytvořený 75mm dělem. Stiskl spoušť. S hvízdnutím plamen přeskočil do otvoru. Několik tlumených výkřiků a pak vše utichlo….

Prostřed našich výkřiků uznání se Womack a jeho kamarád vydali zpět na velitelství praporu, kde čekali na výzvu, aby prolomili patovou situaci někde jinde na bojišti – nebo při pokusu o ni přišli o život. Práce střelce z plamenometu byla pravděpodobně tou nejméně žádoucí ze všech, které se pěšákovi námořní pěchoty nabízely. Převážet cisterny s asi sedmdesáti kilogramy hořlavého benzínu v želé přes nepřátelskou palbu v horkém terénu, aby vystříkly plameny do ústí jeskyně nebo pillboxu, byl úkol, který přežil jen málokdo, ale všichni ho plnili s velkolepou odvahou.“ – Se starou gardou na Peleliu a Okinawě
E. B. Sledge“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.