Průzkum jeskyní v okrese Calaveras vás ochladí a zapojí vaši fantazii

(Lou Spirito For The Times)

Reklama

Tyto vápencové a mramorové jeskyně, vzniklé před miliony let, stojí za návštěvu po celý rok, ale zejména v horkém létě, kdy se teploty v těchto jeskyních zpravidla neohřejí na více než 61 stupňů.

Od loňského podzimu jsme s rodinou navštívili tři veřejnosti přístupné jeskyně v okrese Calaveras: Moaning Caverns ve Vallecitu, Mercer Caverns v nedalekém Murphysu a California Cavern v o něco vzdálenějším Mountain Ranch, všechny v okruhu asi 80 mil od Yosemitského národního parku. Každá z nich nabízí 45minutové pěší prohlídky vedené přátelskými průvodci, kteří poskytují lekce geologie okořeněné otřepanými vtipy. A každá z nich nabízí fascinující pohled pod zem, po které chodíme.

Moaning Caverns

Naší cestu jsme začali v Moaning Caverns, které mají tak velkou komoru, že by se do ní vešla Socha Svobody (bez podstavce). (Pro ty, kteří mají přehled, je to více než 150 stop, tedy asi 14 pater.)

Reklama

Tuto jeskyni objevili v roce 1851 horníci těžící zlato. Pojmenována je podle sténání, které se ozývá z jejích hlubin a které můžete slyšet, když je velké ticho.

Ve 20. letech 20. století byli návštěvníci posíláni dolů do jeskyně v kbelíku jen se svíčkou na svícení, řekla Joan Wilsonová, naše průvodkyně.

„Za sestup dolů vám účtovali niklák a za návrat nahoru čtvrťák,“ řekla se smíchem.

Reklama

Po seznámení se s historií jeskyně se naše skupina vydala po dřevěných schodech v jednom šiku dolů a dávala pozor, aby se vyhnula útvaru známému jako ťukanec na hlavu.“

Když jsme byli jako skupina pohromadě na plošině na úpatí schodů, ukázala Wilsonová na kořeny obřího dubu nad námi, stromu, podél kterého jsme právě šli před vstupem do jeskyně.

Wilsonová odpověděla na několik otázek a položila jednu vlastní. „Máte rádi rockovou hudbu?“ zeptala se, než poklepala na kalcitový útvar, který vydával duté zadunění.

Reklama

Desetipatrové točité schodiště v Moaning Caverns, roztokové jeskyni v Calaveras County nedaleko Vallecita v srdci kalifornské Gold Country.
(Ian Andrae)

Poté jsme sestoupili po desetipatrovém točitém schodišti vyrobeném z materiálů recyklovaných z bitevní lodi z první světové války. Schodiště se 144 stupni je uzavřeno v klecové konstrukci překlenující výšku mohutné jeskyně, která nám při cestě dolů poskytovala pocit bezpečí.

Na druhé plošině na dně komory nás Wilson upozornil na různé útvary: Křičící lebka, Andělská křídla, Čokoládový vodopád.

Reklama

Zvláštní okamžik neboli ultrasvětlo nastal, když zhasla světla a my se zahalili do úplné tmy.

Info: Moaning Caverns, 5350 Moaning Cave Road, Vallecito; (209) 736-2708, moaningcaverns.com. Denní pěší prohlídky, známé jako Spiral tour, začínají v 9:00. Pěší prohlídky stojí 20 dolarů pro osoby starší 12 let, 15 dolarů pro osoby od 6 do 11 let; osoby mladší 5 let mají vstup zdarma.

Mercer Caverns

Mercer Caverns je výstavní jeskyně nacházející se jednu míli severně od Murphys v okrese Calaveras v Kalifornii.
(Dave Bunnell)

Reklama

Po návštěvě Moaning Caverns jsme se zastavili v Murphys na pizzu na dřevě a tacos v restauraci Firewood a vše završili ručně vyráběnou zmrzlinou v restauraci JoMa’s hned vedle. Poté jsme si odpočinuli v Murphys Community Park se staromódním altánkem a potokem.

Mercer Caverns se nachází necelé dvě míle od rušné ulice Main Street, která je plná butiků a degustačních místností. Ochutnávali jsme tu už dost vína, ale v tento den nám šlo hlavně o chlad jeskyní.

Mezi těmi, kdo přišli hledat štěstí v době kalifornské zlaté horečky, byl i Walter J. Mercer, který jeskyně objevil 1. září 1885; prohlídky pro veřejnost začaly o necelé dva týdny později. První návštěvníci si jeskyně prohlédli pomocí lan a žebříků a v zubech drželi desku se svíčkami. Dnešní prohlídky mají naštěstí několik moderních prvků, včetně chodníků, schodů a elektrického osvětlení. Prohlídka zahrnuje 440 schodů – 208 dolů a 232 nahoru (protože nahoru se jde jinudy než dolů).

Reklama

Viděli jsme útvary, které připomínaly Shih Tzu, medúzu a mořskou pannu. V Merceru se také nacházejí jemné mrazuvzdorné krystaly známé jako aragonitové květy (aragonite flos ferri).

Jaskyni jsme opět zažili při světle svíček a poté v úplné tmě.

Při výstupu zpět po strmém schodišti bylo těsno. Doporučuji pevnější obuv než třeba Crocsy – ne že bych je měl na sobě.

Reklama

Info: Mercer Caverns, 1665 Sheep Ranch Road, Murphys; (209) 728-2101, mercercaverns.net. (Upozorňujeme, že GPS někdy zavádí; jeďte na západ po Main Street a hledejte Sheep Ranch Road, odbočku vpravo, kterou lze těžko rozpoznat). Otevřeno je denně; první prohlídka odjíždí kolem 9:30. Prohlídka stojí 18 dolarů pro osoby starší 13 let a 10 dolarů pro děti od 3 do 12 let.

California Cavern

California Cavern je od Murphys vzdálená asi 40 minut jízdy autem, ale stojí za to se sem vydat. Návštěvníci ji navštěvují již od počátku 50. let 19. století.

Mezi tyto návštěvníky patřil i přírodovědec John Muir a spisovatel Mark Twain, autor knihy „Slavný žabí skokan z okresu Calaveras“, která se stala podnětem pro pořádání soutěží ve skoku žabáků každoročně v květnu v Angels Campu.

Reklama

Jeskyně byla nezbytnou součástí starého tábora zlaté horečky zvaného Cave City. Kdysi se v jeskyni konaly svatby, bohoslužby, některé soudní procesy a večírky plné hudby a tance.

Naší prohlídku jsme zahájili putováním mramorovou chodbou do Radní síně, kde jsou dodnes k vidění některé podpisy z 19. století. Kdysi bylo běžné psát na stěny své podpisy – v jeskyni jsou jich tisíce -, ale dnes už to není povoleno, aby byla jeskyně chráněna a stala se státní památkou.

Náš průvodce nás vybízel, abychom zapojili svou fantazii, když jsme v jeskyni naráželi na různé postavy. Jeden velký stalagmit v Biskupském paláci, kde se kdysi kázalo v kostele, připomínal našemu tříletému synovi obřího medvěda, ale ostatní v něm viděli Jabbu Hutta z Hvězdných válek.

Reklama

V Dómském sále visí ze stropu „jeskynní slanina“, která je zezadu osvětlena. Tento kalcitový útvar vypadá jako proužky oblíbeného masa k snídani.

Kalifornská jeskyně nabízí v závislosti na ročním období dvě pěší prohlídky jeskyně: v létě a na podzim prohlídku Stezka světel a v zimě a na jaře prohlídku Stezka jezer.

Při návštěvě koncem května jsme museli některé části jeskyně vynechat, včetně oblastí známých jako Nevěstina komnata, Postel s hřebíky a Sál džungle, protože byly po zimních vydatných deštích stále pod vodou. Výměnou za to jsme však mohli vidět krystalické útvary odrážející se v jezírkách vody pod nimi.

Reklama

Info: California Cavern, 9565 Cave City Road, Mountain Ranch; (209) 754-1850, cavetouring.com. Otevřeno je denně v 10 hodin, prohlídky probíhají každou hodinu. Pěší prohlídky stojí 16 dolarů pro dospělé a 8,50 dolaru pro děti ve věku 6-12 let. (Očekává se, že ceny se zvýší, až voda opadne a pro prohlídky se zpřístupní větší část jeskyně)

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.