Proč mají zvířata ocasy?

Existuje mnoho důvodů, proč má mnoho zvířat ocas, tedy štíhlý výběžek, který přesahuje trup těla. Jednou z odpovědí je, že nějaký druh ocasu pomohl různým druhům živočichů – ať už jde o hmyz, ryby, ještěry, savce atd. přežít dostatečně dlouho, aby se mohli úspěšně rozmnožovat. Předpokládám, že odvolávat se na přírodní výběr jako na odpověď je zde poměrně předvídatelné, ale je to skutečně pravda. Ocas slouží různým skupinám živočichů k různým účelům a živočichové s ocasem si vyvinuli struktury a chování, aby tuto část svého těla maximálně využili.

Například hmyzí ocasy slouží jako žihadla, dávkovače chemických zbraní, odkládací zařízení pro vajíčka, biče, stabilizátory letu a další struktury. U obratlovců jsou ocasy určeny především k lokomoci a udržování rovnováhy. Například ocasy ryb a krokodýlů švihají dopředu a dozadu a pohánějí tyto živočichy vpřed ve vodě. Ocas slouží také jako zásobárna energie a jednorázová součástka: kožatky a mnoho dalších druhů ještěrů mohou dobrovolně uvolnit svůj ocas, když se do něj zakousne predátor; a tito živočichové mohou později svůj ocas regenerovat. Největší sauropodní dinosauři (tedy ti, kteří chodili po čtyřech) měli dlouhé ocasy, aby vyvážili váhu svého dlouhého krku. Ocas ptáků spolupracuje s křídly, aby tito živočichové nespadli z oblohy, a barevná ocasní pera samců papoušků, krocanů, pávů a dalších pomáhají přilákat samičky. Někteří savci, například veverky a některé opice, používají ocas jako chápavou končetinu k manévrování mezi stromy.

Člověk (a mnoho našich předků) však ocas nemá, což je rovněž výsledkem přírodního výběru. Viz odpověď na otázku: „Proč lidé nemají ocasy?“ zde.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.