Pro některé Američany původem z MENA je zaškrtnutí kolonky pro sčítání lidu komplikované

Ochránci práv již léta prosazují, aby Úřad pro sčítání lidu zavedl kolonku pro osoby blízkovýchodního nebo severoafrického původu. Nyní úřad takovou kolonku doporučuje. Někteří se obávají, že údaje mohou být zneužity ke sledování. Chelsea Beck/NPR hide caption

toggle caption

Chelsea Beck/NPR

Po léta obhájci prosazovali, aby Úřad pro sčítání lidu zavedl kolonku pro osoby blízkovýchodního nebo severoafrického původu. Nyní úřad jednu takovou kolonku doporučuje. Někteří se obávají, že by údaje mohly být zneužity ke sledování.

Chelsea Beck/NPR

Když Atoosa Moinzadehová vyplňovala minulé sčítací formuláře, ocitla se v hádance ohledně rasové identifikace. Moinzadehová se identifikuje jako Američanka íránského původu. Ve formulářích pro sčítání lidu však není kolonka pro íránského Američana. Nejblíže tomu, aby se identifikovala tak, jak chtěla, bylo vybrat políčko pro „bělocha“, kde bylo jako příklad uvedeno „Blízký východ“.

To pro ni nebylo úplně to pravé.

„Vždy jsem se identifikovala jako ne běloška, a tak mi očekávání, že ve formulářích zaškrtnu „běloch“, nikdy nepřipadalo přesné,“ řekla Moinzadeh. Má snědou pleť a vyrostla v bělošské čtvrti na předměstí Seattlu. Stejně jako mnoho dalších lidí blízkovýchodního nebo severoafrického původu ani Moinzadehovou svět nepovažoval za bělošku. A tak v minulých sčítacích formulářích Moinzadehová zaškrtávala políčko „jiné“ a vpisovala „íránský Američan“.

Pro Alexe Shamse, studenta antropologie v Chicagu, jehož matka je bílá křesťanka a otec muslimský přistěhovalec z Íránu, byla otázka, jakou identifikaci zvolit, vždy záhadná – zejména proto, že se mohl vydávat za bělocha. Někdy se na úředních formulářích včetně sčítání lidu rozhodl identifikovat jako „jiný“, a pokud tam tato možnost nebyla, vybral „běloch“ nebo „Asiat“. Ale šikana a diskriminace, kterým čelil, když vyrůstal v Los Angeles, ho přiměly uvědomit si, že není běloch. Vzpomíná, že po útocích z 11. září mu děti v jeho evangelické křesťanské škole šeptaly do tváře „Saddám Husajn“.

„Myslím, že jsem si opravdu uvědomil, že v souvislosti s válkou v Iráku …“. Začal jsem se vnímat jako Blízký východ a začal jsem se s tím ztotožňovat, protože mě tak viděli a vnímali lidé kolem mě,“ řekl Shams, který napsal článek zkoumající složitou otázku, zda Íránci jsou či nejsou barevní lidé.

Nyní, po letech nátlaku advokačních skupin na americký úřad pro sčítání lidu, aby vytvořil samostatnou geografickou kategorii pro lidi blízkovýchodního nebo severoafrického původu (MENA), úřad doporučuje, aby MENA byla přidána do sčítání lidu v roce 2020. To by mohlo znamenat, že přibližně 3,7 milionu Arabů a Američanů v USA by mohlo mít vlastní kolonku, kterou by si mohli zaškrtnout.

Sběr přesných demografických informací je klíčový zejména pro komunity etnických menšin, protože údaje získané ze sčítacích formulářů ovlivňují financování služeb, jako je ochrana voličů nebo programy angličtiny jako druhého jazyka ve školách, a jsou také zahrnuty do výzkumů na témata, jako je diskriminace v oblasti bydlení. A když úřad v roce 2015 testoval potenciální nové kategorie, včetně kategorie MENA, zjistil, že lidé blízkovýchodního nebo severoafrického původu zaškrtávali kolonku MENA, pokud byla k dispozici; když nebyla, vybírali bělochy.

Ale vzhledem k politice a politické rétorice, která je proti přistěhovalcům, uprchlíkům a muslimům, se někteří obávají, že by kategorie MENA mohla být při sčítání lidu zneužita právě proti těm, které má zahrnovat. „Nevýhodou jsou obavy ze zneužití těchto údajů a z toho, jak by je vláda mohla využít v době národní krize,“ řekl Ibrahim Hooper, ředitel komunikace Rady pro americko-islámské vztahy. Podobné obavy existují téměř stejně dlouho jako samotné sčítání lidu, které bylo zahájeno v roce 1790 za účelem evidence Američanů.

Mezi lety 1880 a 1930 se Kongres a statistici snažili vytvořit standardy, které by nařizovaly, že informace ze sčítání lidu nemohou být použity ke „zdanění, regulaci nebo vyšetřování“ nebo k „poškozování“ určitého národa nebo organizací, jak vysvětluje Margo Andersonová, profesorka historie na University of Wisconsin v Milwaukee, v souvisejícím článku.

Při obcházení těchto norem využila americká vláda údaje ze sčítání lidu k vyhledání a dodání více než 100 000 japonských Američanů do vězeňských táborů. To se stalo, zdůraznil Anderson, ještě předtím, než se Spojené státy staly „společností rovných příležitostí, pozitivních akcí a občanských práv“ a kdy byli japonští přistěhovalci považováni za „cizince nezpůsobilé k získání občanství“. V rozhovoru pro NPR zdůraznila, že v té době „nikdo nezpochybňoval právní základ pro uvěznění“ tzv. cizinců.

V případě japonských Američanů nešlo o to, „kdo byl Japonec, ale kde žili hlavně Japonci“, řekl Kenneth Prewitt, bývalý ředitel amerického úřadu pro sčítání lidu, který je nyní profesorem na Kolumbijské univerzitě. „Ano, údaje ze sčítání lidu mohou být nevhodně použity k tomu, aby se zaměřily na určité čtvrti, kde se koncentrují osoby menšinového původu,“ řekl Prewitt. Podle něj by to však nebylo o nic nezákonnější než zaměřit se na „místa, kde žijí starší lidé, abychom věděli, kam poslat záchranná vozidla v případě povodní nebo výpadků proudu, nebo kde žijí veteráni, abychom do jejich blízkosti umístili nemocnice VA“. Nejde tedy o to, kdo kde shlukuje, ale k jakým účelům se tyto informace používají.“

Při zpětném pohledu bylo věznění japonských Američanů a válečné přemisťování ve skutečnosti „výsledkem … předsudků, válečné hysterie a selhání politického vedení,“ řekl Anderson v rozhovoru pro NPR. „Protože se politická situace tak radikálně změnila , budeme o tom vést opravdu složitou debatu.“

Klíčovým hráčem v debatě o kategorii MENA je Maya Berryová, výkonná ředitelka Arabského amerického institutu, jedné z několika skupin prosazujících její zahrnutí do příštího sčítání lidu. „Celý smysl toho všeho spočívá v tom, že jde o to dospět k lepším údajům,“ řekla Berryová na podzim v rozhovoru pro NPR. „V naší komunitě je mnoho lidí, kteří se označují za bělochy, za černochy a hnědé a za všechno mezi tím. A myslím, že o to jde… Umožňuje nám to identifikovat se tak, jak se chceme identifikovat.“

Berry připustil, že údaje ze sčítání lidu byly již dříve využívány ke sledování Američanů, a uvedl, že obavy ze zneužití těchto údajů jsou oprávněné. Poukázala na takzvanou demografickou jednotku newyorské policie, od níž si newyorská policie slibovala, že bude „systémem včasného varování před terorismem“, ale nikdy nepřinesla žádné stopy. Po protestech byla v roce 2014 rozpuštěna.

„Ty složky naší vlády, které chtěly provádět zvýšený dohled v naší komunitě, tak činily, aniž by tuto kategorii vyžadovaly,“ řekla Berryová. Uzavírá, že pokud chce vláda sledovat muslimy nebo Američany blízkovýchodního či severoafrického původu, což v minulosti dělala, najde si způsob. Podle Berryové by kategorie MENA byla pro komunitu příležitostí, jak přimět politiky, aby více ukázali své potřeby v oblastech, jako je vzdělávání, ochrana voličů, jazykové zdroje.

A to je podle Jamala Abdiho, politického ředitele Národní íránsko-americké rady, jedné z nestranických skupin, které kategorii MENA dříve prosazovaly, ta složitá část. „Tato otázka sčítání lidu je jakousi přední linií,“ řekl. „Už jen to, že se člověk identifikuje jako Íránský Američan, je něco, co je vnímáno jako nebezpečné.“ Podle něj je smyslem NIAC pomáhat Íráncům-američanům budovat politickou moc tím, že se identifikují. Myslí si, že pro vládu by bylo obtížné údaje zneužít, ale uznává, že tento názor by bylo těžké sdělit voličům NIAC, kteří jsou vůči vládě dlouhodobě ostražití. „Prostě si nemyslím, že by se nyní setkalo s velkým přijetím sebeidentifikace jako íránského Američana,“ řekl Abdi, protože někteří se obávají, že „ochrana vašich práv je napadána administrativou.“

Prewitt, bývalý ředitel amerického úřadu pro sčítání lidu, v e-mailu zdůraznil, že různé ochrany při sčítání lidu nelze snadno odložit. „Sčítání lidu má silné postupy na ochranu důvěrnosti osob,“ uvedl Prewitt, „a jsem přesvědčen, že snahám o obcházení těchto postupů by úřad úspěšně odolal.“ Řekl, že zaokrouhlování obyvatel na základě národnosti by „samozřejmě bylo ‚zneužitím‘ údajů ze sčítání lidu a podezřelé by bylo soudem takto rozhodnuto.“

„Obtížné na tomto problému je, že přichází a odchází s intenzitou,“ řekl Anderson, profesor z University of Wisconsin v Milwaukee. „A když udeří, udeří jako ohnivá bouře.“

Pokud doporučení Úřadu pro sčítání lidu ohledně nové kategorie MENA projde Kongresem, lidé jako Moinzadeh a Shams by se při sčítání lidu v roce 2020 mohli dočkat lepšího vyjádření části své identity. A přinejmenším v jejich očích je toto uznání dobré.

Wassim Hassan, student Dartmouthu, se identifikuje jako africký muslimský Američan. V oficiálních formulářích, včetně sčítání lidu, vybírá „Afroameričan“ nebo „černoch“. A i když při sčítání lidu přibude nová kategorie MENA, která by mu teoreticky mohla vyhovovat, řekl, že by tuto kolonku raději nepoužil. Jako muslim a Američan egyptského původu s tmavší pletí Hassan řekl, že „černoch“ lépe odpovídá jeho identitě než „běloch“ nebo „MENA“.

„Narůstá obava, že skutečné přihlášení a zviditelnění se je dvousečná zbraň, že za prvé se můžete domoci svých práv a za druhé můžete být terčem útoku,“ řekl Shams. „Jedna věc, kterou jsem pochopil a pro kterou jsem se stal velmi vášnivým v souvislosti se zákazem vstupu do muslimských zemí … je, že musíme lidem ukázat, že jsme tady a že jsme tady byli vždycky a že islám není nové náboženství v zemi a že muslimové a lidé z Blízkého východu byli součástí této struktury.“

Moinzadeh řekl, že rasismus je mnohem víc než to, co lze zaškrtnout ve sčítání lidu. „Chápu, proč si někteří lidé z MENA mohou vybrat bílou barvu, protože se tak cítí bezpečněji, ale podle mě je to nezachrání. …. Kdyby tam byla kolonka MENA, udělala bych to,“ řekla.

Rychle však upozornila, že ani kolonka MENA ve sčítání lidu není dokonalým řešením. Hází do jednoho pytle nemonolitickou skupinu lidí s různou barvou pleti, z různých geografických míst, kteří mluví různými jazyky.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.