Tragédie Lynyrd Skynyrd

22. května, 2020 – 18 minut čtení

„Anděl temnoty je nad tebou. . obklopuje tě pach smrti“. – „That Smell“ od Lynyrd Skynyrd; nahráno v létě 1977 v Doraville ve státě Georgia. Jedna z posledních písní, kterou Ronnie Van Zant napsal

Dne 19. října 1977 dokončili Lynyrd Skynyrd své vystoupení v Greenville Memorial Auditorium v Jižní Karolíně a připravovali se na odjezd na další koncert, který se konal následující den v Baton Rouge ve státě Louisiana. Jednalo se o čtvrtý koncert v rámci dosud nejúspěšnějšího turné skupiny, které čítalo 45 vystoupení. Dva dny předtím došlo ke dvěma odděleným, ale významným událostem.

První byla ta, že vyšlo epické album „Street Survivors“, páté album kapely, které se stalo zlatým. Představilo kytarový a pěvecký talent Steva Gainese, který se ke Skynyrd připojil o rok dříve na popud své sestry Cassie, která byla doprovodnou zpěvačkou.

Chcete si tento příběh přečíst později? Uložte si ji v časopise Journal.

Druhým důvodem bylo pozorování desetimetrových plamenů šlehajících z pravého motoru kapelního letounu Convair 240 z roku 1947, což vedlo většinu kapely a posádky k tomu, že se 19. října večer zdráhali nastoupit na jeho palubu.

Letadlo si pronajal manažer Skynyrd Peter Rudge za tři splátky ve výši 5 000 dolarů poté, co si letadlo vyhlédla rocková skupina Aerosmith a poté ho odmítla. Nebyli příliš spokojeni s mechanikou letadla – a to, že piloti kouří a v kokpitu si předávají láhev Jacka Danielse, se jim nelíbilo. Buď Rudge takové věci nikdy neviděl, nebo se jich netýkaly. V každém případě prý vždy létal komerčními lety (první třídou), zatímco kapela byla posazena do 30 let starého (a nedostatečně udržovaného) letadla (Abychom byli k Rudgeovi spravedliví, Skynyrd měli ve většině soukromě pronajatých letadel špatnou pověst, což si vyžádalo zapůjčení nebo nákup letadla.)

Naplánovalo se, že Convair bude prohlédnut v Baton Rouge a že po cestě bude odbaven do vhodnějšího Learjetu.

Cassie Gainesová byla tak proti odletu Convairem z Greenville, že si koupila letenku komerční letecké společnosti – ale neochotně z toho vycouvala, protože nechtěla jet bez svého bratra Steva. Klávesista Billy Powell později vyprávěl, že manželky a rodiny členů kapely nechtěly, aby se na poslední cestu Convairem vydali. Kytarista Allen Collins nejprve řekl, že do letadla nenastoupí, protože to „není správné“. Pouze frontman kapely Ronnie Van Zant se zdál být klidný, chladný a vyrovnaný, pokud jde o 600 mil dlouhou cestu. Kytaristovi Garymu Rossingtonovi řekl: „Jestli Pán chce, abys v tomhle letadle zemřel, tak až přijde tvůj čas, přijde tvůj čas.“

Letadlo odstartovalo v 17:02 z letiště Greenville Downtown. Jakmile byl Van Zant bez nehody ve vzduchu, rozvalil se na podlaze, aby si protáhl bolavá záda. Někteří z jeho spoluhráčů se zapojili do bujaré hry poker, zatímco jiní, s vědomím, že se letadla zbaví v Baton Rouge, pouštěli hudbu a tančili v uličkách.

V 18:42 pilot Walter McCreary vysílačkou kontaktoval houstonské středisko řízení letového provozu. Pravý motor prskal a pak úplně zhasl. McCreary si vyžádal nejbližší letiště, jakékoliv letiště. Dostal vektory na letiště McComb-Pike County, čtyři míle jižně od městečka McComb ve státě Mississippi a 17 mil od jejich současné polohy. Convair by se musel naklonit a otočit, aby se k němu dostal. Bohužel letadlu došlo palivo a selhal levý motor.

McCreary informoval své cestující, aby sklopili hlavy a připravili se na nouzové přistání. Letadlo, jehož řídicí mechanismy se zablokovaly, když selhal levý motor, vybíhalo a klesalo ve výšce 4 500 stop. Billy Powell vzpomínal, že neslyšel nic než vzduch a vítr.

Bubeník Artemis Pyle, milovník letectví, který během služby u námořní pěchoty absolvoval lekce létání, byl v kokpitu, když začaly potíže. Jeho vlastní otec zahynul při leteckém neštěstí v roce 1971. Později řekl, že jen na základě pilotových očí okamžitě poznal, jak je situace vážná. „Viděl jsem tomu člověku smrt v očích,“ řekl deníku Orlando Sentinel.

Letadlu trvalo zhruba 10 minut, než dosedlo na zem, přičemž spoluhráči z kapely byli nejprve nedůvěřiví a pak se modlili. Podle toho, kdo příběh vypráví, byl Van Zant buď probuzen z místa, kde usnul na podlaze, bodyguardem Genem Odomem, odveden zpět na své místo a připoután, přičemž si stěžoval, že byl probuzen, nebo šel sám do zadní části letadla pro polštář a cestou na své místo podal Pylovi ruku a vyměnil si s ním úsměv.

McCreary a jeho druhý pilot William Gray, Jr, se pokoušeli navést letadlo na otevřené pole nebo dálnici, ale bez úspěchu; byli obklopeni lesním porostem. Billy Powell vzpomínal, jak se stromy z oken zvětšovaly a zvětšovaly, až to znělo, jako by na vnější stranu letadla dopadaly stovky baseballových pálek.

Convair se prodíral skrz stromy 500 stop rychlostí 90 mil za hodinu, až tlak způsobil roztržení trupu a odlomení křídel. Všechna sedadla, až na jedno, v letadle se odlomila od podlahy a vymrštila cestující do stěnových panelů. Bodyguard Odom si vzpomněl, že všichni kromě něj měli zapnuté bezpečnostní pásy. To, co zbylo z kabiny po odtržení kokpitu a ocasu, spočinulo v háji stromů. Bylo 18:53.

Ronnie Van Zant zemřel při nárazu na následky tupého poranění hlavy. Steve Gaines zemřel při nárazu na zlomeninu krku, když byl vržen obličejem napřed do přepážky. Při nárazu zemřel také asistent silničního manažera Dean Kilpatrick, jehož tělo bylo probodnuto kusem letadla. Pilot McCready a druhý pilot Gray, stále připoutaní v sedadlech a visící na nedalekém stromě, rovněž zemřeli při nárazu. Cassie Gainesová první náraz přežila, ale zemřela dříve, než dorazila pomoc. Billy Powell tvrdil, že mu vykrvácela v náručí.

Bill Sykes, člen televizního štábu doprovázející kapelu, a Leslie Hawkins, jeden z doprovodných zpěváků, havárii přežili, ale byli deset metrů vysoko na stromě a nemohli se hýbat kvůli velkému kusu plechu, který byl nebezpečně blízko pádu.

Powell narazil hlavou do stolu, nos se mu téměř utrhl z tváře. Slyšel, jak lidé uvěznění pod trupem letadla volají o pomoc, a pokusil se jim poskytnout pomoc.

Pyle utrpěl zlomeniny žeber, ale byl schopen pohybu. Když se letadlo dostalo do smrtelného klouzání, prozíravě se podíval z oken a všiml si světel z nedaleké farmy. Jakmile se zorientoval, vydal se spolu s bedňákem Marcem Frankem a zvukařem Kenem Pedenem pěšky tuto farmu najít. Trvalo jim téměř hodinu chůze přes bažiny, pod ploty s ostnatým drátem a přes pastvinu s kravami v bolestech a strachu, než na onu mléčnou farmu dorazili.

Dvaadvacetiletý Johnny Mote sklízel seno, když uslyšel náraz, ale domníval se, že jde o auto, které se smýká ve štěrku. Když uviděl reflektory vrtulníku, změnil svůj názor na útěk z vězení. Řekl své ženě, aby se ukryla v domě, popadl svou loveckou pušku a postavil se na stráž na verandě. Když se Pyle, Frank a Peden potáceli k domu, zkrvavení a dezorientovaní, Mote nejprve varovně vystřelil do vzduchu. Tři přeživší dopadli na zem a křičeli, že měli leteckou nehodu a potřebují pomoc. Mote si dal vše dohromady a okamžitě zorganizoval konvoj nákladních aut a čtyřkolek, aby našel místo havárie a zachránil oběti.

Nedostatek paliva v letadle byl smíšeným požehnáním. Zabránil sice tomu, aby letadlo vzplálo, ale ztížil jeho lokalizaci ve tmě.

Mote a jeho konvoj byli na místě jako první a přivítalo je místo, kde z trosek trčela zkrvavená ruka, a sténání a křik obětí. Brzy se k nim připojila Národní garda, Pobřežní stráž a Všeobecná nemocnice Forrest County, kteří místo osvětlovali svými vrtulníky a převáželi oběti do nedalekého Southwest Regional Medical Center v McCombu. Dva buldozery byly vyslány, aby zoraly cestu od silnice 568 směrem k místu nehody, aby pomohly prvním záchranářům, kteří neměli volnou cestu. To znamenalo, že mnoho přeživších bylo zachráněno až po několika hodinách.

Dean Kilpatrick

V té době se již zprávy dostaly ven a na místo nehody se dostavilo přes 3 000 lidí. Někteří tam přišli podat pomocnou ruku, někteří se podívat a, což je drzé, někteří si přišli vyzvednout morbidní typ suvenýru nebo památku na havárii. Gene Odom, bodyguard kapely, vzpomínal, že když ležel zkrvavený a zraněný, neznámé osoby mu vzaly peněženku, prsten, hodinky a peníze. Lupiči si z letadla odnesli také zavazadla, zboží kapely, peněženky a pokroucený kov. Vzhledem k tomu, že někteří členové kapely hráli v době potíží poker a měli vytažené peněženky, byly tyto peněženky rozházené po troskách letadla, takže se staly snadným cílem lupičů a bylo obtížné identifikovat přeživší, kteří u sebe neměli žádné doklady.

Kytarista Gary Rossington, který vzpomínal, že slyšel zvuk stromů narážejících do letadla, než ztratil vědomí a po probuzení se ocitl na zemi s dveřmi letadla nahoře, utrpěl dvě zlomené ruce, dvě zlomené nohy, dvě zlomená zápěstí, dva zlomené kotníky, zlomenou pánev, propíchnutý žaludek a játra. Kytarista Allen Collins měl dva zlomené obratle a řeznou ránu na pravé ruce, která byla tak vážná, že mu lékaři doporučili amputaci; Collinsův otec to odmítl a jeho ruka byla zachráněna. Klávesista Billy Powell měl rozsáhlé poškození obličeje, protože se mu přetrhl bezpečnostní pás a on narazil obličejem do stolu, a také zlomené pravé koleno. Bubeník Artemis Pyle měl zlomený hrudní koš a četné pohmožděniny a odřeniny. Bodyguard Gene Odom si při pádu z letadla zlomil vaz, měl silně popálenou kůži a jedno oko oslepené fosforem z odmrazovací světlice. Baskytarista Leon Wilkeson měl nejhorší zranění ze všech přeživších. Utrpěl rozsáhlá vnitřní zranění, která zahrnovala šest zlomených žeber, z nichž jedno mu propíchlo a vyprázdnilo levou plíci. Levou ruku i levou nohu měl dvakrát zlomenou. Všechny obličejové kosti, včetně nosu a čelisti, měl nejen zlomené, ale i rozdrcené a všechny zuby kromě stoliček mu byly vyraženy, když byl stejně jako Steve Gaines vržen obličejem napřed do přepážky. Když ležel na operačním stole, dvakrát se mu zastavilo srdce.

O osudu Van Zanta, Steva Gainese, Cassie Gainesové a Deana Kilpatricka se pozůstalí nedozvěděli. Jejich těla byla spolu s těly McCreadyho a Graye převezena do tělocvičny místní střední školy, která sloužila jako dočasná márnice.

Po zotavení Gary Rossington vzpomínal, že seděl mezi Stevem Gainesem a Ronniem Van Zantem na jedné straně letadla, zatímco Allen Collins seděl mezi Cassie Gainesovou a Deanem Kilpatrickem na druhé straně. On i Collins se divili, proč oni přežili, zatímco Van Zant, Steve a Cassie Gainesovi a Kilpatrick ne.

Ti, kdo přežili havárii letadla v roce 1977, to neměli jednoduché.

Allen Collins

Allen Collins, jehož pravá ruka byla zachráněna díky tomu, že jeho otec odmítl lékařům povolit amputaci, pokračoval v hudbě, ale stejně jako Gary Rossington trpěl strašlivými nočními můrami a pocitem viny přeživšího. Oba se utěšovali alkoholem a drogami, ale podařilo se jim založit novou kapelu Rossington-Collins Band a vydat album. Právě během jejich prvního turné v roce 1980 Collinsova manželka Kathy při čekání třetího dítěte potratila a vykrvácela na krvácení. To Collinse zničilo, vedlo k dalšímu užívání alkoholu a drog, ukončilo turné nové kapely a vytvořilo rozkol mezi ním a Rossingtonem. Rozešli se a Collins v roce 1983 založil skupinu Allen Collins Band.

Collinsova smůla ještě nebyla u konce. Jeho nová skupina vydržela jen rok a jedno album a v roce 1984 se rozpadla. V roce 1986, poté co se posilnil alkoholem a/nebo drogami, havaroval s autem, přičemž zabil svou přítelkyni Debru a zůstal ochrnutý od hrudníku dolů. Za neúmyslné zabití při dopravní nehodě dostal dvouletou podmínku. Na pódiu už nikdy nehrál na kytaru. V roce 1987 absolvoval turné s obnovenou skupinou Lynyrd Skynyrd, na pódium vyjel na kolečkách, aby promluvil o tom, proč je na vozíku, a poradil, jak se bránit nebezpečí alkoholu a drog. Zemřel v roce 1990 na zápal plic, který byl komplikací jeho ochrnutí. Bylo mu pouhých 37 let.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson, přestože se mu na operačním stole dvakrát zastavilo srdce, přežil operace a začal rehabilitovat. Voda z bažin, v níž byla jeho zranění ponořena, způsobila infekci jeho levé ruky, která si téměř vyžádala její amputaci. Infekce vedla k vážnému poškození nervů a omezení pohyblivosti, což mu znemožnilo hrát na basovou kytaru, pokud ji nedržel vzpřímeně. I když znovu hrál, nikdy už nebyl schopen hrát s původní obratností. V roce 1979 hrál ve skupině Alias a připojil se k Rossingtonovi a Collinsovi spolu s klávesistou Billym Powellem do skupiny Rossington-Collins Band. Jakmile Rossington-Collins Band zanikl, Wilkeson se připojil ke Collinsovi a krátce působil v Allen Collins Bandu. Velmi krátce působil v křesťanské rockové skupině Vision spolu s Powellem, než se v roce 1987 upsal znovusjednocené verzi Lynyrd Skynyrd, kde za zesnulého zpěváka zaskakoval Van Zantův mladší bratr. Turné bylo sice úspěšné (vyprodané), ale Wilkeson se probudil v zájezdovém autobusu v kaluži krve. Neznámá osoba nebo osoby mu podřízly hrdlo. Kytarista Ed King (původní člen Lynyrd Skynyrd, kterého nahradil zesnulý Steve Gaines) ukázal prstem na Wilkesonovu tehdejší manželku; ta ukázala na Kinga. Wilkesonův pachatel nebyl nikdy identifikován.

V roce 2001 byl Wilkeson na Floridě obviněn z řízení pod vlivem alkoholu. Když byl 27. července 2001 nalezen mrtvý ve svém hotelovém pokoji, byl zrovna ve městě, aby se tímto obviněním zabýval. Trpěl rozedmou plic a onemocněním jater a jeho smrt byla označena za „přirozenou“. Bylo mu 49 let.

Billy Powell

Billy Powell, klávesista skupiny Lynyrd Skynyrd, byl jako první propuštěn z nemocnice a jako jediný člen kapely se tak mohl zúčastnit pohřbů svých kolegů. Byl neoficiálním mluvčím Skynyrd, zatímco se jeho kolegové zotavovali v nemocnici, a poskytoval tisku aktuální informace. Zotavil se z toho, že mu byl téměř odtržen nos od obličeje, a z dalších tržných ran v obličeji a dále se podílel na činnosti kapel Rossington-Collins Band, Allen Collins Band, křesťanské rockové skupiny Vision a byl prvním členem kapely, který se v roce 1987 připojil k restartu tributu Lynyrd Skynyrd. S kapelou zůstal až do konce života.

V roce 2007 se připojil ke Kid Rockovi a hrál na klavír pro zpěvákův hit „All Summer Long“.

Jen o dva roky později, 28. ledna 2009 v časných ranních hodinách, zavolal ze svého domu na Floridě policii a stěžoval si na závratě a potíže s dýcháním. Než přijela policie a záchranáři, byl v bezvědomí a nereagoval. Opakované pokusy o oživení selhaly a byl prohlášen za mrtvého na infarkt. Říkalo se, že se předchozího dne nedostavil na vyšetření ke kardiologovi. Muži, kterému Lynyrd Skynyrd říkali „Nadané ruce“, bylo 56 let.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, jediný člen kapely, který mohl doslova dojít z místa havárie, strávil tři roky po ničivé havárii životem v Jeruzalémě v diasporní ješivě na hoře Sion. Po návratu do Států krátce působil ve skupině Alias a poté se připojil ke svým bývalým spoluhráčům v Rossington-Collins Bandu. Vážná nehoda na motocyklu, při níž se Pyle srazil s opilým řidičem, mu způsobila zlomeninu nohy na dvaceti místech a donutila ho skupinu opustit.

V roce 1982 založil skupinu Artimus Pyle Group a v roce 1987 se znovu spojil s Lynyrd Skynyrd. V srpnu 1991 odešel, což zdůvodnil problémy, které měli ostatní členové skupiny s alkoholem a drogami, a také právními problémy s vdovou po Van Zantovi, Judy, která se se skupinou soudila ve snaze získat kontrolu nad jejím jménem.

V roce 1993 byl Pyle obviněn z pokusu o těžké ublížení na zdraví a oplzlé napadení dvou dívek. Obvinění popřel a tvrdil, že to na něj ušily osoby z parku mobilních domů v Jacksonville na Floridě, které proti němu měly zášť a chtěly z jeho sdružení Lynyrd Skynyrd vymámit peníze. Podle Pyla to byly tytéž osoby, které dívky skutečně zneužily. Soudní proces měl začít v lednu 1994, ale několik týdnů před úvodními řečmi se Pyle přiznal, že nesouhlasí s obviněním, a riskoval tak v případě odsouzení povinný trest doživotního vězení. Byl odsouzen k podmíněnému trestu a musel se registrovat jako sexuální delikvent. V roce 2007 byl obviněn z neregistrace jako sexuální delikvent poté, co úředníci ztratili formulář o změně adresy, který zaslal, když se s rodinou přestěhoval do Severní Karolíny. Pyle odmítl dohodu o přiznání viny a v roce 2009 byl porotou zproštěn viny.

V roce 2017 čelil novým právním problémům kvůli své účasti v životopisném filmu s názvem „Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash“, v němž ho žalovali Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnieho bratr a současný zpěvák skupiny Lynyrd Skynyrd) a zástupci Allena Collinse a Steva Gainese. Produkce životopisného filmu byla natrvalo zastavena poté, co americký okresní soudce zjistil, že porušuje souhlasné rozhodnutí z roku 1987, které zakazovalo komukoli podílet se na projektu souvisejícím s kapelou bez účasti alespoň tří žijících členů z doby před krachem Skynyrd. Pyleovy paměti, jejichž vydání bylo naplánováno na říjen 2017, byly kvůli soudnímu procesu rovněž odloženy na neurčito. V říjnu 2018 byl soudní zákaz zrušen; biografie vyšla v únoru 2020.

Pyle nadále žije v Asheville v Severní Karolíně. Má dva syny, tři dcery a dvě vnoučata.

Gary Rossington

Gary Rossington, jehož závislost na drogách a alkoholu byla připomenuta v písni skupiny Skynyrd „That Smell“, trpěl těžkou závislostí na lécích proti bolesti, kterou si vyžádala jeho zranění z letecké nehody. Vystřízlivěl a pokračoval v hudbě s ocelovými tyčemi v pravé ruce a pravé noze.

Po rozpadu skupiny Rossington-Collins Band v roce 1982 založil se svou ženou Dale skupinu Rossington Band, která vedla k vydání alba v letech 1986 a 1988. V roce 1987 se znovu připojil k Lynyrd Skynyrd, kde zůstal. V posledních letech trpěl zdravotními problémy. Infarkt 8. října 2015 vedl ke zrušení koncertů. Následující rok podstoupil operaci, při níž mu byla opravena ucpaná tepna – ve stejném roce obnovil kapelu Rossington Band.

Rossington nadále vystupuje a po smrti původního baskytaristy Larryho Junstroma 6. října 2019 se stal jediným žijícím členem původní sestavy Lynyrd Skynyrd.

S Daleem jsou stále manželé a mají spolu dvě dcery.

Steve a Cassie Gainesovi

Rodina Gainesových byla zdrcena, když jí letecká havárie v roce 1977 vzala Steva i Cassie. Bratr a sestra byli oba uloženi k poslednímu odpočinku v Jacksonville Memory Gardens. Dne 15. února 1979 zahynula jejich matka Cassie LaRue Gainesová při automobilové nehodě u hřbitova, který byl místem posledního odpočinku Steva a Cassie. Bylo jí 52 let. Pohřbily ji její děti.

Dne 29. června 2000 se vandalové vloupali do hrobů Ronnieho Van Zanta a Steva Gainese v Orange Parku na Floridě. Rozbili dva nadzemní mramorové pomníky. Van Zantova rakev byla z hrobky vyjmuta, ale zřejmě nebyla otevřena. Gainesův popel, uložený v plastovém sáčku, byl vyjmut z kovové urny; malé protržení sáčku vedlo k rozsypání zhruba jednoho procenta jeho popela. Vandalové zřejmě chtěli zjistit, zda je pravda, že Van Zant byl pohřben se svým charakteristickým černým kloboukem a oblíbeným rybářským prutem.

Van Zant byl znovu pohřben na jiném hřbitově, tentokrát v Jacksonville, s masivní podzemní betonovou hrobkou, která měla zabránit dalšímu narušení. Památník na hřbitově v Orange Parku však zůstává, aby ho fanoušci mohli navštívit a vzdát mu úctu.

Ronnie Van Zant

Ronnie Van Zant byl za svého života známý tím, že mluvil o své smrtelnosti a o tom, že se nedožije třicítky. Když 20. října 1977 zemřel, chyběly mu necelé tři měsíce do třicítky.

V roce 2003 vydal bodyguard Gene Odom knihu „Lynyrd Skynyrd: Vzpomínky na svobodné ptáky jižanského rocku“. V ní uvedl, že pilot Gray byl potenciálně pod vlivem alkoholu a že byl předchozího večera pozorován při užití kokainu (navzdory tomu, co ukázaly toxikologické zprávy).

Co tedy způsobilo havárii letadla, která na deset let zastavila činnost Lynyrd Skynyrd a navždy umlčela hlas, který poháněl původní kapelu? Oficiálně to bylo vyčerpání paliva a úplná ztráta výkonu obou motorů v důsledku nepozornosti posádky a nedostatku paliva. Národní úřad pro bezpečnost dopravy uvedl, že samotná porucha motorů neměla mít katastrofální následky. Je tedy jasné a zřejmé, že ztráta paliva vedla k pádu letadla. Pilot McCreary se při rádiovém volání o pomoc zmínil, že letadlo má málo paliva, nikoliv že je bez paliva, takže co se stalo? Letadlo bylo po příletu do Greenville v Jižní Karolíně doplněno 400 galony paliva. Ačkoli neexistují žádné záznamy o tom, kolik paliva bylo v nádržích letadla při zahájení tankování, NTSB zjistila, že průměrná spotřeba paliva letounu Convair 240 byla přibližně 183 galonů za hodinu. V letovém plánu, který posádka podala z Greenville do Baton Rouge, byla uvedena plánovaná doba letu dvě hodiny a 45 minut a předpokládaná zásoba paliva na palubě pět hodin. I kdyby bylo letadlo v době doplňování paliva bez paliva, mělo být schopno doletět do Baton Rouge.

NTSB zjistila, že letadlo běželo na „automatický provoz“, který by nad rámec běžné spotřeby spálil ještě asi 70 galonů paliva. Vzlet v 17:02 EST, 16:02 CST, a s nouzovým voláním, které přišlo v 18:42 CST, znamenalo, že letadlo bylo ve vzduchu téměř dvě hodiny a 45 minut. Přesto letadlo ještě nedorazilo do Baton Rouge a nacházelo se zhruba dvacet minut letu mimo něj. Vzhledem k tomu, že ten večer nebyl hlášen žádný boční vítr, který by letadlo zpomalil, je logické, že buď posádka netušila, jak dlouho jí bude trvat cesta do Baton Rouge, nebo ji něco během letu vážně zpomalilo. Bez ohledu na to NTSB rozhodla, že posádka byla nedbalá a/nebo nevěděla o zvýšené spotřebě paliva a během letu nesledovala motorové přístroje, které by ji na spotřebu paliva upozornily.

Oba piloti byli zkušení, tak proč by proboha nesledovali své přístroje? Toxikologické zprávy vypracované při jejich pitvách neprokázaly žádné známky ovlivnění; nebyl zjištěn alkohol, drogy ani oxid uhelnatý v krvi. Navíc se nikdo z přeživších nezmínil o tom, že by některý z pilotů vypadal jakkoli podnapilý, takže by to mělo být vyloučeno.

Také se proslýchalo a/nebo naznačovalo, že možná jeden z pilotů omylem vyhodil zásobu paliva, když se pokoušel přečerpat palivo z jednoho motoru do druhého. Protože Convair neměl na palubě žádnou černou skříňku ani hlasový záznamník, nelze to s jistotou zjistit.

Mohlo dojít k přetížení letadla? Convair mohl vzlétnout s hmotností 42 000 liber. S cestujícími, zavazadly, některým vybavením a palivem na palubě by se hmotnost pohybovala kolem 37 000 liber. Nezdá se tedy, že by příčinou bylo přetížení. A opět, piloti byli zkušení a měli si být dobře vědomi toho, co letadlo zvládne.

Ačkoli neexistuje přímá a jednoznačná odpověď, zdá se, že posádka letadla Lynyrd Skynyrd z nějakého důvodu zanedbala sledování svých přístrojových panelů během letu, dokud nebylo příliš pozdě. Přinejmenším se zdá, že si měli všimnout, že let trvá déle, než se předpokládalo, a že nastavení „auto-rich“ spotřebovává více paliva. Jestli bylo zbývající palivo omylem odhozeno, to se už nikdy nedozvíme. Skutečně smutné je, že posádka letadla proletěla kolem mnoha letišť a ranvejí, kde mohla s letadlem bezpečně přistát, oproti volnému pádu u města McComb ve státě Mississippi, který připravil o život šest lidí a ovlivnil nespočet dalších.

Vzpomínka na oběti leteckého neštěstí z roku 1977:

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.