Výsadková plavidla

Specializovaná pěchotní výsadková plavidlaEdit

V období před druhou světovou válkou bylo vyvinuto mnoho specializovaných výsadkových plavidel, a to jak pro pěchotu, tak pro vozidla. Na začátku druhé světové války vedli v konstrukci výsadkových plavidel Japonci.

V roce 1941 ukázal důstojník námořní pěchoty Higginsovi obrázek japonského výsadkového plavidla s rampou na přídi a Higgins byl požádán, aby tuto konstrukci začlenil do svého člunu Eureka. Učinil tak a vznikl tak základní návrh vyloďovacího plavidla, vozidla a osobního člunu (LCVP), často nazývaného prostě Higginsův člun.

Vyloďovací plavidlo třídy Daihatsu se spouštělo k vylodění nákladu po vyjetí na pláž. Po prohlédnutí fotografií vyloďovacího člunu Daihatsu to převzal americký konstruktér vyloďovacích člunů Andrew Higgins při vývoji vyloďovacího člunu, osobního (velkého) (LCP(L)) na vyloďovací člun, osobní (s rampou) (LCP(R)) a později na vyloďovací člun, vozidlový a osobní (LCVP). Výsadkové plavidlo Daihatsu však bylo díky své konstrukci trupu odolnější vůči plavbě než LCVP. Byl zkonstruován z kovového trupu a poháněn dieselovým motorem. Victor Harold Krulak, rodák z Denveru, který byl svědkem toho, jak Japonci používali malá plavidla třídy Daihatsu, vstoupil po absolvování studia v Annapolisu v roce 1934 k námořní pěchotě. V roce 1937, jako poručík zpravodajské jednotky během bitvy o Šanghaj v roce 1937, kdy se Japonci snažili dobýt Čínu, fotografoval teleobjektivem japonská vyloďovací plavidla se čtvercovou přídí, která se stala výsuvnou rampou, Krulak si všiml, že výsuvné rampy těchto člunů umožňovaly vojákům rychlé vylodění z přídě, místo aby museli přelézat boky a cákat do příboje. Poručík Krulak si tyto rampy představoval jako odpověď na potřeby námořní pěchoty v hrozící světové válce a ukázal fotografie svým nadřízeným, kteří jeho zprávu předali do Washingtonu. O dva roky později však zjistil, že námořnictvo ji jednoduše založilo do spisu s poznámkou, že jde o práci „nějakého blázna v Číně“. Vytrval, postavil model japonské lodi z balsového dřeva a diskutoval o konceptu zatahovací rampy s neworleanským stavitelem lodí Andrewem Higginsem. Tento návrh přídě se stal základem pro tisíce Higginsových vyloďovacích plavidel za druhé světové války. Jak uvádí Victor H. Krulak, „Japonci byli v konstrukci vyloďovacích plavidel o světelné roky před námi“.

Kanadské vylodění na pláži Juno Beach v rámci operace Landing Craft Assault.

V listopadu 1938 navrhlo britské Meziresortní výcvikové a vývojové středisko nový typ vyloďovacího plavidla. Podle jeho specifikací mělo vážit méně než deset dlouhých tun, mělo být schopno unést jednatřicet mužů čety britské armády a pět útočných ženistů nebo spojařů a mělo mít tak mělký ponor, aby je bylo možné vylodit, mokré jen po kolena, v osmnácti centimetrech vody. Všechny tyto specifikace tvořily výsadkový člun Assault; samostatný soubor požadavků byl stanoven pro transportér vozidel a zásob, ačkoli dříve byly tyto dvě role spojeny v motorovém výsadkovém člunu.

Royal Navy Beach Commandos na palubě výsadkového člunu Assault 529. flotily Královského námořnictva.

J. S. White z Cowes postavil prototyp podle Flemingova návrhu. O osm týdnů později plavidlo provádělo zkoušky na řece Clyde. Všechny konstrukce vyloďovacích plavidel musí najít kompromis mezi dvěma rozdílnými prioritami; vlastnosti, které dělají dobrý námořní člun, jsou opačné než ty, které dělají plavidlo vhodné pro vyloďování na pláži. Plavidlo mělo trup postavený z mahagonových prken s dvojitou diagonálou. Boky byly potaženy „10lb. DIHT“ pancířem, tepelně zpracovanou ocelí na bázi oceli D1, v tomto případě Hadfieldova Resista ¼“.

USS LCI-326, pěchotní výsadkový člun, během výcviku na den D. V roce 1937 se na palubě objevily dva pancéřové čluny.

Výsadkové plavidlo Landing Craft Assault zůstalo nejběžnějším vyloďovacím plavidlem Velké Británie a Commonwealthu za druhé světové války a nejskromnějším plavidlem přijatým do knih Královského námořnictva v Den D. Před červencem 1942 byla tato plavidla označována jako „Assault Landing Craft“ (ALC), ale poté se začalo používat označení „Landing Craft; Assault“ (LCA), aby odpovídalo společnému nomenklaturnímu systému USA a Velké Británie.

Landing Craft Infantry byla zesílená obojživelná výsadková loď, vyvinutá v reakci na britský požadavek na plavidlo schopné přepravit a vylodit podstatně více vojáků než menší Landing Craft Assault (LCA). Výsledkem byla malá ocelová loď, která mohla vylodit 200 vojáků, pohybujících se z týlových základen po vlastním dně rychlostí až 15 uzlů (28 km/h; 17 mph). Původní britský návrh byl koncipován jako plavidlo „na jedno použití“, které by pouze převáželo vojáky přes kanál La Manche a bylo považováno za postradatelné plavidlo. Z tohoto důvodu nebyly v původním návrhu umístěny žádné prostory pro spaní vojáků. To se změnilo krátce po prvním použití těchto lodí, když se zjistilo, že mnoho misí bude vyžadovat ubytování přes noc.

První lodě LCI(L) vstoupily do služby v roce 1943 především u Královského námořnictva (RN) a námořnictva Spojených států. V deseti amerických loděnicích bylo postaveno přibližně 923 LCI a 211 jich bylo poskytnuto v rámci lend-lease Royal Navy.

Specializovaná vyloďovací vozidlaEdit

Dva exempláře LCM 1 na cvičení před náletem na Dieppe v roce 1942

Po úspěšném vývoji LCA nesoucího pěchotu, který provedlo Meziresortní výcvikové a vývojové středisko (ISTDC), se v roce 1938 pozornost zaměřila na způsob efektivního dopravení tanku na pláž. Armáda se dotazovala na nejtěžší tank, který by mohl být použit ve vyloďovací operaci. Armáda chtěla být schopna vylodit 12tunový tank, ale ISTDC v očekávání nárůstu hmotnosti budoucích modelů tanků určilo pro konstrukce mechanizovaných vyloďovacích plavidel nosnost 16 tun. Dalším omezením pro jakoukoli konstrukci byla potřeba vylodit tanky a další vozidla v hloubce menší než přibližně 2 1⁄2 stopy vody (0,76 m).

Konstrukční práce začaly ve společnosti John I. Thornycroft Ltd. v květnu 1938 a zkoušky byly dokončeny v únoru 1940. Tento člun s mělkým ponorem, připomínající bárku, s šestičlennou posádkou, zkonstruovaný z oceli a selektivně opláštěný pancéřovými deskami, mohl převážet tank o hmotnosti 16 dlouhých tun na břeh rychlostí 7 uzlů (13 km/h). V závislosti na hmotnosti přepravované cisterny mohlo být plavidlo spuštěno na vodu pomocí jeřábů již naložené, nebo do něj mohla být cisterna umístěna až po spuštění na vodu.

Tank Crusader I se vynořuje z tankového vyloďovacího plavidla TLC-124, 26. dubna 1942

Ačkoli Královské námořnictvo mělo v roce 1940 k dispozici mechanizované vyloďovací plavidlo, v roce 1940 se na něm vyloďovalo více tanků, premiér Winston Churchill požadoval obojživelné plavidlo schopné vylodit nejméně tři 36tunové těžké tanky přímo na pláži, schopné vydržet na moři nejméně týden a levné a snadno sestrojitelné. Admirál Maund, ředitel Meziresortního výcvikového a vývojového střediska (které vyvinulo výsadkové plavidlo Assault), zadal úkol námořnímu architektovi siru Rolandu Bakerovi, který během tří dnů dokončil první výkresy vyloďovacího plavidla o délce 152 stop (46 m), šířce 29 stop (8,8 m) a malém ponoru. Stavitelé lodí Fairfields a John Brown souhlasili s vypracováním detailů návrhu pod vedením Admirality Experimental Works v Haslaru. Tankové zkoušky s modely brzy určily vlastnosti plavidla, které ukázaly, že s motory o výkonu přibližně 700 koní (520 kW) dosáhne rychlosti 10 uzlů (19 km/h). Byl označen jako LCT Mark 1 a v červenci 1940 jich bylo objednáno 20 a v říjnu 1940 dalších 10.

První LCT Mark 1 byl spuštěn na vodu firmou Hawthorn Leslie v listopadu 1940. Jednalo se o celosvařované plavidlo s ocelovým trupem o nosnosti 372 tun, které na přídi nabíralo pouze 3 stopy (0,91 m) vody. Námořní zkoušky brzy ukázaly, že Mark 1 je obtížně ovladatelný a v některých námořních podmínkách téměř neovladatelný. Konstruktéři se rozhodli odstranit nedostatky lodi Mark 1 v LCT Mark 2. Byl delší a širší, na kormidelnu a dělové vany byly přidány pancéřové štíty o hmotnosti 15 a 20 liber (6,8 a 9,1 kg).

LCT-202 u pobřeží Anglie, 1944.

Mark 3 měl navíc střední část o délce 32 stop (9,8 m), která mu dávala délku 192 stop (59 m) a výtlak 640 tun. I s touto dodatečnou hmotností bylo plavidlo o něco rychlejší než Mark 1. Mk.3 byla přijata 8. dubna 1941. Mark 4 byl o něco kratší a lehčí než Mk.3, ale měl mnohem větší šířku (38 stop a 9 palců (11,81 m)) a byl určen pro operace přes kanál na rozdíl od námořního použití. Při zkouškách v prvních útočných operacích, jako byl nešťastný spojenecký nájezd na Dieppe v roce 1942, vedla nedostatečná manévrovací schopnost k tomu, že u budoucích variant, z nichž většina byla postavena ve Spojených státech, byla upřednostněna kratší celková délka.

Když Spojené státy vstoupily v prosinci 1941 do války, nemělo americké námořnictvo vůbec žádná obojživelná plavidla a ocitlo se v situaci, kdy bylo nuceno zvážit již existující britské konstrukce. Jeden z nich, předložený K. C. Barnabym ze společnosti Thornycroft, se týkal dvoumístného LCT pro spolupráci s vyloďovacími loděmi. Úřad pro lodě se rychle pustil do vypracování plánů vyloďovacího plavidla na základě Barnabyho návrhů, i když pouze s jednou rampou. Výsledkem byl počátkem roku 1942 LCT Mark 5, plavidlo o délce 117 stop (36 m), které mohlo pojmout pět 30tunových nebo čtyři 40tunové tanky nebo 150 tun nákladu. Toto 286tunové vyloďovací plavidlo mohlo být dopraveno do bojových oblastí ve třech samostatných vodotěsných sekcích na palubě nákladní lodi nebo přepraveno předem smontované na ploché palubě vyloďovací tankové lodi (LST). Mk.5 se spouštěl tak, že se LST naklonila na břevno, aby plavidlo sklouzlo z klínů do moře, nebo mohly nákladní lodě spustit každou ze tří sekcí na moře, kde se spojily dohromady.

Kanadský LST vykládá M4 Sherman během spojenecké invaze na Sicílii v roce 1943.

Vývoj vyloďovacích lodíEdit

Dalším vývojem prošly vyloďovací lodě, označení Tank, postavené pro podporu obojživelných operací tím, že převážely značné množství vozidel, nákladu a vyloďovaly vojáky přímo na nezpevněné pobřeží. Britská evakuace z Dunkerque v roce 1940 ukázala admiralitě, že Spojenci potřebují relativně velké zaoceánské lodě schopné dopravit na břeh tanky a další vozidla při obojživelných útocích na evropský kontinent. První účelově postavenou konstrukcí LST byla loď HMS Boxer. Pro přepravu 13 pěchotních tanků Churchill, 27 vozidel a téměř 200 mužů (kromě posádky) při rychlosti 18 uzlů nemohla mít malý ponor, který by umožnil snadné vykládání. Výsledkem bylo, že každá ze tří lodí (Boxer, Bruiser a Thruster) objednaných v březnu 1941 měla za dveřmi na přídi uloženou velmi dlouhou rampu.

V listopadu 1941 přijela do Spojených států malá delegace britské admirality, aby s Úřadem pro lodě amerického námořnictva sdílela nápady týkající se vývoje lodí a také včetně možnosti stavby dalších Boxerů v USA. Během tohoto setkání bylo rozhodnuto, že Bureau of Ships bude tato plavidla projektovat. Návrh LST(2) zahrnoval prvky prvních britských LCT od jejich konstruktéra sira Rowlanda Bakera, který byl součástí britské delegace. To zahrnovalo dostatečný vztlak v bočních stěnách lodí, aby mohly plout i se zatopenou tankovou palubou. LST(2) se vzdala rychlosti HMS Boxer na pouhých 10 uzlů, ale měla podobné zatížení, přičemž se při vylodění stáhla jen o 3 stopy dopředu.

Kongres poskytl zmocnění ke stavbě LST spolu s řadou dalších pomocných lodí, doprovodných torpédoborců a různých vyloďovacích plavidel. Obrovský stavební program rychle nabíral na obrátkách. Stavbě LST byla přisouzena tak vysoká priorita, že byl narychlo odstraněn dříve položený kýl letadlové lodi, aby se uvolnilo místo pro několik LST, které měly být postaveny na jejím místě. Kýl první LST byl položen 10. června 1942 v Newport News ve státě Va. a první typizované LST vypluly ze stavebního doku v říjnu. Do konce roku 1942 jich bylo v provozu třiadvacet. Lehce pancéřované lodě mohly s plným nákladem na vlastní pohon přeplout oceán a převážet pěchotu, tanky a zásoby přímo na pláže. Spolu s dalšími 2 000 vyloďovacími plavidly poskytly LST od léta 1943 vojákům chráněný a rychlý způsob vylodění.

OstatníEdit

LCI(L) 196 a DUKW během invaze na Sicílii 1943 (druhá světová válka)

Navigace vyloďovacích plavidel (LCN)Edit

Nine-tuny Landing Craft Navigation (LCN) používaly britské „Combined Operations Assault Pilotage Parties“ (posádky Royal Marine a Special Boat Service) k průzkumu míst vylodění.

Landing Craft Control (LCC)Edit

Landing Craft Control (LCC) byla 56 stop (17 m) dlouhá plavidla amerického námořnictva, která převážela pouze posádku (Scouts a Raiders) a nově vyvinutý radar. Jejich hlavním úkolem bylo najít a sledovat bezpečné cesty na pláž, což byly pásy, které byly vyčištěny od překážek a min. Během celé invaze v Normandii jich bylo osm (dvě na každou pláž). Poté, co vedli první vlnu, měli vyrazit zpět a přivést druhou vlnu. Poté byly během invaze používány jako univerzální prostředky velení a řízení.

Byly navrženy velmi malé vyloďovací čluny neboli obojživelníky. Landing Vehicle Tracked, navržený Spojenými státy, byl obojživelný (a někdy i obrněný) transportér. Obsluhoval je armádní personál, nikoliv posádky námořnictva, a měly nosnost asi tři tuny. Britové představili vlastní obojživelné vozidlo Terrapin.

Landing Craft Utility (LCU)Edit

Výsadkové plavidlo (LCU) sloužilo k přepravě vybavení a vojáků na pobřeží. Byl schopen přepravovat pásová nebo kolová vozidla a vojáky z obojživelných výsadkových lodí na předmostí nebo mola.

Obojživelná vozidla uvnitř amerického LSD.

Výsadkový dok, vznikl jako výsledek britského požadavku na plavidlo, které by dokázalo převážet velká vyloďovací plavidla přes moře rychlostí. První LSD vznikl podle návrhu sira Rolanda Bakera a byl odpovědí na problém rychlého vylodění malých plavidel. Prvním pokusem byl „Landing Ship Stern Chute“, což byl přestavěný vlakový trajekt. Z těchto lodí mohlo být po padáku spuštěno třináct mechanizovaných výsadkových plavidel (LCM). Landing Ship Gantry byl přestavěný tanker s jeřábem pro přesun nákladu vyloďovacích plavidel z paluby na moře – 15 LCM za něco málo přes půl hodiny.

Konstrukce byla vyvinuta a postavena v USA pro USN a Royal Navy. LSD mohl přepravovat 36 LCM rychlostí 16 uzlů. V zadní části měl velký otevřený prostor. Otevřením záďových dveří a zaplavením speciálních oddílů se tento prostor otevřel moři, takže do něj mohla vplouvat nebo z něj vyplouvat plavidla velikosti LCI. Zaplavení doku trvalo hodinu a půl a odčerpání dvě a půl hodiny. Po zaplavení mohly sloužit také jako doky pro opravy malých plavidel.

Vzhledem k jejich malým rozměrům většina obojživelných lodí nedostala jména a byla jim přidělena pouze pořadová čísla, např. 304 LCT. Výjimkou byly lodě LST, které se svou velikostí podobaly malým křižníkům. Kromě toho byly pojmenovány tři LST britské výroby: HMS Boxer, HMS Bruiser a HMS Thruster; všechny byly větší než americké konstrukce a měly řádné komíny.

Speciální plavidlaEdit

Brzy se zjistilo, že bitevní lodě, křižníky a torpédoborce nemohou nutně poskytovat veškerou palebnou podporu (včetně potlačovací palby), kterou by obojživelný útok mohl potřebovat. Proto byla vyvinuta specializovaná plavidla, která zahrnovala různé zbraně pro přímou a nepřímou palbu. Patřila k nim děla a rakety, které bylo možné namontovat na vyloďovací plavidla a výsadkové lodě. V rámci závěrečné palby před útokem by byla vyloďovací oblast těmito typy omítnuta.

Ompijská vyloďovací plavidla druhé světové války byla obecně vybavena minimální výzbrojí. Posádky LCA byly vybaveny kanóny Lewis ráže .303″, které byly umístěny v úkrytu pro lehký kulomet na příďové straně plavidla; ty mohly být použity jak jako protiletadlová ochrana, tak proti cílům na pobřeží. Pozdější modely byly vybaveny dvěma 2palcovými minomety a dvěma lehkými kulomety Lewis nebo .303 Bren. Posádky LCM 1 byly vybaveny kulomety Lewis a mnoho LCM 3 mělo pro protileteckou ochranu namontovány kulomety Browning ráže 12,7 mm. Pro vojáky na palubě se naskytla příležitost použít vlastní zbraně.

LCI a LCT nesly těžší zbraně, například 20mm kanón Oerlikon, na každé straně mostní konstrukce. LST měly poněkud těžší výzbroj.

Některá vyloďovací plavidla byla přestavěna pro speciální účely buď k zajištění obrany ostatních vyloďovacích plavidel při útoku, nebo jako podpůrné zbraně během vylodění.

Landing Craft Assault (Hedgerow)Edit

LCA(HR) byl přestavěný britský LCA. Místo personálu nesl baterii 24 bodákových minometů, protiponorkovou zbraň Royal Navy Hedgehog. Minomety byly odpalovány jako přehradná palba na pláž k odstranění min a jiných překážek. Po vybití minometů a splnění své povinnosti opouštěl LCA(HR) oblast pláže. Na pláž byly vlečeny většími plavidly, například LCT, které převážely královské ženijní útočné týmy s jejich specializovanými vozidly a vybavením, které by dokončily vyčištění pláže.

Tři flotily (o 18, 18 a 9 plavidlech) byly použity na plážích Juno, Gold a Sword.

Výsadkové čluny FlakEdit

Výsadkové čluny Flak byly vybaveny 20mm Oerlikony a čtyřmi „pom-pomy“ QF 2 pdr na obranu proti letadlům.

Výsadkové čluny Flak (LCF) byly přestavbou LCT, které měly poskytovat protileteckou podporu vylodění. Poprvé byly použity při náletu na Dieppe počátkem roku 1942. Rampa byla svařena a na horní část tankové paluby byla postavena paluba. Byly vybaveny několika lehkými protiletadlovými děly – typickou výbavou bylo osm 20mm Oerlikonů a čtyři „pom-pomy“ QF 2 pdr a měly posádku 60 osob. U britských exemplářů byla za obsluhu plavidla zodpovědná posádka RN a děla obsluhovala královská námořní pěchota. Přepravovali je dva námořní důstojníci a dva důstojníci námořní pěchoty.

Landing Craft GunEdit

Landing Craft Gun (Large) 680 nesl dvě 4,7palcová námořní děla

Landing Craft Gun (LCG) byla další přestavba LCT určená k poskytování podpůrné palby vylodění. Kromě výzbroje Oerlikon z normálního LCT měl každý LCG(Medium) dvě britské armádní 25librové kanónové houfnice v pancéřových závěsnících, zatímco LCG(L)3 a LCG(L)4 měly dva 4,7palcové námořní kanóny (12 cm). Posádka byla podobná jako u LCF. LCG sehrály velmi důležitou roli při operacích na Walcheren v říjnu 1944.

Výsadkový raketový člunEdit

LCT (R) 459

Výsadkový tankový člun (raketový), LCT(R), byl LCT upravený tak, aby nesl velkou sadu odpalovacích zařízení pro britské rakety RP-3 „60 lb“ umístěných na kryté palubě tanku. Kompletní sada odpalovacích zařízení „přesahovala“ 1 000 a v podpalubí bylo uloženo 5 000 náloží. Palebná síla prý odpovídala 80 lehkým křižníkům nebo 200 torpédoborcům.

Způsob operace spočíval v zakotvení u cílové pláže a směřování k pobřeží. Vzdálenost k pobřeží se pak změřila radarem a podle toho se nastavila elevace odpalovacích zařízení. Posádka pak zmizela v podpalubí (kromě velícího důstojníka, který se uchýlil do speciální kóje, aby mohl vše kontrolovat) a odpalovací zařízení pak bylo odpáleno elektricky. Odpálení mohlo zahrnovat celý komplet nebo jednotlivé řady raket.

Plné nabití bylo velmi pracnou operací a přinejmenším jeden LCT(R) se vydal podél křižníku a získal pracovní skupinu z větší lodi, aby mu v procesu pomohla.

Landing Craft SupportEdit

Královská námořní pěchota Force T s posádkou LCS (M) v jihozápadním Holandsku

Landing Craft Support (Large) byl vyzbrojen protiletadlovým kanónem.tankovým dělem ve věži.

Výsadkové plavidlo Landing Craft Support sloužilo k poskytnutí určité palebné síly zblízka.

Výsadkové plavidlo Landing Craft Support (Medium) (LCS(M)), Mark 2 a Mark 3 používaly britské jednotky v Normandii. Posádku tvořilo královské námořnictvo, zbraně obsluhovala královská námořní pěchota: dva 0,5palcové kulomety Vickers a čtyřpalcový minomet pro střelbu kouřovými granáty.

Výsadkový člun Fairmile H Landing Craft Support (Large) měl na dřevěný trup přidaný pancíř a namontovanou věž s protitankovým dělem. LCS(L) Mark 1 měl pancéřovou věž Daimler s kanónem QF 2-pdr (40 mm). Mark 2 měl protitankový kanón QF 6-pdr (57 mm).

Americký výsadkový člun Landing Craft Support byl větší, každý byl vyzbrojen 3palcovým kanónem (7,6 cm), různými menšími děly a deseti raketomety MK7.

Nafukovací vyloďovací člunEdit

Nafukovací čluny byly často používány k přepravě obojživelných jednotek z rychlých transportů a ponorek. Spojené státy používaly gumový vyloďovací člun pro 7 osob (malý) (LCR-S) a gumový vyloďovací člun pro 10 osob (velký) (LCR-L).

Prvním a posledním případem rozsáhlého použití gumových člunů v obojživelných operacích za druhé světové války byl nájezd na ostrov Makin v roce 1942 a vylodění 1. praporu 6. námořní pěchoty v bitvě o Tarawu v roce 1943, kde velitel praporu major William K. K. Jonesovi se přezdívalo „admirál flotily kondomů“.

Skupina vyloďovacích plavidel a válečný výcvikEdit

Po Pearl Harboru začala americká armáda a námořnictvo intenzivně plánovat přepravu milionů mužů do boje a výcvik pro obojživelné operace. Do června 1942 bylo v Norfolku (Virginie) zřízeno velitelství obojživelných sil Atlantické flotily (AFAF) pod velením admirála Henryho Kenta Hewitta. Dočasné velitelství transportního velitelství bylo zřízeno na staré transportní lodi American Export Line, která byla postavena pro armádu v první světové válce. V rámci transportního velitelství byla vytvořena Skupina vyloďovacích plavidel, která připravovala posádky vyloďovacích lodí.

„Výcvik posádek vyloďovacích plavidel pod vedením kapitána W. P. O. Clarka začal koncem června 1942,“ uvádí námořní historik Samuel Eliot Morison. Clarke dostal rozkaz „zajistit, zorganizovat a vycvičit posádky pro přibližně 1 800 vyloďovacích plavidel“ včetně LST a LCI, které byly v té době ještě ve fázi projektování.

Pro obsazení a podporu těchto vyloďovacích plavidel námořnictvo nařídilo, aby bylo během několika měsíců vycvičeno 30 000 mužů a 3 000 důstojníků, ale zpočátku se skupina vyloďovacích plavidel skládala pouze z kapitána Clarkea, dvou důstojníků a jednoho jenerála. Při vytváření výcvikových programů Clarke studoval plány nových plavidel a „z těchto papírových výkresů připravil lodní organizace pro jednotlivé typy. Jednalo se o první učebnici pro posádky přidělené k velkým vyloďovacím plavidlům. Na jejím základě měli být vyškoleni v tom, jaké budou jejich povinnosti, jak bude loď vypadat a jak se od ní očekává, že bude fungovat.“

V srpnu 1942 se kapitán Clarke dozvěděl o operaci Torch a tajných plánech na invazi do severní Afriky v listopadu následujícího roku. Měl jen několik měsíců na to, aby vycvičil tisíce mužů, z nichž většina právě vycházela z indoktrinační školy. „Byli to řezníci, pekaři a výrobci žárovek americké mládeže. Válka pro ně byla nová a organizovaný život námořnictva byl zvláštní,“ poznamenal poručík Eric Burton, námořní důstojník, který napsal knihu By Sea and By Land, polooficiální zprávu o obojživelných bojích vydanou během války.

Kapitán Clarke vytvořil hydrografické, údržbářské, zdravotnické a komunikační výcvikové programy a sekci pro výcvik armádních pobřežních skupin, jak vykládat vyloďovací plavidla. Na ostrově Solomons zřídil výcvikové zařízení a na březích zálivu Chesapeake Bay pořádal nepřetržitá cvičení ve dne i v noci.

1. září 1942 si obojživelné síly a jejich skupina vyloďovacích plavidel pronajaly hotel Nansemond, oblíbený rekreační hotel na Virginia Beach nedaleko Norfolku, který využívaly jako budovu velitelství. Nakonec mělo být ve starém hotelu naplánováno 40 velkých obojživelných operací. Několik týdnů pracoval generál George S. Patton z hotelu Nansemond na plánech invaze do severní Afriky.

„Kapitán Clarke měl necelé dva měsíce, tedy asi třetinu toho, co se považovalo za minimum, aby tyto muže vycvičil k provádění nočních vylodění z lodi na břeh,“ napsal Samuel Eliot Morison o přípravách operace Torch. „Vzhledem k časovým omezením byl jeho výkon pozoruhodný.“ Clarke byl za tento úspěch vyznamenán Řádem za zásluhy. Podle prezidentské citace on a skupina vyloďovacích plavidel „přivedli tyto lodě a plavidla do vysokého stavu připravenosti k bojovým operacím ve všech následujících velkých obojživelných operacích v Atlantiku, Pacifiku a Středomoří.“

Vývoj na počátku studené válkyEdit

Přes veškerý pokrok, který byl zaznamenán během druhé světové války, stále existovala zásadní omezení v typech pobřeží, která byla vhodná pro útok. Pláže musely být relativně bez překážek a musely mít vhodné přílivové podmínky a správný sklon. Vývoj vrtulníku však tuto rovnici zásadně změnil.

První použití vrtulníků při obojživelném útoku přišlo během anglo-francouzsko-izraelské invaze do Egypta v roce 1956 (Suezská válka). Do služby byly nasazeny dvě britské lehké letadlové lodě, které nesly vrtulníky, a byl proveden výsadek o velikosti praporu. Dvě z dalších zúčastněných letadlových lodí, HMS Bulwark a HMS Albion, byly koncem padesátých let přestavěny na specializované „výsadkové letadlové lodě“.

Námořnictvo USA postavilo v padesátých a šedesátých letech pět vrtulníkových výsadkových lodí třídy Iwo Jima a různé přestavěné flotilové a eskortní letadlové lodě za účelem poskytnutí vrtulníkové obojživelné výsadkové kapacity. První zamýšlenou lodí tohoto typu byla eskortní letadlová loď USS Block Island, která se však ve skutečnosti nikdy nedočkala služby jako obojživelná výsadková loď. Zpoždění při stavbě třídy Iwo Jima vedlo k dalším přestavbám jako provizornímu opatření; tři letadlové lodě třídy Essex (Boxer, Princeton a Valley Forge) a jedna eskortní letadlová loď třídy Casablanca (Thetis Bay) byly přestavěny na obojživelné výsadkové lodě tříd Boxer a Thetis Bay. Techniky vrtulníkového obojživelného výsadku byly dále rozvíjeny americkými silami ve vietnamské válce a zdokonalovány během výcvikových cvičení.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.