6 overraskende fakta om quokkaer

Vi har alle set de billeder, der blev vist for et par år siden: et lille pelset dyr, der stråler mod kameraet, mod et blad eller mod en turist. Ud fra dette yndige galleri – som naturligvis blev viralt – kan vi udlede to kendsgerninger: 1) at det lille pelsede dyr hedder en quokka, og 2) at denne quokka må være verdens lykkeligste dyr. Det står der endda, lige der i fotogalleriet.

Men livet er sjældent så enkelt. Den er måske nok kendt for sin sødme, men quokkaen har også en salt side. Hvad er en quokka egentlig? Hvordan udtaler man dens navn? Og er de virkelig så lykkelige? Læs med her for at få et realitetstjek og den nøgterne sandhed bag smilet.

Quokkaen er et pungdyr.

Ben185/iStock via Getty Images

Quokkaer er nataktive pungdyr. De er nogle af de mindste medlemmer af macropod-familien (eller “storfods-familien”), som også omfatter kænguruer og wallabies. Quokka-klanen holder til i sumpe og buskadser, hvor de graver tunneler gennem buskadset for at skabe skjul og skjulesteder og kommer frem om natten for at finde føde.

De er det eneste landpattedyr på Rottnest Island og er blevet noget af en turistattraktion. Quokkaer blev første gang beskrevet af den hollandske søkaptajn Willem de Vlamingh, som rapporterede at have fundet “en slags rotte, der var lige så stor som en kat”. Den sarte sømand kaldte quokkasøen Ratte nest (“rotterede”) og sejlede derefter væk, formentlig i retning af et mere fornemt dyreliv.

Med hensyn til udtale tilbyder ordbøgerne to muligheder. Nordamerikanere udtaler det normalt kwo-ka (rimer på mokka), og alle andre siger kwah-ka (rimer på wokka wokka). Det er helt op til dig. Quokkaer er ligeglade.

Quokkaen skærer dig.

mingis/iStock via Getty Images

Det “lykkeligste dyr i verden” er ikke kun solskin og slikkepinde. Du har måske ikke lyst til at høre det, men det er sandt. En quokkas store fødder er forsynet med meget skarpe kløer. Ligesom mange af Australiens vilde dyr vil quokkaen give dig en røvfuld, hvis du giver den mulighed for det.

Journalist Kenneth Cook lærte det på den hårde måde, da han forsøgte at blive ven med en quokka langs en grusvej. Cook bemærkede dyrets “lille, onde mund”, men besluttede sig for, at det nok var for lille til at gøre megen skade. “Det var et ondskabsfuldt udseende dyr”, skrev han i sin bog Wombat Revenge fra 1987, men han var ikke bange. Han tilbød det lille dyr et stykke æble, som quokkaen spyttede ud, og en krumme gorgonzolaost. Quokkaen puttede gorgonzolaen i munden, tyggede, og så, fortæller Cook, “faldt den omkuld i en dødssvækkelse.”

I den overbevisning, at han lige havde forgiftet dyret, og fast besluttet på at redde det, lynede Cook quokkaens krop ned i sin rygsæk, lod lidt plads til luft, svingede rygsækken op på ryggen og trampede hektisk på sin cykel ned ad vejen for at finde hjælp. Efter et par minutters bumpning i halsbrækkende fart begyndte quokkaen at komme til live, og den klatrede blødende ud af rygsækken med kløerne først.

Da han ikke turde vende om, hvis han mistede kontrollen over sin cykel, kørte Cook videre. Quokkaen greb fat i hans hals og begyndte at skråle i hans øre. Cyklen blev ved med at køre. Den skrigende quokka sank sine tænder ned i Cooks øreflipper og hang der som en dødvægt som en stor, lodden ørering. Journalisten var desorienteret og styrede sin cykel ud over en klippe og ned i havet. Da han kom op til overfladen, kiggede han sig omkring og fandt quokkaen stående på kysten, der stirrede på ham og knurrede.

Historien virker utrolig, men Cook er langt fra det vindende væsens eneste offer. Bortset fra bamseører og hindeøjne er disse dyr klar, villige og i stand til at klare sig selv. Hvert år behandler sygehuset på Rottnest Island snesevis af patienter – for det meste børn – på grund af quokkabid.

Med hensyn til deres egen art er quokkaer primært en fredelig flok. Hannerne kæmper ikke om udvalgte hunner, mad eller vand, selv om de lejlighedsvis vil skændes om en dejlig, skyggefuld soveplads.

Quokkaen bruger mennesker.

thomasmales/iStock via Getty Images

Quokkas, der er nysgerrige, tiltalende og frygtløse, har tilpasset sig menneskets tilstedeværelse i deres omgivelser på beundringsværdig vis. Campingpladser og ejerlejligheder er alle fair game for sultne quokkas, som er blevet berygtet for at plyndre lokale hjem på jagt efter sene natsnacks. Der er opstået quokkabosættelser omkring vandrehjem og turiststeder – steder, hvor de snu dyr er sikret et let måltid. Forskere i kognitionsvidenskab som Clive Wynne fra Arizona State University har vendt skuden mod quokkaerne ved at etablere sig på de samme steder, fordi de ved, at de vilde dyr vil være søde.

På Rottnest Island har de nysgerrige dyr gjort sig selv til noget af en plage for forretningsejerne. “De vandrer ned ad gaderne og ind på caféer og restauranter,” sagde overkonstabel Michael Wear til Daily Telegraph.

De er dog ikke kun ude efter vores mad – vi er også en god underholdning. Mens han fulgte en kvokkahun ved navn Imelda gennem buskadset om natten, opdagede naturforvalteren Matt Hayward fra Bangor University, at han blev forfulgt. “Jeg hørte fodtrin, der nærmede sig,” fortalte han til National Wildlife. Hver gang Hayward slukkede for sit sporingsudstyr, ophørte fodtrinnene. Lige da hans rædsel nåede sit højdepunkt, sagde han, at “et lille hoved stak frem bag en busk”. Hans forfølger? Imelda.

Quokkaen er lidt af en badass.

photosbyash/iStock via Getty Images

Tænk på quokkaen som pandaens modpol. Hvor pandaen synes fast besluttet på at udslette sin egen art fra jordens overflade, er quokkaen en grum overlever, der er klar til at gøre alt for at blive her.

For eksempel: Pandaer bruger mellem 10 og 16 timer hver dag på at søge føde og spise. Hvorfor? Fordi bambus – som udgør 99 procent af deres kost – næsten ikke har noget næringsindhold. Quokkaer deler derimod deres tid mellem at spise blade og græs og snooze i skyggen. Når der er mangel på vand, spiser quokkaer vandlagrende sukkulenter. Når de gode blade er svære at nå, klatrer de i træer. Quokkaen nøjes ikke med ubrugelig mad.

Både pandaer og quokkaer er tilbøjelige til at dræbe deres eget afkom, men der er en afgørende forskel: hensigt (eller mangel på samme, i pandaens tilfælde). Når en quokka-mor på flugt bliver forfulgt af et rovdyr, vil hun smide sit barn ud af sin pose. Når baby Q således er blevet kastet ud, slår baby Q rundt på jorden, laver underlige hvæsende lyde og tiltrækker sig rovdyrets opmærksomhed, mens mor quokka flygter for at leve endnu en dag. Hun kan og vil formere sig igen. Det er en iskold strategi, men den virker.

Pandaunger, de sjældne og dyrebare million-dollar-babyer, er blevet dræbt, når deres egne mødre ved et uheld har sat sig på dem.

Nej, du kan ikke holde en quokka som kæledyr.

Ben185/iStock via Getty Images

Sorry. Bestande af vilde quokkaer er i tilbagegang, fordi invasive rovdyr som ræve og katte flytter ind på quokkaernes territorium. De er nødt til at blive i naturen. Du kan ikke få en.

Og du skal heller ikke forsøge at smugle dem eller nusse med dem: Myndighederne på Rottnest Island vil give en bøde på 300 dollars til alle, der bliver taget i at røre ved en quokka. Det er uklart, om bøden har til formål at beskytte quokkaerne eller deres eventuelle menneskelige kradsetæer.

Ja, quokkaer smiler – men vi ved ikke, om de er glade.

Den er vild, frygtløs og totalt bedårende, men er den glad?

Ingen ved det. Clive Wynnes kognitive eksperimenter modbeviste den længe herskende antagelse, at quokkas var “virkelig, virkelig dumme” – en antagelse, som han sagde, at han fandt selv i den videnskabelige litteratur. De smilende små fyre har ikke “nogen magiske kognitive evner”, siger han, “men de er ikke dumme”. De har de færdigheder, de har brug for – udviklet af evolutionen gennem millioner af år – for at trives i deres naturlige miljø.”

Så hvorfor smiler de? Tænk på Bitchy Resting Face, en tilstand, som flere af Hollywoods A-lister lider af. Tænk på den store hvide haj, hvis ansigt er permanent spændt ud i et dumt grin. Quokkaens Mona Lisa-smil, siger Clive Wynne, er “et uheld i evolutionen”.

Han er ekspert, så vi tager ham på ordet. Men hvis vi var ihærdige, små pelskugler med anime-søde ansigter og ondskabsfulde kløer, ville vi også smile.

Denne historie er blevet opdateret.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.