Amerikas første bilræs, 1895

America’s First Automobile Race, 1895

Henry Ford har fået størstedelen af æren for udviklingen af bilen i USA (se Henry Ford Changesthe World, 1908), men det var ikke ham, der producerede den første amerikanske bil. Denne ære går til brødrene Duryea – Charles og Frank – som skabte deres første benzindrevne “hesteløse vogn” i 1893. Ligesom brødrene Wright var Duryea’erne cykelmekanikere med en passion for innovation.

En avis i Springfield annoncerer
fremkomsten af Duryeas’ bil
16. september 1893

Brødrene byggede deres første bil i et værksted i en bygning i downtownSpringfield, MA. Deres nye opfindelse blev rullet ud på byens gader til afprøvning i september 1893. Den var udstyret med en encylindret benzinmotor og en tre-trins gearkasse monteret på en brugt hestevogn. Den kunne opnå en topfart på 7,5 mph.

Det følgende år udviklede Frank en anden bil med en kraftigere tocylindret motor. Det var denne bil, som han kørte i USA’s første bilvæddeløb på Thanksgiving Day, den 27. november 1895. Løbet blev sponsoreret af Chicago Times-Herald og løb på en 54 miles lang strækning fra down-town Chicago til Evanston, Il og tilbage.

Der var fem deltagere ud over Duryea: 2 elektriske biler og 3 benzindrevne Benz-maskiner importeret fra Tyskland. Løbet startede tidligt om morgenen under snedækkede forhold. Lidt over 10 timer senere var Frank Duryea den første til at krydse målstregen efter at have overlevet en rejse, der var punkteret af talrige nedbrud og reparationer. Han havde opnået et gennemsnit på 7,3 miles i timen og tog en præmie på 2.000 dollars (49.500 dollars i dagens penge) med hjem.

“Efter et stop for at få benzin og en fire minutters ventetid på et forbipasserende tog ved en jernbaneoverskæring fortsatte vi.”

Frank Duryea beskrev sin oplevelse i sin selvbiografi:

ADVERTISMENT

“Jeg begyndte nu sammen med tegnere at lave tegninger til en ny bil, som jeg fra tid til anden havde lavet grove skitser af i løbet af den forgangne sommer. Men mit arbejde blev afbrudt af nødvendigheden af at forberede den gamle bil til det løb, som H. H. Kohlsaat fra Chicago Times-Herald havde promoveret. Dette løb blev fastsat til den 2. november, og som chauffør sendte selskabet mig ud til Chicago med bilen på denne dato. Kun Mueller Benz- og Duryea-bilerne var klar til at starte, så løbet blev udskudt til Thanksgiving Day, den 28. november 1895 …

Dagen for Thanksgiving, da den kom, fandt jeg mig igen i Chicago med bilen…

Der var faldet en tung sne i løbet af natten, og vi oplevede hård kørsel, da vi kørte ud til Jackson Park fra vores kvarter på Sixteenth Street.

Af næsten hundrede tilmeldinger var der kun seks biler, der stillede op til start. Af disse seks var to af dem elektriske biler tilmeldt af Morris og Salom fra Philadelphia og Sturgis fra Chicago. Af de fire benzindrevne køretøjer kom H. Mueller & Go. fra Decatur, Illinois, R. H. Macy & Co. fra New York og The De la Vergne Refrigerating Machine Co. fra New York hver til start med en importeret tysk Benz. Duryea Motor Wagon Company’s start var den eneste amerikansk producerede benzinbil, der kom til start.

Ordet “go” blev givet kl. 8:55, og Duryea var den første karavane.

Med mig som umpire var hr. Arthur W. White. Maskinen klarede sig godt i den bløde, upakkede sne i Jackson Park, men da vi kom til den mere trafikerede del af byen, bestod gadeoverfladen af hjulspor og isbunker, hvor bilen svingede dårligt fra side til side.

Mens vi stadig lå i spidsen, ramte venstre forhjul et slemt spor i en sådan vinkel, at styrearmen blev brækket af. Denne arm var blevet gevindskåret og skruet fast til en skulder, og det var et problem at trække den afbrudte gevinddel ud af armen. Da dette endelig lykkedes, fandt vi heldigvis en smedje, hvor vi smedede armen ned, gevindskruede den og satte den på plads igen.

Charles Duryea i brødrenes
første bil

Mens vi således var forsinket, passerede Macy Benz os og holdt føringen indtil Evanston, hvor vi genvandt den.

Efter at have drejet ved Evanston, glade for at være i føring igen, startede vi på hjemturen.

Vi var endnu ikke kommet til Humboldt Park, da den ene af de to cylindre holdt op med at fyre af…

Denne reparation blev gennemført på femoghalvtreds minutter, og vi kom i gang, idet vi følte, at Macy Benz sikkert måtte være foran os, men erfarede senere, at Macy ikke nåede så langt. At bryde vejen gennem sneen i Humboldt- og Garfield-parkerne gav hårdt arbejde for motoren, men viste også, at alle konkurrenterne var bag os.

Efter et stop for at få benzin og en fire minutters ventetid på et forbipasserende tog ved en jernbaneoverskæring fortsatte vi til målet i Jackson Park, hvor vi ankom kl. 19.18.00.

Motoren havde hele tiden vist rigelig kraft, og på intet tidspunkt var vi tvunget til at stige ud og skubbe.

Efter at have modtaget lykønskninger fra den lille gruppe, der stadig var tilbage ved målstregen, blandt dem var Duryea Motor Wagon Company-gruppen, vendte jeg bilen og kørte tilbage til dens kvarter på Sixteenth Street.

Müller Benz, den eneste anden maskine, der kom i mål, blev kørt over stregen kl. 20.53 af dommeren, Charles B. King, da hr. Mueller var faldet om af træthed.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.