At bære lægekittel i offentligheden i en tid med coronavirus

Medicinsk fagperson på vej til arbejde

Getty

Centers for Disease Control and Prevention oplyser, at det nye coronavirus typisk overføres gennem luftvejsdråber. En smittet person kan udsende disse dråber ved at nyse eller hoste. Men dråberne kan også kontaminere genstande, f.eks. dørhåndtag, og materialer, f.eks. tøj. Virussen kan forblive levedygtig i timer til dage på overflader, herunder på tøj. Selv om det er mindre sandsynligt end direkte overførsel, kan kontaminerede overflader være en vektor for overførsel.

Og ja, det kan omfatte de allestedsnærværende lægekjoler, som du ser på hospitaler, men også ude i offentligheden.

I sidste uge bragte Washington Post en artikel om en læge, der vendte hjem efter at have set patienter under Covid-19-pandemien. Artiklens overskrift indeholdt en sætning, der fangede min opmærksomhed: “Du smider dine kontaminerede kitler på din veranda”. Måske naivt tænkte jeg, hvorfor skulle lægen ikke gøre det på hospitalet, inden han pendler hjem.

Det er uheldigt, at der i de seneste dage har været rapporter på de sociale medier om folk, der har chikaneret sundhedspersonale for at bære deres kittel offentligt, formentlig af frygt for spredning af coronaviruset. En sådan chikane er beklagelig. Når alt kommer til alt, er sundhedspersonalet i frontlinjen. Nogle er blevet meget syge. En del er døde. De fortjener medfølelse og vores beundring, ikke chikane.

Men i denne tid med coronavirus kan der være noget lidt foruroligende ved at se sundhedspersonale iført kittel i det offentlige rum. Selv da der ikke fandtes nogen ny coronavirus for 10 år siden, udtrykte patientforkæmper og tidligere viceguvernør i New York, Betsy McCaughey, det ret direkte: “Man ser dem alle vegne – sygeplejersker, læger og medicinske teknikere i kittel eller laboratoriekjoler. De handler i dem, tager busser og tog i dem, går på restaurant i dem og har dem på derhjemme. Det, man ikke kan se på disse beklædningsgenstande, er de bakterier, der kan slå en ihjel.”

I 1970’erne var den moderne kittel blevet en almindelig beklædningsgenstand for læger. Normalt betød det en kortærmet V-halset skjorte og bukser med snørebånd. Medicinsk kittel var oprindeligt beregnet til at beskytte patienter i operationsstuen. De blev specifikt designet som en barriere til infektionskontrol. De blev kaldt “scrubs”, fordi de skulle bæres i et “scrubbed” miljø.

For årtier siden var den oprindelige politik for mange hospitaler i USA med hensyn til at bære scrubs, at tøjet ikke måtte være utildækket uden for hospitalets område og skulle rengøres af hospitalets vaskerier. Dette blev tilsyneladende gjort for at forhindre mulig overførsel af patogener til og fra hospitalet.

I Storbritannien er det den dag i dag stadig en disciplinær forseelse på de fleste hospitaler i det nationale sundhedsvæsen at bære kittel til og fra arbejde. Den officielle begrundelse er “hygiejne og professionalisme”.

Anekdotisk set så jeg i de 15 år, jeg boede i Holland og Storbritannien, næsten aldrig sygeplejersker eller lægepersonale bære kittel på offentlige steder.

Det ser ud til, at de fleste amerikanske hospitaler i dag ikke har lignende restriktioner for sundhedspersonale, der bærer kittel i offentligheden, selv om der gælder strenge regler for operationsstuer. I de fleste tilfælde overtræder sundhedspersonalet ikke nogen politik ved at forlade hospitalets område med deres kittel på, fordi det er usandsynligt, at deres hospital har en formel regel.

Nogle sundhedsgrupper går så langt som til at hævde, at det ikke er en trussel mod samfundets sundhed at bære kittel uden for en medicinsk facilitet, og at der ikke er nogen risiko for, at kittel overfører det nye coronavirus til offentligheden. Det er unødvendigt at sige, at det ville være svært og endog uetisk at forsøge at bevise, at kittel i offentligheden ikke kan sprede sygdomme.

Eviden med hensyn til methicillinresistent Staphylococcus Aureus (MRSA) tyder på, at patogenet, som er meget resistent over for antibiotika, er i stand til at overleve i lange perioder på tøj. Det er også blevet påvist, at sundhedspersonale, der går ind i et rum, hvor der bor en MRSA-inficeret patient, kan få MRSA på deres tøj, uden at de faktisk kommer i kontakt med den inficerede patient.

Der er endnu ikke noget bevis for, at dette er tilfældet med det nye coronavirus. Men på den anden side er der stadig så meget, man ikke ved om virussen. I mangel af beviser for det modsatte bliver spørgsmålet derfor, hvorfor overhovedet risikere potentielt at sprede farlige patogener som coronavirus ved offentligt at bære kittel i offentligheden til og fra hospitalet.

Fuld dækning og liveopdateringer om coronavirus

Få det bedste fra Forbes i din indbakke med de seneste indsigter fra eksperter over hele verden.

Følg mig på Twitter.

Loading …

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.