Charles Bronsons fascinerende liv og rigdom

Han var aldrig den elskelige faderfigur eller den lykkelige bedste ven. Nej, Charles Bronsons lange karriere var præget af ham som den hårde fyr. Han spillede begge sider – politibetjent og revolvermand. Han var ofte selvtægtsmand. Bronson er nok bedst kendt for sin rolle som en af de syv revolvermænd i The Magnificent Seven. Hans karriere strakte sig over mere end fire årtier. Da han døde i 2003, havde han en nettoformue på 65 millioner dollars. Lad os se på hans rejse fra Jack Klugmans værelseskammerat til Hollywoods faste hårde fyr og den bedst betalte skuespiller i branchen.

Charles Bronson blev født som Charles Buchinsky den 3. november 1921 i Ehrenfeld, Pennsylvania. Han var det 11. af 15 børn. Hans far var fra det sydlige Litauen, og hans mor var født i Pennsylvania af litauiske forældre. Som barn talte Bronson og hans familie litauisk og russisk i hjemmet. Han lærte ikke at tale engelsk, før han var teenager. Hans far døde, da han var 10 år gammel, og Bronson begyndte at arbejde i kulminerne for at forsørge sin familie. Hans familie var så fattig, at han på et tidspunkt måtte tage sin søsters kjole på i skole, fordi han ikke havde noget tøj at have på. Bronson var den første person i sin familie, der fik en studentereksamen. Han fortsatte med at arbejde i kulminerne efter gymnasiet, indtil han meldte sig til hæren i 1943. Under Anden Verdenskrig tjente Bronson som luftskytte i den 61st Bombardement Squadron, der var baseret på Guam, og som gennemførte kampmissioner i Japan. Han modtog et Purple Heart for de sår, han fik under sine 25 missioner.

GERARD JULIEN/AFP/Getty Images

Efter krigen havde Bronson en række småjobs, før han landede hos en teatergruppe i Philadelphia og blev bidt af skuespillerfænomenet. Han flyttede til New York City, hvor han var Jack Klugmans værelseskammerat og gik til audition for roller på scenen. I 1950 blev Bronson gift og flyttede til Los Angeles for at tage skuespilroller og forsøge at finde arbejde som skuespiller. Han begyndte at få arbejde et år senere. Hans filmdebut var en ukrediteret rolle i filmen You’re in the Navy Now fra 1951. Det satte ham på sporet, og han fik en række små roller, herunder Vincent Prices døvstumme håndlanger Igor i den klassiske 3D-gyserfilm House of Wax.

I 1954 ændrede Bronson sit navn fra Buchinsky til Bronson for at slippe for stigmatiseringen ved at have et østeuropæisk navn i en verden, der blev stadig mere paranoid over kommunismens tråde. I 1960 fik han sin gennembrudsrolle i The Magnificent Seven. Fra det tidspunkt var Bronson ofte at se i film som en birolle i et ensemble.

I 1972 optrådte den dengang 52-årige Bronson i Death Wish, som nok er hans mest berømte rolle. Han spillede en succesfuld arkitekt fra New York ved navn Paul Kersey, der bliver til en forbryderbekæmpende selvtægtsmand, efter at hans kone er blevet myrdet og hans datter er blevet seksuelt overfaldet. Filmen affødte fire efterfølgere i løbet af de næste to årtier – alle med Charles Bronson i hovedrollen.

Bronson fortsatte med at spille hovedrollen i film og tv-serier i løbet af 1990’erne. Hans sidste roller var i trilogien af tv-film Family of Cops i 1995, 1997 og 1999.

På toppen af sin karriere var Charles Bronson den bedst betalte skuespiller på planeten. Han tjente 1 million dollars for hver af filmene The Stone Killer, Chino, Death Wish og St. Han tjente 1,5 millioner dollars for Death Wish II. Han tjente 2 millioner dollars for 10 To Midnight i 1982, hvilket er det samme som 5 millioner dollars i dagens dollar. Ud over lønnen forhandlede Bronson klogt nok store bruttopoint på nogle af sine film. Som en del af hans aftale fra 1975 med Warner Brothers ville Bronson modtage 10-15 % af bruttoindtægterne fra salg af biografbilletter og filmleje. At forhandle om en andel af filmudlejningen i 1970’erne var særligt fremsynet. Da han indgik aftalen, var filmleje stort set ikke-eksisterende. I løbet af 80’erne eksploderede VHS-udlejningsmarkedet. I 2011 sagsøgte Bronsons bo Warner Brothers og anklagede studiet for ukorrekt bogføring i forbindelse med hans aftale om indtægtsdeling fra 1975.

I sit privatliv blev Bronson gift med Harriet Tendler i 1950. De var begge håbefulde skuespillere i Philadelphia. Hun var 18 år og han 26. Da de mødte hinanden, havde Bronson fire cent i lommen. Harriets far var en succesfuld mælkeproducent, som forsørgede parret, mens de forfulgte deres skuespillerdrømme. De fik to børn, inden de blev skilt i 1965.

STF/AFP/Getty Images

I 1968 blev Bronson gift med skuespillerinden Jill Ireland. De mødte hinanden i 1962. Hun var gift med skuespilleren David McCallum, som Bronson spillede sammen med i The Great Escape. Han sagde til McCallum: “Jeg vil gifte mig med din kone”. Bronson og Ireland boede i et palæ i Bel Air med syv børn – to fra hans tidligere ægteskab, tre fra hendes og to af deres egne børn. Efter at de blev gift, spillede hun ofte hans hovedrolle. De medvirkede i 14 film sammen. Ireland døde i 1990 efter en lang kamp mod brystkræft.

Han giftede sig med Kim Weeks i 1998.

I 1999 testamenterede en fan af Charles Bronson fra Kentucky ved navn Audrey Knauer sin arv på 300.000 dollars til sin yndlingsfilmstjerne, da han døde. Hun havde aldrig mødt Bronson. Dette gjorde naturligvis hendes familie rasende, som uden held anfægtede testamentet i retten. Bronson donerede pengene til Knauers foretrukne velgørenhedsorganisation, Louisvilles offentlige bibliotek.

Bronsonsons helbred blev forringet i hans senere år. Han trak sig tilbage fra skuespillet efter at have fået foretaget en hofteoperation i 1998. Han døde den 30. august i en alder af 81 år. Hans dødsårsag er anført som respiratorisk svigt, metastatisk lungekræft, kronisk obstruktiv lungesygdom og kongestiv kardiomyopati.

Ifølge hans testamente var Charles Bronson 45 millioner dollars værd, da han døde i 2003. Det er det samme som omkring 65 millioner dollars i dag. Hans overlevende hustru fik 1,6 millioner dollars plus et palæ i Malibu til 8 millioner dollars. Andre aktiver, der gik til hans børn, omfattede et strandhus i Vermont til 5 millioner dollars og et palæ i Bel Air til 5 millioner dollars (som blev solgt af en uvedkommende part i 2014 for 20 millioner dollars).

Der var meget drama i Bronsons familie omkring hans testamente. Hans tredje kone var skuffet over ikke at blive efterladt Vermont strandhus. Bronsons søn Tony var irriteret over, at så meget blev efterladt til Weeks, da han hævdede, at hun havde forbudt familien at besøge Bronson på hans dødsleje. Familien var også rasende over, at så mange af Bronsons penge var låst inde i trustfonde. De fleste penge gik til Bronsons yngste barn, hans datter Zuleika, som fik dobbelt så mange penge som de andre familiemedlemmer.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.