Det er en Heartbreaker: Tom Pettys bandkammerater og døtre om savnet af den afdøde rocklegende

Rmv/REX/

“Jeg er træt af, at han er væk,” siger Benmont Tench, der har været med til at sammensætte den nye samling “The Best of Everything.”

Tom Pettys sang “The Best of Everything” lyder som om, den skulle være titelnummeret til noget. Nu, længe, længe efter at den oprindeligt blev indspillet og udgivet i 1980’erne, er den endelig det og giver en passende titel til den første fuldt omfattende best-of, der repræsenterer hele hans karriere, fra begyndelsen til det, mange af os stadig har svært ved at acceptere, at den er slut.

Denne hitsamling er en enestående skattekiste for den mere tilfældige fan, selv om medtagelsen af to tidligere uudgivne numre, herunder det bevægende “For Real”, og et overlegent remastering-arbejde sikrer, at seriøse Petty-aficionados også vil hente den. Sættet med to CD’er/fire LP’er, som endelig samler materiale fra hans perioder med både MCA og Warner Bros, følger et par måneder efter “An American Treasure”, et meget større bokssæt, der hovedsageligt bestod af outtakes.

Både samlinger blev samlet af guitaristen Mike Campbell og keyboardspilleren Benmont Tench, de to livsvarige grundpiller i Heartbreakers, sammen med den afdøde stjernes ældste datter, Adria Petty (som også har lavet posthume musikvideoer for sin fars arbejde), og producer/ingeniør Ryan Ulyate. Variety talte med Campbell, Tench og Adria og hendes søster Annakim Petty om at sammensætte disse to projekter, hvordan de har håndteret deres sorg, og hvad der ligger forude for arkivprojekter og deres egne karrierer. De var veltalende nok i deres tale om deres ven og far til, at vi tænkte, at vi ville lade deres ord være så uforstyrrede som muligt.

Populær på Variety

Mike Campbell: Da jeg gik tilbage gennem alle disse ting… Jeg vil ikke blive tung med det, men det er meget følelsesladet, når man er nostalgisk, for vi var aldrig nostalgiske, da vi arbejdede. Vi kiggede aldrig tilbage. Vi kiggede bare altid fremad. Men Ben og jeg blev tvunget til at se tilbage, da vi gennemgik dette, og vi fik begge en åbenbaring om, hvordan vi har en arv, der har integritet. Vi var kede af det, men også meget stolte af det, vi har gjort.

Benmont Tench: Da Tom gik bort, var der ingen af os, der havde set det komme. Vi havde ikke tænkt os at gå på pension. Vi havde ikke tænkt os at stoppe med at lave plader og spille koncerter. Han havde sagt nogle lyde om det, ligesom han havde gjort før, men ved slutningen af turnéen sad vi på flyet og fløj til den næste koncert, og han sagde: “Jeg vil aldrig splitte det her band! Vi kan vente et par år og komme tilbage og gøre det her og det her og det her og det her og det her og det her.” Og jeg siger: “Jamen, ja! Selvfølgelig.” … Og nu bliver det mere og mere virkeligt for mig. Det lyder måske mærkeligt efter halvandet år, men det tager tid for en person, hvis indflydelse på dit liv og tilstedeværelse i dit liv var så enorm i næsten et halvt århundrede. Du ved, at telefonen vil ringe, og det vil være “Gå ned i klubhuset kl. 15.” Det skete altid, uanset om det var “Mudcrutch kommer tilbage” – og hold da op, hvor ville det have gjort mig glad at høre det igen – eller bogstaveligt talt bare “Lad os spille en masse blues”, og jeg kunne starte en Howlin’ Wolf-sang, og han ville bare falde ind, eller (Scott) Thurston ville blæse noget på harmonikaen, som ville blive til en Sonny Boy Williamson-sang. Vi har spillet sammen, siden før jeg var gammel nok til at drikke. Det var en lang tid. Det er bare det, jeg har gjort hele mit liv, og det er væk. Det er mærkeligt. Det er noget rod. Det er ikke godt. Men der er det.

Adria Petty: Jeg vil ikke have, at folk skal være i en konstant tilstand af sorg, når de hører Tom Petty-musik. Der er glæden ved hans eksistens. Så det er en vanskelig overgang i øjeblikket. Han har den slags lys, som jeg stadig føler, at han er til stede. Så vi gør det så godt vi kan med det, og det blev lettere omkring et år efter hans død. Det gik helt sikkert op for mig, at han bare var helt fri – fri for stress og ansvar.

Campbell: Vi savner ham alle sammen. Og vi skal alle sammen nok klare os.

Adria: Jeg har aldrig haft en oplevelse som denne før, at vi skulle være sammen og tale om vores far. Vi ville sikre os, at fansene vidste, at vi stod bag den nye plade – at vi virkelig støttede den, og at det ikke var som en genudgivelse fra et firma.

Annakim Petty: Vi ville gerne have, at fansene vidste, at vi stod bag den nye plade – at vi virkelig støttede den, og at det ikke var en genudgivelse fra et firma: Han var også en far for mange af sine fans. Det lyder som en af rock ‘n’ rollens klichéer, men han kæmpede virkelig for at give en masse kærlighed til folk og skabe den verden for dem. Så der er en masse medfølelse for os nu, når vi lytter til den og tænker på den forbindelse, som andre mennesker havde. Nu føles det ikke længere så påtrængende. Jeg kan se, hvordan de kan forbinde sig med min far, uden at han har været en del af deres liv i den fysiske verden i al den tid.

Adria: Jeg har ligesom min søster altid følt, at fansene var anderledes end os… Og efter hans død følte jeg, at vi alle delte en stor forbindelse til ham, som var meget mere universel. Vi åbnede begge vores Instagrams for fans efter hans død, fordi det var ekstraordinært trøstende at dele den følelse af kærlighed. … Han var en af de få personer i 2016 og 2017, hvor man kunne se amerikanere med meget forskellige holdninger dele noget til fælles. Mine venner sagde: “De eneste ting, som folk i Amerika kan blive enige om på dette tidspunkt, er tacos og Tom Petty.” Og han syntes, det var sejt, at han kunne få dem alle sammen i et rum til at synge “Learning to Fly” sammen.

Tench: Med “The Best of Everything” ønskede vi at lave en oversigt og samle Warner Bros. og MCA/Shelter-tingene på ét sted. Jeg ved ikke, hvad de juridiske ting havde været. Jeg havde hørt, at Tom havde talt om at forsøge at lave noget lignende, eller måske bare en samling fra Warner Bros.-årene, men indtil han døde, var det følelsesmæssigt ikke så tvingende at gøre det.

Adria: “Jeg har hørt, at Tom har talt om at prøve at lave noget lignende, eller måske bare en samling fra Warner Bros.-årene, men indtil han døde, var det følelsesmæssigt ikke så tvingende at gøre det: Jeg vil gerne vide, om de sange, der er på hitsamlingen, omfatter guldstandarden af det, som min far mente, var hits på hans (senere) plader hos Warner Bros. fra “Mojo” eller “The Last DJ” og de andre album, der var en slags post-FM-radio. Når han havde færdiggjort en plade, tog han os ofte med ind i et studie og spillede et af de vigtigste numre, hvor han sagde: “Jeg har virkelig fået fat i den her. Læn dig tilbage og tjek den her ud.” Og disse sange er med på denne samling, som vi har udvalgt som hits, så de kan dele plads med de legendariske hits i en playliste. Nogle vil sige: “Åh, jeg kunne lave det her på Spotify.” Men for os føltes det som om, at der var en forbindelse mellem flowet og det. Et godt eksempel på det er (overgangen fra) “Runnin’ Down a Dream” til “American Dream Plan B”. Den anden sang er ligesom et tillæg til den første, der går fra “Jeg kan få alt, hvad jeg vil have i Amerika” til “Nå, måske ikke! Måske bliver det lidt anderledes for denne generation.” Han havde virkelig en god måde at reflektere tilbage på det, han mente, og sætte det i en sammenhæng i de senere år. Og jeg synes, at afslutningen med (den hidtil uudgivne) “For Real” er en fantastisk måde for os at give ham mulighed for at tale om hele hans værk.

Tench: Jeg huskede stemningen på “For Real”, men jeg huskede ikke, hvordan det gik med sangen, og hvornår vi fik den og lagde den op. Jeg var virkelig glad for den. Den blev indspillet, da vi tog til Bill Bottrells studie i Mendocino, så vi ville have noget at lægge på “Anthology”: Through the Years”, som er en to-discs med de største hits fra MCA, der udkom i begyndelsen af 2000’erne. Vi tog derop for at indspille “Surrender”, fordi vi ikke var klar over, at vi havde gode versioner af “Surrender”. Og det er ikke min yndlingsversion af “Surrender”. (En tidligere, bedre version blev udgravet til “American Treasure”.) Vi spillede den virkelig højt og spillede den som os, og jeg tror ikke, at Bills studie var indrettet til at maksimere den slags spil. Men hans opsætning var ideel til noget (blidere) som “For Real”. For mig lyder den sang som Tom, der rapporterer fra sit hjerte – han rapporterer fra fronten. Det lyder måske som om, det er meningen, at det skal være en opsummering af en karriere eller noget, men det er det egentlig ikke, for det er næsten 20 år gammelt. Vi var ikke helt så langhårede og grå dengang.

I forbindelse med at sætte “For Real” på denne samling var det vigtigt for mig, at hvis du skal sætte en uudgivet sang på en (hits)plade, så sæt noget godt ind, forstår du? For der er altid en anklage om, at “Åh, du får os bare til at købe de samme ting igen ved at lægge noget nyt på den”. Men vi har en god track record (med tidligere uudgivet materiale). På den første “Greatest Hits”-udgivelse, vi lavede, var der “Mary Jane’s Last Dance”, og den er i verdensklasse. På “American Treasure” er “Keep a Little Soul” for mig i verdensklasse. Og det synes jeg også, at “For real” er. Det er en helt anden slags voks eller shellak – en virkelig smuk, inderlig sang.

Campbell: Hvilken sang kan jeg bedst lide (på “The Best of Everything”)? Uden at det skal lyde egoistisk, så har jeg en tendens til at kunne lide de sange, jeg har været med til at skrive, bedre. Men en sang som “I Should Have Known It” (fra “Mojo”), var jeg glad for, at den var med, for jeg er virkelig stolt af det nummer og den præstation. Det viste et band i deres senere udvikling, der stadig laver kvalitetsmusik.

Tench: Der er sange på her, som er fra plader, der ikke fik meget opmærksomhed, af en eller anden grund. Hvis du kigger på ting fra noget af den senere periode, efter “Wildflowers”… Tag et kig på “Scare Easy”, for eksempel. Det er en sang med et virkelig knust hjerte og en slags forsvarssang, og han “doesn’t scare easy” – jeg er ikke sikker på, at den fyr ikke skræmmer let. Den fyrs hårdhed lyder for mig som en facade. Det lyder som en person, der er hård, fordi hans hjerte er blevet virkelig hårdt knust. Det er en god sang. “Room at the Top” er en fantastisk sang fra “Echo”. “Hungry No More” fra den anden Mudcrutch-plade er fantastisk. Det var en af de sidste ting, vi indspillede, og hvis du vil have en sang, der opsummerer, så tror jeg, at det er “Hungry No More”. “Saving Grace”: Sikke en sang! Sikke en sangtekst. Og selvfølgelig har du…

Jeg er træt af, at han er væk. Men det er bare sådan, det er. Jeg kan ikke lide det. Jeg kan slet ikke lide det. Jeg kan ikke lide ikke at kunne lege med ham. Jeg kan ikke lide ikke at kunne være vred på ham. Jeg kan ikke lide ikke at kunne blive imponeret over noget af det, han kommer med. Du ved, jeg kan ikke lide det.

Han er virkelig god. Og jeg savner virkelig at gå ind og se, hvad han har med. Jeg savner virkelig at lære noget, og så tænke inde i mit hoved: “Ah, du kan gøre det bedre end det”, eller sige: “Hold da kæft, det er f-ing fantastisk”. Jeg savner det virkelig, fordi jeg tror, at der er en (tabt) standard. Han skrev sange, der sagde meget med få ord, og man behøvede ikke at lytte til dem to gange for at sætte sig ind i dem. Og det er det, vi elskede ved 1960’erne med alle de fantastiske sange, som man er med på fra starten, fordi melodien er så god og teksten er direkte, og hos de bedre sangskrivere i 1960’erne – som Jagger og Richards, som Rod Argent og Chris White, som naturligvis Bob (Dylan), og de store professionelle sangskrivere, Barry Mann og Cynthia Weil og Carole (King) og Gerry (Goffin) og alle de folk – gik man med fra starten. Du var der. Og det havde Tom virkelig.

Courtesy Universal Music

Adria: “The Best of Everything” er som (klasse) 101 for hele 40 år. Og “American Treasure” er for hardcore-fans, men den er også for Leonard Cohen-fans eller den person, der ikke lige er så meget til den skinnende rock-side af min far og er mere til blues eller det akustiske eller det følelsesmæssige.

Campbell: Fra “American Treasure” ville jeg vælge enten “Lonesome Dave” eller “Two Men Talking”, af forskellige grunde. “Lonesome Dave” er bare et rent adrenalinkick. Det var ikke indøvet, og jeg tror, at Tom selv fandt på nogle af teksterne, mens vi spillede optagelsen. Det er virkelig et billede af bandet, bare uhæmmet og spændt. Og så er “Two Men Talking” virkelig cool, fordi Heartbreakers ikke lavede meget længerevarende jamming, men det er et dejligt jam, der fortsætter i et stykke tid, og guitarerne og klaveret får lov til at udforske noget improvisation.

Adria: Han blev ved med at sige, at den sidste turné var den sidste. Ligesom: “Ikke flere hits-turnéer. Jeg vil ikke spille ‘Free Fallin’ mere, jeg vil spille den musik, jeg har lyst til at spille” – uanset om det ville have været blues eller andres musik eller mere obskure ting, som ikke vil være sikre adrenalinudløsere for publikum. Han var klar til at fokusere på musik, der var lidt mere egoistisk efter det. Og den mulighed fik han desværre ikke. Men jeg tror, at “American Treasure” helt sikkert kradser i overfladen af, hvad det repertoire ville have været.

Tench: Vil der komme en “American Treasure, Vol. 2″? Det ved jeg ikke. Men jeg vil gerne tage endnu et dyk i det. Jeg tror ikke, at jeg er følelsesmæssigt klar til at dykke i igen, selv om det var en helbredende oplevelse. der blev udeladt en masse ting, som er rigtig gode. Så jeg håber, at der er en mulighed for et eller andet sted at gå ind i nogle af de uudgivne ting, som vi stadig har, og lave mere – eller måske gå ind i “Southern Accents” eller “Let Me Up, I’ve Had Enough”, de to albums, og sige: “Hvad kunne det have været, hvis den oprindelige plan og den oprindelige sangliste var blevet overholdt?” Det er bare mig, der taler ud af mit hoved. Jeg har ikke talt med Adria eller Mike eller Dana (Petty, Toms kone) eller nogen anden om det. Det er bare en tanke og et håb, som jeg ville have i fremtiden. Du ved, der er en masse Mudcrutch-ting, der er virkelig vidunderlige, som ikke er kommet ud – fra 1973 eller fra bare to eller tre år siden.

Campbell: Den, jeg virkelig er begejstret for, er “Live at the Fillmore” fra 1997 til ’99. Vi spillede et par gange der, og det var en forskellig sætliste hver aften. Vi var på Vic i Chicago og Beacon i New York, og der er måske livealbum derinde. Og hvad angår studieting, har jeg lige hørt, at vores ingeniør gennemgik “Wildflowers”-æraen, og han tror, at der er et ekstra album med sange derinde. Jeg har ikke hørt dem endnu, men når jeg kommer hjem, vil jeg være nysgerrig efter at høre, om der er en plade derinde. Men vi vil være meget forsigtige med kun at udgive dem, som vi tror, at Tom ville ønske, at de blev udgivet. Nogle af de ting er ikke færdige nok, eller måske ville han ikke have ment, at de var på hans niveau. Vi forsøger at sætte det barometer på alt, hvad vi gør, for at sikre, at vores integritet er intakt.

Adria: Jeg ønsker ikke at oversvømme fansene med “Hey, her er endnu en plade!” Han lavede hele andre (uudgivne) plader, som, når vi ser tilbage, måske ikke var så gode for et publikum i 1986 eller sådan noget, men nu tænker man: “Åh, Gud. Men der er så mange ting at fordøje for os med hensyn til, hvordan vi skal gøre det på den måde, som han ville have, at vi skulle gøre det. “Southern Accents” er et perfekt eksempel på en plade, der ligesom kradser i overfladen af det, de lavede på det tidspunkt. Så vi har en masse hjemmearbejde at gøre for at sætte os ned og se på, hvad der skete i en bestemt tidsramme.

“Wildflowers” (et udvidet bokssæt, som Petty længe havde planlagt at udgive før sin død) er helt sikkert et fantastisk projekt, som vi har i vores arsenal, og jeg vil sige, at det vil komme ud ret snart, men ikke med det samme. Det er et mesterværk, som skal håndteres virkelig godt og forklares ikke kun til en yngre generation, men også til de mennesker, der kun fik halvdelen af pladen at se, fordi den oprindeligt var en dobbeltplade. Vi kæmper faktisk stadig for at finde den originale trackliste for den dobbeltplade. … Så det er ikke bare “Hey, vi har fået det her tilbage, og det skal tjene penge til denne familie”. Det er “Hey, vi er forvaltere af dette store arkiv af fantastiske ting, og hvordan skal vi gå ind og forklare en person på 25 eller 35 år, hvad “Wildflowers” var?” Det er ham, der vokser som kunstner og skubber Heartbreakers i en ny retning; det var et soloalbum, men mange af spillerne er de samme, mens han oplevede en anden grad af frihed ved at lave dette personlige materiale. Og “Wildflowers” handler uden tvivl om, at han forlod min mor og blev forelsket i en anden. Så der er både en slags fejring og en sorgproces i den plade. Og når man får det hele samlet, kan man se, hvordan fyrens virkelige liv var på det tidspunkt, og hvad han gik igennem. Det er så smukt og så empatisk og så forbundet, at det er en virkelig vigtig ting at kunne dele med folk på den rigtige måde.

Han var sådan en musikskaber. Det var virkelig hans eneste eksistensberettigelse. Han var egentlig ligeglad med at promovere det eller lave T-shirts. Min far ville sige: “Du behøver ikke tjene alle pengene.”

Annakim: Han var altid i studiet. Men hvis han ikke var det, så spillede han guitar, mens han så fjernsyn. Det var vildt.

Adria: Jeg arbejdede med reklame og musik for mange popstjerner, så jeg spurgte: “Far, hvorfor gør du ikke det ene eller det andet? Hvorfor skal du knokle røven ud af bukserne for at turnere hele tiden” (i stedet for at tjene penge på synergi)? Jeg er lige nu i gang med at redigere en video til “For Real”, som vi snart udgiver, og jeg lytter til citater fra ham, hvor han siger, og jeg omskriver: “Vores karriere blev defineret af det, vi ikke gjorde.” De lavede ikke ting som People Magazine og gameshow-ting, som folk ville sige: “Åh, det er du nødt til at gøre for at være i offentlighedens søgelys.” Han definerede sig selv ved de ting, han undlod at gøre – nogle gange til skade for ham selv, og nogle gange til skade for musikken, ved ikke at få visse virkelige mesterværker bemærket. Og det er vores opgave at henlede opmærksomheden på disse ting, fordi de er en virkelig ekstraordinært opløftende gave til folk.

Benmont: Jeg skal til at spille nogle koncerter med Phil Lesh i marts på Capital Theater i Port Chester, New York, og jeg vil også gerne spille et par solokoncerter, mens jeg er derude, for jeg er seriøs med det, jeg skriver, og jeg vil gerne opføre mig sådan. Så selvfølgelig vil jeg spille på en klub i New York City helt solo og synge mine sange. Du lever ikke rigtigt, hvis du ikke gør noget, der skræmmer dig. Hey, jeg fik et barn som 64-årig. Der er ikke noget mere skræmmende end det.

Adria: Jeg føler, at Ben og Mike ikke har haft et sekund til at bearbejde det her, hvad det næste kapitel kan være, og jeg tror, at det for os er lidt det samme. Ben fik et barn for første gang seks eller syv uger efter min fars død, og han har været dybt forelsket og forankret i det. Det er virkelig forfærdeligt at skulle bearbejde begge ting på samme tid, så han har nok endelig lidt plads til bare at fokusere på det. Mike vil være på turné med Fleetwood Mac til april. Han fik sit første barnebarn lige efter, at far døde. Der er en tredje generation af Heartbreaker-børn på vej ind, som alle er fantastiske.

Campbell: Jeg ville ikke være gået med i et andet band, hvis Heartbreakers stadig var sammen. Det er bare ikke den måde, jeg arbejder på. Så (Fleetwood Mac) kunne kun være sket, hvis bandet var gået i opløsning eller var stoppet helt – eller hvad der nu skete. Ja, jeg sørger stadig. Jeg vil sørge i lang tid. Og det er hårdt. Men jeg tror, at det hjælper på sorgprocessen at have noget, der virkelig tager tid, og som optager din energi, ja. Og vi spiller “Free Fallin;” hver aften i sættet, og det er meget følelsesladet og meget sødt, og det er en stor hyldest til min ven. Så, sorg – det bliver en lang sorg for mig, men det tog 50 år at komme tæt på. Jeg er bare ved at gå igennem det, men jeg klarer mig fint. Jeg er glad for at have arbejdet, det kan jeg godt sige dig. Jeg er taknemmelig, meget taknemmelig, for den måde, tingene fungerer for mig lige nu.

Jeg er på turné med (Fleetwood Mac) indtil september. Når det er overstået, har jeg et album, der næsten er færdigt, med mit lille sideprojekt, et band ved navn Dirty Knobs, som jeg har haft i 12, 15 år, og vi spillede altid mellem Heartbreakers-turnéerne. Jeg har altid haft til hensigt at udforske det, når Heartbreakers sluttede. Jeg havde ikke forventet, at de ville lukke ned på den måde, som de gjorde, men nu er der tid for mig til at følge op på det. Fleetwood Macs Australien-turné slutter engang i september, og jeg er sikker på – jeg beder til – at vi vil tage en pause. Og så vil jeg have tid til at hvile mig og derefter fokusere 100 procent på mit band.

Jeg elsker de fyre (i Fleetwood Mac). Det har været den mest vidunderlige oplevelse for mig. De har fantastiske sange. Vi kommer rigtig godt ud af det med hinanden. Neil Finn er som en bror for mig; vi har virkelig fået kontakt, og alle har det så sjovt. Så jeg er åben over for alt, hvad de vil gøre. Vi tager en pause og ser, hvad Stevie har gang i, og hvad de andre har lyst til at lave. Og hvis de vil lave nogle indspilninger, er jeg helt klart med på det, hvis vi kan få nogle gode sange sammen. Der er ingen specifikke planer om noget endnu; vi er nødt til at komme igennem denne turné i ét stykke.

Tench: Catherine er 14 og en halv måned. Tom døde, og hun blev født jeg tror to og en halv måned senere. Vi havde ønsket at få hende i pausen fra turnéen, så jeg kunne være hjemme med hende og ikke behøvede at tage nogen steder hen i mindst et par år, og så ville hun være gammel nok til at rejse med os med Heartbreakers. … Det er ikke den slags livscyklus-lektion, som jeg ønskede. Jeg ville hellere have set “Løvernes konge”. Men hun er redningen i det her. Der er ingen erstatning for det, som bandet er for mig. Men hun er et helt nyt vindue til verden.

Folk spørger, om vi skal spille sammen igen. Jeg ville elske at sætte mig ned og spille med Mike og Steve (Ferrone) og Scott (Thurston, den sidste besætning af Heartbreakers). Jeg ville elske at spille med Mike og Ron (Blair, den tidligere bassist) og Stan (Lynch, deres tidligere trommeslager). Jeg ville elske at spille med enhver form for Heartbreakers. Jeg har allerede været på scenen med Mike og Steve, hver for sig. Men jeg tror bare, at sorgen ville være for stor for mig … Det mærkelige ved at Tom ikke er i midten af rummet … det virker bare mærkeligt. Man ved aldrig, hvad fremtiden vil bringe.

For jeg var med i bandet, gik jeg hen og så Mudcrutch, da de spillede på små klubber i Gainesville, og de blæste mig omkuld, og jeg fulgte dem bare rundt og blev bare forelsket i det band. Og så jeg holder af Tom Petty and the Heartbreakers hele året rundt, og det er en del af grunden til, at jeg er så ked af det, fordi jeg var fan først. Du ved, jeg er bare en aldrende fanboy.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.