En kort historie om kongelige mødre og fødsler

I 1688 var England i oprør. Den katolske konge, James II og VII, var dybt upopulær, men hans svigt blev tolereret af folket, mens hans protestantiske datter Mary var arving. Men så blev hans anden hustru, dronning Mary af Modena, gravid – og fødte en søn.

Antaler

Royale fødsler har altid tiltrukket sig offentlighedens opmærksomhed, især dem, der resulterede i en ny arving. På det seneste har historikere analyseret disse begivenheder for hvad de viser om tidligere tiders fødselspraksis, da kongelige fødsler ofte var bedre dokumenteret end private borgeres fødsler. Den kongelige graviditet i 1688 er usædvanligt velregistreret, til dels fordi James’ døtre Mary og Anne (børnene fra hans første ægteskab) var sladderagtige og spydige korrespondenter.

  • 7 kongelige babyer, der engang var syvende i rækken til tronen
  • Bøvlede kongelige svigerbørn gennem historien
  • 5 kongelige fødsler, der rystede en nation

Fra starten var der tvivl om dronningens graviditet. Rygterne fløj rundt i paladset og på markedspladsen. Måske var graviditeten falsk, eller måske var den pavelige nuntius, Ferdinado D’Adda, faderen (i hvert fald gjorde hans efternavn ham til genstand for spydigheder). “Her kan der være tale om et ondsindet spil”, skrev Anne mistænksomt til sin søster.

Dronningen gik i fødsel den 10. juni på St James’s Palace. James James. Hun blev passet af tre kvinder: sengekammerkvinden (en lignende rolle som en hofdame), en jordemoder og hendes gamle sygeplejerske. Da kongen ankom, spurgte Mary ham, om han havde sendt bud efter den enkedronning. “Jeg har sendt bud efter alle,” var hans svar.

I løbet af få minutter fyldte 67 personer rummet – enkedronningen, hofdamer, hofdamer, det hemmelige råd og kongelige læger. Selv om hun ikke selv var til stede, rapporterede Anne kæden af begivenheder til sin søster: “Da hun havde store smerter, kaldte kongen i al hast på min lordkansler, som kom op til sengen for at vise, at han var der, hvorefter resten af de hemmelige rådgivere gjorde det samme”, skrev hun. “Så ønskede dronningen, at kongen skulle skjule hendes ansigt med sit hoved og sin paryk, hvilket han gjorde, for hun sagde, at hun ikke kunne blive bragt til sengen og have så mange mænd til at se på hende; for hele rådet stod tæt ved sengens fødder…”

Maria af Modena med sin søn, James Francis Edward Stuart. James gjorde senere krav på den engelske, skotske og irske trone og blev kendt som “The Old Pretender”. (Foto af Hulton Archive/Getty Images)

Da Mary fødte en lille dreng, inviterede kongen Privy Council til at vidne om det kongelige afkoms legitimitet. For James og Mary må det have virket som om, at et fødestue fyldt med værdige personer kunne dæmme op for rygterne. Det gjorde det ikke.

Der gik rygter om, at fødslen var falsk: Der var blevet smuglet et barn ind, sagde man, gemt i en sengetøjsvarmer. Eller måske var fødslen ægte … men spædbarnet var dødt og blevet erstattet af ammepigens barn – og den nye baby James var i virkeligheden søn af en teglværksmager.

Hvor et år var gået, ankom barnets halvsøster Mary og hendes mand, William af Oranien, til England og overtog tronen. Anne efterfulgte til sidst parret som regent, men det gik ikke bedre med at sikre slægten: Hun havde fem dødfødsler, syv aborter og fem levendefødte børn, hvoraf ingen af dem levede til voksenalderen. (Hun holdt dog ikke 17 børneerstatningskaniner, som det antydes i den nylige film The Favourite).

  • The Favourite: den virkelige historie bag den nye Dronning Anne-film
  • “En charmerende, populær monark”: Tracy Borman om dronning Anne
  • Dronning Annes stridende favoritter
2

Prinsesse Charlotte

En vellykket kongelig fødsel kan være karriereskabende for fødselshjælperne. Ved fødslen af sin søn gav James II jordemoderen 500 guineas og gjorde dronningens læge til ridder på stedet; Charles Locock, dronning Victorias fødselslæge, modtog 1.000 pund for at føde prinsesse Victoria; Elizabeth II’s gynækologer og fødselslæger blev slået til ridder, og det samme gjorde de ledende læger i hertuginden af Cambridge’s 20 mand store lægehold.

Men når tingene gik galt, kunne konsekvenserne af den voldsomme offentlige kontrol med kongelige fødsler være ødelæggende.

Richard Croft var det tidlige 19. århundredes førende “accoucheur” (nutidens fødselslæge). Da prins af Wales’ eneste barn, den 21-årige prinsesse Charlotte, blev gravid igen efter to aborter, var Croft det oplagte valg til at føde barnet. Prinsessen og hendes mand, prins Leopold af Saxe-Coburg-Saalfeld, valgte at blive på deres landsted under fødslen. Da Charlotte fik veer mandag den 3. november 1817 kl. 19.00, tog ekspresryttere af sted til London med ordre om, at Privy Council skulle være til stede. De samledes behørigt i biblioteket ved siden af prinsessens værelse og blev regelmæssigt opdateret ved hjælp af notater, der blev sendt ud fra fødestuen.

Prinsesse Charlotte af Wales – det eneste barn af George IV og Caroline af Brunswick – med sin mand Leopold af Sachsen-Coburg, senere Leopold I af Belgien. Hun døde i barselsseng i 1817. (Foto af Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft og fru Griffiths (den “månedlige sygeplejerske”, der assisterede accoucheuren og tog sig af mor og barn i en måned) fik kort efter selskab af overlægen og Crofts svoger, Matthew Baillie. Tidligt om morgenen blev en anden accoucheur, John Sims, tilkaldt. Alle tre mænd var enige om, at fødslen var langsom, men normal, og at man derfor i henhold til praksis skulle lade naturen gå sin gang. Da prinsessens veer fortsatte, og “hun viste ingen tegn på manglende styrke under fødslen”, besluttede lægerne at undlade at bruge tang til at fremskynde fødslen.

Etterfølgende, efter 50 timers veer, fødte prinsessen en dødfødt dreng. Forsøg på at genoplive ham ved hjælp af et varmt bad mislykkedes. Charlotte, sagde Croft senere, så ud til at have det “lige så godt som damer normalt har det efter lige så langvarige veer”, og hun fik kyllingebouillon, toast og et glas portvin. Lægerne trak sig tilbage for at hvile sig, og prins Leopold sluttede sig til sin kone. Lidt senere blev lægerne kaldt tilbage: Charlotte var i hastig forværring. Hun hørte en “syngende lyd i hendes øre” og led af “krampagtige brystkramper” – kramper. Det almindeligt anvendte middel laudanum hjalp ikke: hun havde svært ved at trække vejret, hendes puls blev uregelmæssig, og hendes hud blev kold. Klokken 2.30 om morgenen den 6. november 1817 døde Charlotte.

Sorgsudgydelserne over den døde prinsesse var intense. “Det var virkelig, som om alle husstande i hele Storbritannien havde mistet et yndlingsbarn”, skrev en kommentator.

Charlotte havde været Georg III’s eneste levende barnebarn. Hendes død fik hendes onkler og tanter til at skynde sig til deres soveværelser for at sikre arvefølgen. De første, der gjorde det, var prins Edward og hans kone, prinsesse Victoria. Deres datter, der blev født i 1819, blev den nye arving: Victoria.

Mens den kongelige familie ikke gav Croft skylden for Charlottes død, var det ikke tilfældet for offentligheden, mange af hans kolleger og hans tidligere patienter, som krævede “en ordentlig erklæring fra lægerne… for de fremstår bestemt ikke tilfredsstillende”. Plaget af mumlen begik Croft selvmord.

3

Dronning Victoria

Charlottes død ansporede en øget tilbøjelighed til at gribe medicinsk ind i fødsler ved hjælp af instrumenter og medicin – og hendes kusine Victoria skulle selv tage et af disse indgreb til sig.

Sammenlignet med mange af hendes forgængere var dronning Victorias vej til flermødreskab glat sejlads: ni graviditeter, der alle blev gennemført til termin. Men selv om Victoria nød at blive gravid (“en lykke uden lige”, skrev hun om sin bryllupsnat), beskrev hun dog også ulempen ved sine mange graviditeter: “Smerter – og lidelser og elendigheder og plager … Jeg måtte ni gange i otte måneder udholde de ovennævnte fjender og indrømme, at det trættede mig meget; man føler sig så fastlåst, at ens vinger er klippet – i virkeligheden….. man kun halvt sig selv.” Victoria var ikke nogen protofeminist, men hun værdsatte ikke desto mindre den byrde, som en fødsel medfører, og da hun hørte om en metode til lindring, greb hun fat i den: anæstesi.

  • Hvem var dronning Victorias børn? Alt du behøver at vide om hendes sønner og døtre
  • Dronning Victorias børnebørns ægteskaber
  • Medieval medicin: dræber eller kur?

I 1847 demonstrerede fødselslægen James Simpson fra Edinburgh, at kloroform kunne dæmpe smerten ved fødslen. Nyheden sivede igennem til Victorias omgangskreds; nogle af hendes venner krævede af deres accoucheurs “at blive leveret uden at vide det”.

Dronning Victoria med sin tredje søn Arthur William, hertug af Connaught, senere feltmarskal Connaught. (Foto af Rischgitz/Getty Images)

Til fødslen af Victorias ottende barn blev Simpson selv engageret til at slutte sig til hendes sædvanlige fødselshold bestående af Charles Locock (“Den store fødselshjælper”), sygeplejersken Mary Lilly og prins Albert, som var til stede ved alle ni fødsler. Ledende statsmænd sad uden for rummet, men med døren åben, så man havde et godt overblik over forløbet. Simpson bedøvede dronningen ved at dryppe kloroform på et lommetørklæde, der var stoppet ind i en tragt, som hun trak vejret igennem. “Virkningen”, skrev Victoria i sin dagbog, “var beroligende, beroligende og dejlig ud over alle grænser.”

Victorias insisteren på at bruge bedøvelse var dog ikke ligetil. Den religiøse opfattelse var imod det: smertelindring under fødslen ville “fratage Gud de dybe, alvorlige råb, som opstår i nødens stund om hjælp”, forklarede en præst. Kvinden var “blevet beordret til at føde ‘i sorg'”. Også blandt lægerne var der delte meninger; “farligt og unødvendigt”, lød det i det medicinske tidsskrift The Lancet. Victoria brugte igen bedøvelse til sin sidste fødsel, Beatrice.

4

Dronning Elizabeth II

Da prinsesse Elizabeth, den kommende dronning, var gravid med sit første barn i 1948, havde hun også et udvalg af gynækologiske og obstetriske koryfæer tilknyttet. Fire af dem, faktisk.

Selve fødslen fandt sted i Buhl Room på Buckingham Palace, som normalt er et gæsteværelse med en smuk udsigt ned ad Mall. Dette var dog ikke nogen “hjemmefødsel” i den sædvanlige forstand: rummet blev omdannet til et miniaturehospital, som det igen skulle blive det i 1951, da kong George VI’s lunge blev fjernet.

Hvem var der i rummet sammen med den unge prinsesse? (Prins Philip var det ikke; han spillede squash under Charles’ fødsel og bragte champagne og nelliker til Elizabeth, da det var overstået. Men han deltog i fødslen af sit fjerde barn, prins Edward, i 1964 – som alle kongelige fædre har gjort det siden). Hvem var der helt konkret til stede for at være officielt vidne til fødslen? I løbet af århundrederne var de 67 vidner på Mary of Modena’s tid blevet skåret ned til kun én: indenrigsministeren. Ved Elizabeths egen fødsel var den konservative politiker William “Jix” Joynson-Hicks blevet kaldt op fra sin seng for at overvære hendes fødsel ved kejsersnit i dronningemoderens forældres hjem. Spørgsmålet var, om denne skik ville fortsætte?

Prinsesse Elizabeth holder sin lille datter, prinsesse Anne, i hånden med bedstemødrene dronning Mary (til venstre) og dronning Elizabeth. (Foto af Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ‘Tommy’ Lascelles, kong George VI’s privatsekretær, drøftede sagen med kongen (Elizabeth selv blev ikke hørt). Lascelles var imod det: At have indenrigsministeren som “en slags overtallig jordemoder … var forældet og latterligt” og uden forfatningsmæssigt grundlag. Men Elizabeth fandt det vigtigt, så indenrigsminister James Chuter Ede blev inviteret til at være “til stede, når prinsesse Elizabeths barn bliver født”.

Kort før terminsdatoen mødtes den canadiske højkommissær med Lascelles og bemærkede, at dominionerne havde lige så stor interesse i den kommende arving som briterne. Repræsentanter for Dominions ville da også blive inviteret til at overvære fødslen, ikke sandt? Foruroliget rådførte Lascelles sig igen med kongen og påpegede, at “hvis det gamle ritual blev overholdt, ville der sidde ikke mindre end syv ministre i gangen”.

Den samme dag meddelte Buckingham Palace, at der var sat en stopper for “en arkaisk skik”. Da Charles blev født, var det således kun det medicinske personale, der var til stede.

  • Dronning Elizabeth II og prins Philip: 8 milepæle i deres ægteskab
  • Morhakker: 5 tips til nye mødre fra historien
  • Den unge Elizabeth II: livet før hun blev dronning

Royale fødsler er naturligvis ikke typiske fødsler: det er fødsler, der støttes af massive ressourcer. Den moderne kongefamilie har haft en tendens til at være medicinsk i deres valg og har foretrukket obstetrisk assisterede fødsler frem for jordemoderassisterede fødsler (ligesom den britiske tendens mere generelt har været i Storbritannien). På trods af disse ressourcer har en kommende kongelig mor ikke været helt fri til at vælge, hvordan hun vil føde: gennem historien har familiemedlemmer, statsfolk og offentligheden alle haft indflydelse på, hvordan kongelige kvinder har født deres børn. De kongelige kvinders valg af, hvem der skal hjælpe dem, har trukket på professionelt ry, men også på personlige anbefalinger fra venner og familie, hvilket har resulteret i dynastier af medicinske rådgivere, der har været involveret i flere kongelige fødsler med flere kongelige familiemedlemmer.

Herugen og hertuginden af Sussex – Harry og Meghan – er det seneste kongelige par, hvis graviditet tiltrækker sig brændende interesse, og det ser ud til, at de håber at aflede eller i det mindste udskyde denne opmærksomhed. “Deres kongelige højheder”, lød det for nylig i en erklæring fra Buckingham Palace, “har truffet en personlig beslutning om at holde planerne omkring deres barns ankomst private.” Historien ville sige, held og lykke til dem.

Reklame

Dr. Laura Dawes er medicinhistoriker, forfatter og radio- og tv-vært. Hendes seneste bog er Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.