Er Arch Manning søn af Peyton Manning?

Familien Manning er ikke helt færdig med professionel fodbold endnu. Ikke hvis 14-årige Arch Manning har noget at sige om det. Denne unge quarterback får allerede sjældne roser fra både sine trænere og college-scouts. Han tænker og kaster meget som sine forgængere Peyton og Eli. Men han viser også et redskab, som de begge manglede i hans alder: smidighed.

Arch har forudsætningerne for at blive en stor NFL-quarterback en dag, hvis han holder sig sund og bliver ved med at forbedre sig. Nu hvor Eli sidder på bænken hos New York Giants, er fansene helt vilde med, at endnu en Manning kommer ind i billedet. Men hvem er denne knægt? Er han Peytons dreng, som nogle siger?

Hvem er Arch Mannings far?

Odell Beckham Jr. var den første 1.000-yard-receiver på Isidore Newman High School siden Elis storebror Cooper. pic.twitter.com/oesz2VvUMs

– NFL on ESPN (@ESPNNFL) November 4, 2014

Arch slår en meget Peyton-agtig profil an, når han kaster bolden. Men han er faktisk søn af den mindre kendte tredje Manning-bror, Cooper.

Cooper spillede ikke fodbold ud over high school-niveauet. Det forhindrede ham dog ikke i at være en stor del af familieprojektet. Han arbejdede i stor stil som sportsvært hos ESPN og nu Fox Sports. Han bringer præcis den blanding af charme og analyse med sig, som gør hans professionelle sportsbrødre så vellidte.

I mellem de fodboldrelaterede opgaver arbejder Cooper for investeringsfirmaet AJ Capital Partners i Chicago, IL. Hans sande livsværk repræsenteres af hans søn Arch, der kombinerer Mannings quarterback-stil med en trådløs fysik, der kun kunne stamme fra Cooper.

Hvorfor den tredje Manning-bror ikke spillede i NFL

Cooper spillede aldrig i NFL, men det var ikke fordi han ikke prøvede. Han var et fænomen som wide receiver i high school, god nok til at blive rangeret som en af de bedste nationale kandidater. Han meldte sig til University of Missippi på råd fra sin far, Archie Manning. Hans fremtid så ud til at være fastlåst.

En chokerende diagnose tog det fra ham. Under sommertræningen mistede Cooper følelsen i sine fingre og tæer. Hans sjældne udgave af spinal stenose betød, at han straks måtte stoppe med at spille fodbold.

I high school fik Cooper de fleste af sine afleveringer fra sin bror Peyton. De var en sjælden kombination, som hver især gjorde den anden bedre i processen. For at ære Coopers rolle i at gøre Peyton til den utrolige QB, han blev, valgte han nummer 18 i NFL. Det samme nummer, som Cooper bar.

Arch Mannings plads i en generationel kraft i fodbold

Alle med en smule kendskab til NFL ved, hvem Peyton og Eli Manning er. Tanken om to grinende, Hall of Famer-quarterbacks, der kommer fra samme familie, er for god en fortælling. Det er en del af den amerikanske overlevering lige så meget som det er en ren football-historie.

Men arven går længere tilbage end det. Archie Manning var også en uhyre talentfuld quarterback, med en passer rating på 67,1 på tværs af tre hold. Han var mest bemærkelsesværdig med sin hjemby New Orleans Saints, hvor han i alt væsentligt kastede holdet på ryggen i hele 70’erne.

Fire gange forsøgte Major League Baseball at udtage Archie. Han holdt fast ved sin drøm om at spille football i stedet. Det eneste, der satte hans mission på pause, var den tragiske død af hans far Buddy Manning. Hans mor og søster insisterede på, at han skulle fortsætte. Nu skal han fortsætte med at lede den tredje generation af Mannings mod professionel fodbold.

High school freshman Arch har fået sit navn fra sin bedstefar. Han repræsenterer også hans far Cooper’s tabte NFL-drømme. Det er en tung vægt, som Arch indtil videre virker klar til at håndtere.

Måske ville det være bedre for den popkulturelle fortælling, hvis Arch var Peyton eller Elis barn. Men når du lægger brikkerne sammen, så tænk over det: Arch, søn af Cooper og barnebarn af Archie, er det bedste, som nogen Manning har set ud på gridiron i en alder af 14 år. Det er en særlig ting for familien og for fodbold som helhed.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.