Eric Taylor

“Enhver mand vil på et tidspunkt i sit liv tabe en kamp. Han kommer til at kæmpe, og han kommer til at tabe. Men det, der gør ham til en mand, er, at han midt i den kamp ikke mister sig selv.” -Eric Taylor

Eric Taylor er head football coach for Pemberton Pioneers i Philadelphia, PA, og tidligere head coach for Dillon Panthers og East Dillon Lions. Taylor anses for at være en af de bedste high school-trænere i Texas’ historie og førte både Panthers og Lions til statsmesterskaber i henholdsvis 2006 og 2010.

Sæson 1

Forud for starten af sæsonen 2005-2006 blev Taylor forfremmet fra QB-træner til cheftræner. Mange lokale, herunder Panther-fodboldens stemme Slammin’ Sammy Meade, mistænkte, at Taylor kun fik forfremmelsen frem for den mangeårige offensive koordinator Mac McGill på grund af Erics forhold til stjernens quarterback Jason Street. Taylor havde været Street’s personlige QB coach siden quarterbackens pee wee dage og havde udviklet ham til en All-American quarterback. Sammen med Street stod Taylor i spidsen for et af de mest talentfulde Panther-hold i nyere tid, som bl.a. bestod af den rekordstærke junior tailback Smash Williams og den hårdføre fullback Tim Riggins. Men forventningerne om at vinde faldt straks til jorden, da Street pådrog sig en rygskade i sæsonåbneren, der gjorde ham lammet fra taljen og nedad, og som satte en stopper for karrieren. Taylor var tvunget til at benytte sig af den sjældent brugte andenårsstuderende Matt Saracen i resten af kampen og i sidste ende sæsonen. Taylor formede Saracen på samme måde som han gjorde med Street og blev samtidig en meget vigtig faderfigur i Saracens liv, hvis egen far tjente i Irak.

Da Saracen kom til sin ret, og Panthers kæmpede sig igennem nogle nederlag i begyndelsen af sæsonen, vakte Taylor interesse hos nogle Division 1-programmer. TMU blev Taylors vigtigste bejler og fristede ham med udsigten til at opfylde sin drøm om at træne D-1-fodbold.

Mud Bowl

En uge før semifinalen i staten tvang et kemikalieudslip nær West Dillon Taylor og hans hold til at finde et alternativt sted at afholde kampen. Taylor, der var vred over potentielt at miste hjemmebanefordelen ved at spille på en neutral bane, der faktisk lå tættere på deres modstandere, valgte i stedet at bygge sin egen bane fra bunden på en lokal koengård. Efterhånden som kampen skred frem, og den interimistiske bane blev til slam på grund af en storm, blev spillerne involveret i det, som Slammin’ Sammy Meade kaldte “en gammeldags kamp, hvor der blev slidt og slidt”. Panthers sejrede over Brant Vikings med 14-8, og Taylor kvitterede for Streets hjælp med Saracen ved at tilbyde Jason et job som assistenttræner.

State

Når han havde accepteret jobbet i TMU og ført Panthers gennem slutspillet, ankom Taylor og hans hold til Dallas til et opgør med eks-quarterback Ray “Voodoo” Tatum og West Cambria Mustangs. Men på statsmesterskabet kom nyheden om hans forestående afgang frem og truede med at få holdet til at afspore. Distraktionen viste sig at være for meget, da Dillon fandt sig selv på den forkerte side af en 26-0 kamp i første halvleg. I halvlegen holdt Taylor en af sine mest mindeværdige taler, hvor han bønfaldt sit hold om, at “denne kamp er ikke slut. Denne kamp er ikke slut.” Hans galvaniserende tale inspirerede Panthers til en dramatisk comebacksejr i sidste sekund og til at erobre Texas High School Football State Championship.

Sæson 2

Efter at have accepteret stillingen som QB-træner på TMU, og da han ikke ønskede at ryste sin familie op, flyttede Taylor alene til Austin. Men det viste sig at være sværere end forventet at være væk hjemmefra, og Taylor fandt snart ud af, at han længtes efter at være tilbage. I mellemtiden gik det skidt for Panthers under den nye cheftræner Bill McGregor, og den vigtigste booster Buddy Garrity søgte at hente Taylor tilbage. Taylor indvilligede, men der opstod problemer, da han forsøgte at sige op fra TMU. Desuden erfarede Taylor ved sin tilbagevenden til Dillon, at hans gamle job ikke er sikkert, fordi McGregor planlagde at kæmpe mod hans tidlige opsigelse.

Efter at det lykkedes ham at genvinde sit job, stod Taylor over for vanskeligheder, da han forsøgte at reparere et brudt forhold mellem Saracen og Williams, mens han samtidig erfarede, at han vil tjene færre penge, selv efter at have vundet et statsmesterskab. I et forsøg på at tilføje en supplerende indkomst accepterede han ansvaret som atletisk direktør under den antagelse, at titlen ikke indeholdt nogen reelle opgaver. I stedet blev han straks bombarderet med forespørgsler fra andre sportsprogrammer, som ikke modtog den samme eksorbitante finansiering som fodbold. Han uddelegerede den ledige rolle som leder af kvindernes volleyballtræner til sin kone, hvilket skabte jalousi mellem hans datter Julie og hendes veninde Tyra, da sidstnævnte blev en stjerne i volleyball.

Jumping The Gun

Når en tornado hærgede nabobyen Laribee, rakte Taylor en hånd ud til de rivaliserende Lions ved at give dem lov til at bruge Herrmann Field til træning. I to uger var der store spændinger, da de rivaliserende skoler dagligt konfronterede hinanden. Det hele spidsede til under kampen, da Laribee-cheftræner Donald Dickes tacklede Tim Riggins på et touchdown, der skulle have været matchvinder, hvilket tvang Laribee til at give afkald på kampen. Bagefter konfronterede Taylor Dickes, og Lions-cheftræneren afslørede, at han var meget stresset, da hans kone kun havde tre måneder tilbage at leve i.

May The Best Man Win

Efter Smashs suspendering førte Taylor sit hold ind i slutspillet uden sin stjernespiller. Panthers tabte dog i stats-semifinalerne, efter at Williams vendte tilbage og efterfølgende rev sit korsbånd over.

3. sæson

Med Williams’ afgang flyttede Taylor Riggins til tailback. Taylor fik også yderligere talent med ankomsten af freshman-fænomenet QB JD McCoy. McCoy, der blev udråbt som Jason Streets genfødsel, truede med at overtage Saracen’s plads. Taylor forsikrede den ældre spiller: “Du er min quarterback.” Men efter et nederlag i begyndelsen af sæsonen og det fortsatte pres fra McCoys overdrevent engagerede ølmogulfar Joe gav Taylor efter og overdrog startopstillingen til JD. Dette skabte en kløft mellem ham og Saracen, til stor utilfredshed for Taylor. Til sidst blomstrede Saracen op til tiltrængt hjælp på wide receiver, og med trioen Saracen, Riggins og McCoy tog Panthers tilbage til statsmesterskabet.

Hello, Goodbye

Og selv om Williams blev færdiguddannet, kostede hans skade under de foregående slutspilskampe ham hans stipendium til Whitmore University. Forvist til sit job på The Alamo Freeze opgav Williams næsten alt om football og sin drøm om NFL. Det gjorde Taylor dog ikke, og han brugte sin egen tid på at arbejde Williams tilbage i form. Taylor sikrede sig til sidst en walk-on tryout for Smash på Texas A&M. Inden han gik på banen, trak Taylor Williams til side og sagde til ham, at han skulle “gå hele vejen”. Med Taylors hjælp blev Williams optaget på A&M som walk-on.

Underdogs

Taylor havde succes med at føre Panthers tilbage til statsfinalerne, men denne gang var der spændinger mellem ham og hans quarterback McCoy. Det var nødvendigt at ringe til børneforsorgen efter at have været vidne til et skænderi mellem JD og hans far, og Taylors og hans kones skrøbelige venskab med McCoy’erne endte bittert. Desuden mistede JD fokus, og Panthers kom bagud 27-0, da de gik til halvleg. I løbet af halvlegen trak Taylor McCoy ud og gik tilbage til Saracen og den gamle offensiv, “Power-I”. Saracen fortsatte med at føre Dillon hele vejen tilbage ved at score 3 touchdowns, 1 hver ved passing, rushing og receiving, da Panthers tog en 28-27 føring knap 1:30 tilbage af kampen. Men South Texas kørte ned ad banen og vandt kampen på et field goal, da tiden udløb, og nægtede Taylor og hans hold en usandsynlig comebacksejr.

Tomorrow Blues

Med sin kontrakt, der skulle fornyes af skolebestyrelsen, blev Taylors job sat på spil. Joe McCoy, der nu leder boosters efter at have afløst Buddy Garrity som den rigeste mand i Dillon, ønskede, at bestyrelsen skulle give jobbet til Wade Aikmen, hans søns personlige QB-træner og midlertidig offensiv koordinator for Panthers i kølvandet på McGills slagtilfælde. Taylor, der er klar over, at McCoy er ved at hævne sig for sin indblanding i Joes familie, gjorde et sidste forsøg på at redde sit job. Men under Billy Riggins og Mindy Collettes bryllup, meddelte Tami sin mand nyheden; bestyrelsen tilbød jobbet til Aikmen, men tilbød Taylor jobbet som cheftræner på East Dillon High School, som var ved at genåbne.

Sæson 4

I forbindelse med opgaven med at genopbygge et footballhold, der er årtier efter sin bedste tid, fik Taylor hjælp fra nogle usandsynlige steder. Han kæmpede for at finde dedikerede spillere og personale, men fik en diamant i form af Vince Howard og Panther running back Luke Cafferty, som var ulovligt indskrevet på West Dillon. Han fik også gratis hjælp fra Stan Traub, en stor beundrer af Taylor og Pop Warner “Coach of the Year 2005”. Taylors genopbyggende fodboldhold afspejlede det genopbyggende samfund i East Dillon, da byen samledes omkring deres genfundne stolthed.

In The Skin Of A Lion

Coach Taylor havde brug for nye uniformer til at erstatte dem, han brændte for at symbolisere en ny begyndelse. Uden hjælp fra skolen brugte Taylor sine egne penge til at betale for de nye uniformer, hvilket ikke falder i god jord hos Tami.

En slags hjemmebane

Taylor forsøgte at samle opbakning fra lokalsamfundet som forberedelse til Lions’ hjemmebanekamp. Han søgte hjælp fra Lions’ sidste statsmesterhold i 1986.

Thanksgiving

Med sæsonens sidste kamp mod det hold, der kastede ham ud, forberedte træner Taylor sine Lions’ på “Armageddon”. East Dillon slog Dillon Panthers på et field goal i sidste sekund fra Landry Clarke og nægtede Panthers (og rivalerne McCoy og Aikmen) en tur til slutspillet.

Karakteristik

Coach Taylor er indbegrebet af den ideelle fodboldtræner. Han er hård, kræver respekt og er en fremragende motivator. Men hans sande styrke ligger i hans evne til at skabe kontakt med og tage sig af sine spillere. Som hans kone udtrykker det, er han “først og fremmest en pædagog og en formidler af mænd”. Taylor træffer måske ikke altid den rigtige beslutning, men han træffer dem altid med de rigtige intentioner. Han er en stabiliserende indflydelse for sine unge spillere, hvoraf mange mangler en faderlig figur som Riggins, Saracen, Williams og Howard.

Forhold

Venskaber

Buddy GarrityPanthernes chefbooster før Joe McCoys ankomst og senere største støtte for East Dillon Lion, Garrity og Taylor er ikke altid enige, hvilket fremgår af deres uenigheder i “rekruttering”, men de deler en gensidig respekt for hinanden. Buddy flytter endda kortvarigt ind hos Taylors, efter at han er blevet smidt ud af sin kone Pam. Garrity gjorde alt, hvad der stod i hans magt, for at holde Taylor i East Dillon efter et rasende forsøg fra Shane State University på at lokke Taylor til Florida, hvilket lykkedes. Sejren blev dog kortvarig efter meddelelsen, der afsluttede East Dillon Lions fodboldprogram.

Mac McGill

Panthernes mangeårige assistenttræner, der blev forbigået, da Taylor accepterede cheftrænerposten, McGill var Taylors offensive koordinator i West Dillon og et værdsat og respekteret medlem af trænerstaben. McGill fik til sidst sit drømmejob, da Wade Aikmen trak sig tilbage i slutningen af fjerde sæson.

Joe McCoy

“Stud of Suds”, Joe McCoy, er et særtilfælde i Dillons by af blåkraveborgere. I begyndelsen var han så imponeret af Taylor, at han flyttede sin familie fra Dallas, så hans søn kunne spille under ham, men McCoy overtog derefter kontrollen over boosterne og erstattede Taylor med sin egen træner.

Mitchell Street

Jason Streets far; de blev uvenner, da Streets sagsøgte Taylor for Jasons skade.

Familie

Tami TaylorCoach Taylors kone er en stærk og uafhængig kvinde, som ofte fungerer som hans sparringspartner, når han er presset med en svær beslutning. Hun og træneren har et meget sundt ægteskab, der, selv om det af og til er krydret med uoverensstemmelser, har rod i kærlighed, tillid, ærlighed og kompromis.

Julie Taylor

Eric og Tamis ældste datter, Julie, var romantisk involveret med quarterback/wide receiver Matt Saracen i high school, før hun giftede sig med ham i slutningen af sæson 5. Julie er utrolig klog og moden for sin alder, om end hun er lidt beskyttet af sin opvækst i Dillon, hvilket fik hende til at træffe nogle dårlige valg i løbet af sit første semester på college.

Gracie Belle Taylor

Den nyeste tilføjelse til Taylor-familien, Gracie Belle, blev født i slutningen af 2006.

Mindeværdige citater

Som noget af det bedste fra cheftræner Eric Taylor.

Sarkastisk Taylor

“De fik alle deres forbrydere, hvorfor kan vi ikke få vores?”

“Jeg vil have dig på et collegehold, så jeg ikke behøver at se dit grimme ansigt nede i Alamo Freeze mere.” (S3: “I Knew You When”)

“Når du ser den bil i vores indkørsel, bliver du 25 år!”

“Kan du venligst bede Glen om at få fingrene ud af min kones køleskab?”

“I det mindste er hun ikke interesseret i en seriemorder, eller en af Riggins…”

Inspirerende Taylor

“Giv os alle, der er samlet her i aften, styrken til at huske, at livet er så skrøbeligt, Vi er alle sårbare. Og vi vil alle på et eller andet tidspunkt i vores liv, falde. Vi vil alle falde. Vi må bære dette i vores hjerter. At det, vi har, er noget særligt. At det kan tages fra os, og at når det bliver taget fra os, vil vi blive sat på prøve. Vi vil alle blive sat på prøve helt ind til sjælen. Vi vil nu alle blive testet. Det er disse tider, det er denne smerte, der giver os mulighed for at se ind i os selv.” (S1: “Pilot”

“Hør på mig. Du lytter til mig tættere, end du nogensinde har lyttet til mig før. Kan du huske den Rutledge kamp, 4. quarter? Du kom ind og overtog den kamp. Du ejede den kamp, spil for spil. Da jeg så dig den dag, sagde jeg til mig selv: “Den knægt skal nok gå hele vejen”. Lige nu, lige her, har Gud placeret dig til at gøre det, du er bedst til. Gå hele vejen.” (S3: Hello, Goodbye)

“Klare øjne, fulde hjerter, kan ikke tabe”

“Jeg drog forhastede konklusioner. Jeg indså, hvad der skete, jeg tog fejl. Jeg tog fejl, og jeg undskylder. De sidste to uger har jeg givet dig et helvede, og ikke en eneste gang er du kommet til mig og har klaget. Og så fik du det, hvor du beskytter min datter, og du lader mig ikke tænke dårligt om hende, og igen siger du ikke et ord, ikke et ord. Lad mig fortælle dig noget, ikke som træner, men som far, er du klar over, hvor ærefuldt det er? Det er meget ærefuldt.” (S2: Jumping The Gun)

“Da Jason Street gik ned i den første kamp i sæsonen, afskrev alle os. Alle. Men her er vi så ved mesterskabskampen. Lige nu har 40.000 mennesker også afskrevet os. Men der er nogle, som stadig tror på jer, nogle som aldrig vil opgive jer. Når I går på banen, er det de mennesker, som jeg vil have i jeres bevidsthed. Det er de mennesker, jeg ønsker i jeres hjerter. Alle mennesker vil på et tidspunkt i deres liv tabe en kamp. Han kommer til at kæmpe, og han kommer til at tabe. Det, der gør ham til en mand, er, at han midt i denne kamp ikke mister sig selv. Dette spil er ikke slut. Denne kamp er ikke slut.” (S1: State)

“Er vi ikke klar over, at om fem dage kommer en gruppe mænd herned for at ødelægge dig? Er det, er det ikke klart? De samme mænd vil komme herned og bruge alt, hvad de har, til at skade jer. De vil forsøge at gøre det foran jeres mødre, foran jeres fædre, foran jeres brødre og foran jeres søstre.” (S1: Pilot)

“I lytter til mig … I kigger rundt på hinanden og spørger jer selv, mine herrer, hvad er jeg for en mand? Fordi fredag aften vil der blive dannet et bånd mellem og blandt jer, som aldrig vil blive brudt. Det vil jeg ikke blive bevist, at jeg tager fejl. Tror jeg, at vi kan slå Dillon Panthers? Jeg tror ikke, at vi kan slå Dillon Panthers … Jeg ved sgu godt, at vi kan slå Dillon Panthers. Spørgsmålet er, om DU tror, at vi kan slå Dillon Panthers? SÅ VIS MIG DET.” (S4:Thanksgiving)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.