Flyvning under COVID-19 er ikke helt så sikkert som United Airlines siger

Mens rejsebranchen fortsætter med at vakle under COVID-19-pandemien, antyder en ny modelrapport finansieret af et flyselskab, at risikoen for at blive smittet med coronavirus om bord på et fly er minimal, selv under langvarige flyvninger med fuld kapacitet.

Men rapporten bør ikke give flyvningen en ren sundhedsattest, da den forsimpler den menneskelige adfærd og udelader variabler, der kan påvirke risikoen for overførsel.

Rapporten blev finansieret af United Airlines og det amerikanske forsvarsministerium og er en af de største til dato, der tester aerosoltransmission om bord på fly. Den 15. oktober lagde United Airlines’ Twitter-konto et link til resultaterne af simuleringen ud og skrev: “Din risiko for at blive udsat for COVID-19 er næsten ikke-eksisterende på vores flyvninger (ja, selv på en fuld flyvning).”

AnAdvertisement

Der opstod en fejl under hentning af tweetet. Det er muligvis blevet slettet.

Flyindustrien er krakket sammen på grund af rejserestriktioner og manglende efterspørgsel. I et forsøg på at begynde at tjene penge igen har især United Airlines stået i spidsen for at afprøve foranstaltninger som hurtige test og et digitalt “sundhedspas”.

Eksperter er enige om, at flyenes filtreringssystemer kombineret med maskemandater mindsker risikoen for at blive smittet med den virus, der forårsager COVID-19. Men hvor lille er egentlig chancen for at blive syg på en flyrejse? Sandsynligvis ikke så lavt som modelleret i denne undersøgelse, som repræsenterer et “best-case-scenarie”, der sandsynligvis ikke svarer til virkeligheden, ifølge eksperter.

“Jeg synes, vi bør have en sund grad af skepsis, da den blev finansieret af industrien, som forsøger at få os til at flyve,” sagde Linsey Marr, en professor i civil og miljøteknik ved Virginia Tech, som studerer aerosoler. “Men samtidig mener jeg, at de anvendte metoder er fornuftige, og at de mennesker, der har udført undersøgelsen, er omhyggelige forskere. Resultaterne forekommer mig rimelige – de er et optimalt scenarie.”

Forskerne førte en forstøver gennem hovedet på en dukke for at simulere en inficeret person, der trækker vejret, og frigav små fluorescerende og DNA-mærkede partikler for at måle deres spredning i kabinerne i en Boeing 767 og 777, når dukken havde og ikke havde en kirurgisk maske på. De testede overfladeaflejring af aerosoler ved at anbringe små plader af rustfrit stål på forskellige overflader med høj kontaktflade i hele kabinen og simulerede passagerer med sensorer monteret på stativer og opvarmede tæpper for at efterligne de termiske pudder, som mennesker udsender. De gennemførte eksperimenter på jorden og i flyvehøjde og fandt ekstremt lave niveauer af partikler fanget enten på overflader eller “passagerer.”

Anvisning

Efter deres skøn ville det kræve mindst 54 timer at sidde ved siden af en person med en symptomatisk COVID-19-infektion for at blive udsat for en smitsom dosis af viruset.

Men to nyere casestudier tyder på, at risikoen for eksponering for coronavirus om bord på flyvninger var reel, i det mindste i pandemiens tidlige faser. Begge undersøgelser rapporterer om klynger af tilfælde, der stammede fra lange flyvninger, selv om ingen af disse flyvninger krævede, at der skulle bæres masker, og transmissionsdynamikken i disse klynger er fortsat uklar.

Den DoD-finansierede rapport antager et optimalt scenarie, der sandsynligvis er i modstrid med menneskelig adfærd, sagde Marr. For eksempel tog simuleringen ikke højde for at tale og dreje hovedet mod en indekskasse, hvilket kunne øge både den frekvens, hvormed virale partikler udsendes, og sandsynligheden for at komme i kontakt med partikler. Rapporten tog heller ikke højde for badeværelser i fly og det, som forskerne kaldte “usikkerheden ved menneskelig adfærd”.

“Så snart du sætter folk ind, der taler, ikke bare trækker vejret, og de bevæger sig rundt, kan disse forhold let øge risikoen med en faktor 10 til 100,” sagde Marr.

Der er to faktorer, der arbejder sammen inde i kabinen på et kommercielt fly for at mindske risikoen for aerosoloverførsel: kraftige luftfiltre og en høj ventilationshastighed. Marr sagde, at 737-fly og større fly er udstyret med HEPA-filtre, der fjerner op til 99 % af partiklerne i luften, og at flyene udskifter al luften i deres kabiner mindst hvert andet minut, hvis ikke hurtigere.

Redegørelse

Marr sagde, at der stadig er ukendte oplysninger om risiciene ved ombordstigning, udstigning og ophold i terminaler og på skybridges. Men, tilføjede hun, rapporten hjælper med at løse det begrænsede spørgsmål om eksponeringsrisikoen under en flyvning.

“Jeg tror, at risikoen ved faktisk at sidde på selve flyet er lav,” sagde hun.

Selv om vi stadig lærer mere om virussen, er det klart, at flyvning ikke er en adfærd med nulrisiko – meget få ting er det – uanset hvor overbevisende Uniteds Twitter-konto forsøger at være.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.