Fosforens rolle i livsprocesser

Kære PGM Capital-bloglæsere,
I denne blogartikel i weekenden vil vi gerne diskutere fosfor og dets centrale rolle i de fleste livsprocesser.

Fosfor er et ikke-metallisk kemisk grundstof med symbolet P og atomnummer 15. Der findes flere former for fosfor, kaldet hvid, rød og sort fosfor, selv om deres farver snarere er lidt forskellige.

  • Hvid fosfor er den, der fremstilles industrielt; den lyser i mørke, er selvantændelig, når den udsættes for luft, og er dødbringende gift.
  • Rød fosfor kan variere i farve fra orange til lilla på grund af små variationer i dens kemiske struktur.
  • Sort fosfor, fremstilles under højt tryk, ligner grafit og har ligesom grafit evnen til at lede elektricitet.

Fosfor er afgørende for plantevækst. Det stimulerer væksten af unge planter og giver dem en god og kraftig start. Forvaltning og ernæring af fosfor har både økonomiske og miljømæssige konsekvenser, det er et nødvendigt grundstof for alle ting, der lever, har levet eller vil leve. Uden fosfor kan planter ikke vokse, dyr, herunder mennesker, kan ikke overleve, og den verden, som vi kender den, vil ophøre med at eksistere. Som et mineral er fosfor det, som levende organismer bruger til at omdanne føde til energi. Hos mennesker og andre dyr er fosfor bogstaveligt talt det, der holder vores DNA sammen. I planter er fosfor det, der gør det muligt for planter at lave cellevægge og reproducere sig.

FOSFORKEMISK KEMISTRIE I JORDER:
Fosfor findes i jorden i organiske og uorganiske former. Organiske former af P findes i humus og andet organisk materiale. Fosfor i organiske materialer frigives ved en mineraliseringsproces, der involverer jordorganismer. Aktiviteten af disse mikrober påvirkes i høj grad af jordens fugtighed og temperatur. Processen er hurtigst i varme, veldrænede jorde.

Den dominerende anvendelse af fosfor sker i gødning, som tilfører fosfat, der er nødvendigt for alt liv, og som ofte er et begrænsende næringsstof for afgrøder. Fosfor, der er et vigtigt plantenæringsstof, finder sin vigtigste anvendelse som en bestanddel af gødning til landbrug og landbrugsproduktion i form af koncentrerede fosforsyre, der kan bestå af 70 % til 75 % P2O5. Den globale efterspørgsel efter gødningsstoffer førte til en stor stigning i produktionen af fosfat (PO43-) i anden halvdel af det 20. århundrede. På grund af fosforens essentielle karakter for levende organismer, den lave opløselighed af naturlige fosforholdige forbindelser og den langsomme naturlige fosforcyklus er landbrugsindustrien afhængig af fosfatholdige gødningsstoffer. En vigtig form for disse gødningsstoffer er superphosphat af kalk, en blanding af to salte, calciumdihydrogenphosphat Ca(H2PO4)2 og calciumsulfatdihydrat CaSO4-2H2O, der fremstilles ved reaktion af svovlsyre og vand med calciumphosphat.

Nedenstående billede viser fosforkredsløbet fra jord til afgrøde og omvendt.

Fosforbevægelser fra landbrugsjord til overfladevand kan fremskynde eutrofiering. Dette er den proces, hvor man i vandområder stimulerer algevækst, som i sidste ende dør og rådner op i vandet og udtømmer den tilgængelige ilt. De reducerede iltniveauer resulterer i sidste ende i reducerede vandplanter og -dyr af højere orden. Husdyrgødning og strøelse indeholder betydelige mængder fosfor i organiske former.

FOSFORUS VIGTIGT FOR KNOGLESUNDHED:
Kalcium og fosfor er afgørende for menneskers liv. In vivo kombineres de ioniske former af calcium og fosfor til calciumphosphat.

Der er flere stadier i menneskets liv, hvor calcium- og fosforbehovet er mest kritisk. Først i livmoderen, efterfulgt af anabolisme i barndommen og senere i puberteten, hvor der er et stærkt behov for væksthormon. Knoglemineraliseringen
aftager først, efter at epifysepladen er lukket.

Nedenstående billede viser fosforens cyklus i menneskekroppen

PGM KAPITALE KOMMENTARER:

Phosphor er en begrænset naturressource, der ikke er fornybar. Phosphor har i modsætning til kvælstof og kulstof ikke en atmosfærisk kilde. Det regner ikke ned til jorden i nedbør. Det er et landbaseret grundstof, der findes, når bjerge er blevet løftet op og derefter eroderet. Fosforkredsløbet går fra jorden til levende organismer og tilbage til jorden. Det er vigtigt at huske, at der kun findes en begrænset mængde fosfor. Efterhånden som den menneskelige befolkning vokser, er der mindre fosfor til rådighed til f.eks. afgrøder. Ligesom olie rapporteres fosfor at have nået sit højdepunkt i 1988 i henhold til en artikel af professor Chris Rhodes med titlen “Peak Minerals”. På den anden side viser data fra Global Phosphorus Research Initiative (GPRI), at topproduktionen af fosfor vil ske i 2033, som det fremgår af nedenstående diagram.

Ifølge Petter Jensen, professor ved universitetet for bioteknologi og miljø i Oslo, vil fosfor snart være en sjælden og værdifuld ressource.

På baggrund af ovennævnte oplysninger forventer vi, at prisen på fosfor vil stige dramatisk på grund af den nuværende brug og økonomiske praksis, som er direkte knyttet til andre spidsbelastninger af naturressourcer. Peak oil, peak coal og endda peak water lægger alle pres på alternative energikilder som f.eks. biobrændsel. Det er forbindelsen til fosfor. Fosfor er nødvendigt for at dyrke planter, lave gødning og øge afgrødeproduktionen.

Biobrændstoffer udvides til ikke kun at omfatte korn, men også majsstængler, hvedeskrå og andet, hvilket betyder, at al den fosfor, der blev genanvendt i planteaffaldet, nu forbruges i biobrændstofprocessen og går tabt for systemet. Det betyder også, at fosforspidsen hurtigere vil nå en kritisk grænse. Det betyder, at de naturressourcer, der er nødvendige for at dyrke fødevarer, vil blive udtømt hurtigere.

På grund af ovenstående er det ligegyldigt, om fosfor toppede i 1988, eller om det vil toppe i 2033. Faktum er stadig, at udbuddet som en af de kritiske naturressourcer ikke vil kunne leve op til efterspørgslen. Heri ligger muligheden, ikke kun for peak phosphor, men også i alle de faktorer, der fører op til det. At vide, hvor man skal investere, når tiderne ændrer sig, er en afgørende komponent for at kontrollere indkomsten i fremtiden.

Nedenstående diagram viser sammenhængen mellem den globale befolkning og fosfatproduktionen.

Overstående betyder, at fødevarer, vil blive meget dyre i fremtiden, hvilket kan føre til krige og social uro.

Vores researchteam har opdaget flere ETF’er, der investerer i fertizer, fosforproducerende virksomheder og virksomheder i fødevareværdikæden.

Hvor du følger et investeringsråd, bedes du overveje din investeringshorisont, din finansielle stilling og din risikotolerance og huske på, at råvarepriserne såvel som aktierne i deres minevirksomheder kan være meget volatile, og at der kan ske kraftige korrektioner på kort sigt.

Til næste gang

Eric Panneflek

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.