George Stephenson (1781-1848)

Bygge- og maskiningeniør

Kombinationen af George Stephensons resultater inden for både bygge- og maskinteknik har haft direkte indflydelse på en stor del af vores jernbaneinfrastruktur. Han forudså et nationalt net af strækninger, der skulle køre med en “standardsporvidde” med minimale stigninger. De ruter, han kortlagde, og de konstruktioner, han designede og byggede, er stadig i brug i dag. For dette pionerarbejde er han kendt som jernbanernes fader.

Timeline for George Stephenson

1799: George betaler selv for undervisning i læsning, skrivning og regning.

1802: George gifter sig med Frances Henderson.

1803: Robert, den eneste søn af George og Frances, bliver født.

1806: Frances Stephenson dør.

1814: George bygger sit første damplokomotiv, Blucher, på Killingworth Colliery, nær Newcastle upon Tyne.

1815: Stephenson bygger sit første damplokomotiv, Blucher, på Killingworth Colliery, nær Newcastle upon Tyne.

1815: februar: George får patent på et forbedret damplokomotiv, hvor udstødningsdampen giver et træk på ilden og fungerer udelukkende ved hjælp af adhæsion.

1819: George fører tilsyn med opførelsen af en jernbane fra Hetton Colliery i Co. Durham, som vil involvere både damplokomotiver og tovtrækning med stationære dampmaskiner.

1820: 29. marts, Stephenson gifter sig for anden gang; Elizabeth Hindmarsh.

1821: 19. april, Stockton & Darlington Railway autoriseret.

1823: Byggeriet af S&DR begynder. George Stephenson forudser efterspørgslen efter lokomotiver i takt med udviklingen af jernbaner og opretter firmaet Robert Stephenson & Co i Newcastle upon Tyne for at bygge og levere lokomotivmotorer.

1824: George opretter George Stephenson & Son, “et kontor for ingeniør- og jernbanemåling”, hvor hans søn Robert bliver udnævnt til chefingeniør.

1824: George blev udnævnt til ingeniør for Liverpool & Manchester Railway, men blev afskediget, da planerne for jernbanen mislykkedes i parlamentet.

1825: 27. september: S&DR åbner med damplokomotiver fra Robert Stephenson & Co.

1826: Lov om Liverpool and Manchester Railway blev sikret. Stephenson genudnævnes som chefingeniør.

1830: 15. september: Liverpool & Manchester Railway åbnet.

1830’erne: George fungerer som ingeniør for flere jernbaner.

1845: George Stephenson trækker sig tilbage fra jernbaneteknik. Hans anden kone Elizabeth dør.

1847: George stifter Institution of Mechanical Engineers og udnævnes til dens første præsident.

1848: 11. januar: Stephenson gifter sig for tredje gang med Ellen Gregory, hans husholderske. 12. august: George dør i Chesterfield og bliver begravet på kirkegården i Holy Trinity-kirken.

George Stephenson blev født i Wylam, nær Newcastle upon Tyne. Uden en formel uddannelse betalte Stephenson i en alder af 18 år selv for sine lektioner i læsning, skrivning og regning og viste hurtigt en betydelig mekanisk begavelse. Han arbejdede tidligt i sin karriere på forskellige typer industrimaskiner, især på minefabrikker i Nordøsten på et tidspunkt, hvor industrien ekspanderede hurtigt for at imødekomme efterspørgslen fra møllerne og fabrikkerne i begyndelsen af den industrielle revolution. Der blev udviklet nye teknologier som dampmaskiner og faste skinner til nem transport for at udnytte den.

I begyndelsen af det 19. århundrede havde George Stephenson en række forskellige job rundt omkring i det nordøstlige område og i Skotland, hvor han arbejdede på og passede på disse tidlige industrimaskiner. Det var hårde tider, især efter at hans første kone (og mor til Robert) døde i 1806. Men tingene begyndte at ændre sig, da Stephenson i 1811 med succes identificerede og derefter udbedrede et problem med en Newcomen-motor, som var blevet installeret i en mine, der tilhørte en gruppe rige og indflydelsesrige forretningsmænd fra det nordøstlige England. De var så imponerede over Stephensons evner og tilgang, at de gav ham ansvaret for alle maskinerne i alle deres gruber og betalte ham en årsløn på 100 £ om året. I de næste ti år, mens George Stephenson arbejdede på Killingworth-kulminen, foretog han mange forskellige eksperimenter og projekter vedrørende dampmaskiner, lokomotiver og skinner, bl.a. byggede han sit første damplokomotiv, Blucher, som var det første lokomotiv med flangehjul, der rullede på en glat jernskinne. I denne periode formulerede han de idéer, der skulle danne grundlag for hans arbejde med de tidlige jernbaner, som han skulle blive berømt for.

Faderen til jernbanerne

I 1821 blev Stockton & Darlington Railway godkendt. Edward Pease, den vigtigste initiativtager, ønskede at forbedre transportforbindelserne mellem kulminer i County Durham og handelsruterne til London. Banen var oprindeligt designet til at blive trukket af heste. Efter at være blevet overbevist af Stephensons eksperimenter med skinner og dampmaskiner i Killingworth rekrutterede Stockton & Darlington Railway ham imidlertid som ingeniør til den nye jernbane. George, bistået af sin søn Robert, opmålte strækningen og udarbejdede planer for en jernbane, som skulle blive den første i verden, der var designet specielt til brug af lokomotiver. Parlamentet vedtog Stockton & Darlington Railway Act, og den første jernskinne blev lagt den 23. maj 1823. Den 26 mil lange strækning af Stockton & Darlington Railway åbnede for trafik den 27. september 1825 med lokomotiv nr. 1, der blev bygget hos Robert Stephenson & Co. i Newcastle. Indflydelsen fra den oprindelige plan for jernbanen til brug med hestevogne havde indflydelse på Georges brug af det, der senere blev kendt som “standardsporvidde”. – 4ft 8 1/2 in mellem skinnerne.

Den succes, som Stephenson havde med Stockton & Darlington-jernbanen, betød, at han var meget efterspurgt i forbindelse med andre spirende jernbaneprojekter. Han blev hurtigt hyret af Liverpool & Manchester Railway og blev udnævnt til deres chefingeniør og tog sin assistent Joseph Locke med sig. Stephenson forstod, at man for at opnå maksimal effektivitet af lokomotiverne skulle holde stigningerne på et minimum. For at holde linjen så jævn som muligt omfattede opførelsen af Liverpool & Manchester Railway store anlægsarbejder i et hidtil uset omfang, f.eks. ved Sankey-viadukten, den skæve bro ved Rainhill, Wapping-tunnelen og skæring ved Olive Mount. Forsøgene i Rainhill i oktober 1829 afgjorde en gang for alle fordelene ved lokomotivkraft på den nye jernbane, da Rocket, bygget af Robert Stephenson & Co. beviste, at lokomotiverne kunne være hurtige og pålidelige. Liverpool and Manchester Railway – den første intercity-jernbane i verden – åbnede for trafikken den 15. september 1830 med en stor ceremoni, hvor George kørte Rocket i processionen.

Succesen med Liverpool & Manchester Railway sikrede George Stephensons position, og han blev tilknyttet mange jernbaneprojekter primært i de nordlige Midlands og sydlige Pennines i løbet af 1830’erne, herunder at forbinde Liverpool og Manchester Railway med linjer til Birmingham (Grand Junction Railway) og Leeds (Manchester & Leeds Railway). I 1840’erne trak George Stephenson sig tilbage fra jernbaneteknikken og koncentrerede sig i stedet om sine interesser inden for minedrift. Yngre ingeniører som hans søn Robert Stephenson, Joseph Locke og Isambard Kingdom Brunel drev konstruktionen og udviklingen af jernbanerne fremad. I denne periode var han med til at stifte Institution of Mechanical Engineers og blev udnævnt til dens første præsident i 1847, kort før han døde i Chesterfield den 12. august 1848.

Vidste du det?

George Stephensons brug af ‘standardsporet’ var påvirket af hestevogne. Vogne blev traditionelt fremstillet med 5 fod mellem hjulene, hvilket svarede til størrelsen på en gennemsnitlig arbejdshest. Tidlige sporveje til brug for hestevogne brugte en dimension på omkring 4ft 8in. Da Stephenson designede S&DR og L&MR, var denne dimension allerede et velkendt mål. En sporvidde på 4ft 8 1/2in bruges stadig i dag som standard for jernbaner rundt om i verden, herunder vores.

Relaterede links

  • George Stephensons fødested
  • BBC’s historie: George Stephenson
  • The Life of George Stephenson (1860)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.