Gertrude “Trudy” Ederle

Gertrude “Trudy” Ederle lærte at svømme som et lille barn. Hun begyndte at konkurrere som teenager og opnåede til sidst en livstidsrekord på niogtyve amerikanske og verdensrekorder i svømning.

Ederle vandt en guldmedalje i 400 meter fri stilstafet og bronzemedaljer i 100 meter og 400 meter fri stil ved de olympiske lege i Paris i 1924. Året efter fik hun idéen om at svømme over Den Engelske Kanal og gjorde sit første forsøg. Havet var oprørt, og det lykkedes hende ikke i forsøget i 1925.

I 1926 lykkedes det hende og hun blev den første kvinde, der svømmede den Engelske Kanal. Hendes tid på 14 timer og 31 minutter på den 35 mil lange distance (56 km) slog den tidligere rekord, der blev holdt af en mand, og forbedrede den med næsten to timer, og den stod i 35 år som kvinderekord. “Folk sagde, at kvinder ikke kunne svømme i Kanalen, men jeg beviste, at de kunne!” Ederle viste ikke blot atletisk styrke, udholdenhed og dygtighed på et niveau, der var uventet og uforudset i sin tid, hun slog også den tidligere mandlige svømmerekord for Kanalsvømning med næsten to timer. Den 6. august 1926 var vandet i Den Engelske Kanal højt, gråt og iskoldt. Ederle pådrog sig rygskader og hørenedsættelse som følge af sin svømning i Kanalen.
Hun fortsatte, efter at hendes konkurrencesvømmedage var forbi, med en succesfuld karriere inden for modedesign og med at skabe banebrydende teknikker til at lære folk med hørenedsættelse at svømme. Ederles ekstraordinære præstation og den brede offentlige anerkendelse, som hun fik på det tidspunkt, satte en milepæl i opnåelsen af udvidede muligheder for kvinder inden for atletik.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.