Heddels

Sweater-sæsonen er næsten over os, og vi tænkte, at vi ville tage det på os selv at opdele de forskellige typer uld og de dyrefibre, der indgår i dem, for dig.

For at hjælpe dig med at adskille din uld fra dine hår og give dig et overblik over de forskellige egenskaber og fordele og ulemper, der er forbundet med hver enkelt, har denne guide til hensigt at dække de hyppigst forekommende navne på de indvendige etiketter på dit uldtøj, herunder Lambswool, Merino, Cashmere, Angora, Mohair og Alpaca.

De grundlæggende fordele og typer af uld

Uld og hår i tøj er noget, vi mennesker har brugt siden mindst 6000 f.Kr., da de gamle iranere begyndte at tæmme uldfår for at holde vores kroppe varme. Det, der startede som et grundlæggende overlevelsesinstinkt for os hårløse pattedyr i toppen af fødekæden, har siden udviklet sig til en industri, hvor man opdrætter tamme dyr i modens navn. Det er rigtigt, at mange mennesker stadig er afhængige af tøj til praktiske formål, men mange har også den luksus at kunne udvælge deres optimale valg af strikketøj, uanset om det er let eller tungt, naturligt eller farvet, merino eller kashmir.

Suden den bløde og luksuriøse følelse, som meget ofte forbindes med den populære kashmir, kan det være svært for mange at skelne mellem de forskellige typer uld og hår. Selv om der er mange ligheder i både opdrætsprocedurerne og de generelle egenskaber ved uld og hår, skelnes der normalt mellem, hvilket dyr de stammer fra. Uld stammer fra får (merino, Lincoln, Dorset osv.), mens hår stammer fra andre dyr såsom geder (kashmir, mohair), alpakaer (alpaca) og kaniner (angora).

Hvad er uld?

Uld refererer til det fulde skind på fårenes yderside, mens hår typisk er opdelt i to typer: overpelsen (også kaldet “beskyttelseshår”) og underpelsen. Beskyttelseshåret sidder på ydersiden af dyret og bruges typisk til at beskytte mod regn; det er tykkere og grovere end underpelsen, hvis fine hår bruges til at holde dyret varmt.

Fårklippning. Billede via Wovember.

Underulden er blød, højt værdsat og generelt gunstig til brug i strikketøj, men de to dele blandes undertiden i det samme færdige garn (f.eks. i mohair). Uldfibre er generelt kortere, tykkere og har mere udtalte skæl, mens hår generelt er længere fibre, finere og har mindre udtalte skæl.

Fordelene ved uld

Vores klummeskribent Robert Lim erklærede for nylig sin kærlighed til uld, men tillad os at minde dig om hvorfor. Uld og hår har mange generelle egenskaber til fælles, hvilket gør dem ønskværdige til brug i en række beklædningsgenstande:

  • De er generelt holdbare, flammehæmmende og vandafvisende.
  • De giver god isolering på grund af deres fugttransporterende egenskaber og evne til at indfange luft.
  • De tåler farve særdeles godt, og både fåreuld og hår fra alpakaer giver et bredt udvalg af naturlige farver, der ikke kræver yderligere farvning.
  • De har generelt en lille miljøpåvirkning sammenlignet med brugen af plantefibre.
  • Og derudover er uld og hår let fornyeligt og genanvendeligt.
  • Og selv om det kræver både mad, energi, vand og medicin at holde dyrene opdrættet, varierer miljøpåvirkningen naturligvis fra fabrik til fabrik, idet nogle uld- og hårforarbejdninger er økologiske og fri for pesticider og kemikalier.

En stor del af de ønskværdige egenskaber, der er forbundet med uld og hår, stammer fra et naturligt protein, kaldet keratin, som findes i fibrene i pattedyrs hår og hud. Den bilaterale kerne af keratin får fibrene til at sno sig og bøje sig, hvilket giver ulden dens naturlige krølle og elasticitet. En anden gavnlig egenskab ved keratin ligger i dets flammebestandighed, som i modsætning til plantefibre gør uld- og hårfibre selvslukkelige, når de ikke længere er direkte udsat for en flamme.

En ulempe er dog, at uld og hår bliver svagere, når de udsættes for vand, idet uld mister omkring en fjerdedel af sin styrke, når den er våd. En anden ulempe ved uld og hår (og andre naturfibre) er deres tendens til at blive mølføde, et problem, der ikke deles af syntetiske fibre. Når det er sagt, gør ulds og hårs gavnlige egenskaber dem uden sammenligning med nogen menneskeskabte fibre, der er kendt i dag.

Hvordan man bestemmer kvaliteten af uld

Suden forskellige dyretyper og racer er der flere ting, der bestemmer kvaliteten af uld og hår. Uld og hår klassificeres begge ud fra deres egenskaber såsom styrke, stablelængde (fibrenes længde) og finhed (diameter målt i mikron) samt konsistens og defekter.

Stablelængde. Billede via Desigknit.

Generelt er den første klipning fra et dyr den blødeste og betragtes som den mest værdifulde, da den ene ende forbliver uskåret. Efter klipningen spindes hæfteklammerne til forskellige typer garn, der normalt adskilles som kartet (uldgarn) og kæmmet (kamgarn). Uld og hår blandes ofte med andre fibre (naturlige eller kunstige) for at reducere omkostningerne eller for at give andre kvaliteter, f.eks. i en sweater for at forbedre elasticiteten og holdbarheden og for at hjælpe den med at holde formen. Det kaldes en “intim blanding”, når de individuelle egenskaber går tabt for kombinationen, ligesom en trøje af en intim blanding med 20 % nylon sandsynligvis vil mangle nogle af de egenskaber, som en trøje af 100 % uld har, f.eks. varme, fugttransportering osv.

Der er mange forskellige fåreracer, der anvendes til uldproduktion, og deres fibre varierer fra ca. 10-50 mikrometer i diameter og 1,5-4,5 tommer i stablelængde. De forskellige racer har forskellige former og størrelser og lever i forskellige lande og klimaer, hvilket sammen med alder, helbred og kost påvirker kvaliteten af deres fleece.

Kort uld til Harris Tweed. Billede via Scotweb.

Uld har en lav styrke (den ultimative kraft, der skal til for at bryde fiberen), hvilket forværres, når den er våd, men uld kan strække sig op til en fjerdedel af sin størrelse, før den går i stykker. Uldfibre er generelt holdbare og kan bøjes tusind gange mere end menneskeskabte fibre. De udprægede skæl i uldfibrene gør uldstoffer mere tilbøjelige til at vikle sig sammen og dermed relevante for fiberdug som filt, men det øger også tendensen til krympning.

De mest almindelige typer uld

Nu da vi ved alt om de generelle egenskaber ved uld og hår, lad os opdele nogle af de mest almindelige typer.

Lammeuld

Lamme, der anvendes til lammeuld

Som med det meste uld og hår giver den første klipning af fårene generelt den fineste og blødeste uld. Dette kaldes lammeuld og klippes typisk fra lam, der er yngre end syv måneder gamle. Fårene giver mellem et og tretten kilo om året, afhængigt af race, sundhedsforhold osv. Nogle racer producerer et skind med høj modstandsdygtighed, som er slidstærkt og derfor godt til tæpper, tæpper og polstring, mens andre racer producerer et fint skind med en blødere håndfornemmelse, som derfor er populært i tøj.

Inverallan lambswool sweater hos End Clothing.

Merino

Merino uldfår. Billede via Deborah Silver.

Den fineste og blødeste fåreuld er Merino, som kommer fra Merino-fåret. Det er den mest populære fårerace, der bruges til beklædning, og det producerer den mest luksuriøse uld, der er berømt for sine fine hæfteklammer på omkring 20-25 mikron i diameter (superfin merino kan nogle gange være ned til 17 mikron) og en blød håndfornemmelse. Den har en fremragende drapering på grund af dens lange hæfteklammer på ca. 4,5 tommer. Fåret stammer oprindeligt fra Spanien, men i dag kommer ca. 80 % af al merino fra Australien.

Lige andre fåreuldsorter skal merino vaskes, før den spindes til garn, hvilket er en energi- og tidskrævende proces, der indebærer vask og skylning af ulden. Herved slipper man af med fedtfedtet lanolin, som er et biprodukt, der anvendes i kosmetik, men det betyder, at kun ca. halvdelen af det oprindelige skind kan anvendes til fremstilling af et beklædningsstykke. Skureprocessen er unik for uld, da hår fra geder, alpacaer eller kaniner ikke indeholder lanolin. Alligevel er produktionen af merino stadig ikke så ineffektiv som produktionen af cashmere.

Loop & Weft Merino Wool Sweater at Okayama Denim.

Cashmere

Cashmere-geder. Billede via Business of Fashion.

Cashmere fremstilles af underpelsen på cashmere-geden, som kun udgør omkring en fjerdedel af det samlede fleece. Kashmir er kendt for sin luksuriøse, bløde håndfornemmelse og er ekstremt fint med en diameter på omkring 18 mikron, svarende til superfint merino. Den fineste cashmere kommer fra halsområdet af underulden, som skal kæmmes i løbet af en eller to uger. En ged giver typisk 150 gram kashmir om året, hvilket er en lille produktion sammenlignet med resten af fibrene, hvilket forklarer kashmerens høje pris.

Den har en lignende elasticitet som fåreuld, men de fine fibre i kashmir gør den generelt mere sart end uld. Når cashmere færdiggøres til tøj, hæves nappen typisk på ulden for at forbedre blødheden. De fleste moderne nappemaskiner bruger metaltænder (f.eks. til lammeuld), men mere traditionelt blev der brugt tørrede tejelkapsler, og de anses stadig for at være overlegne til bløde og sarte materialer som kashmir.

Drake’s Cashmere Cardigan.

Mohair

Mohairfår. Billede via T-Ray Woolies.

Mohair stammer fra angorageden (nogle gange forveksles det med angoragarn, der kommer fra angorakaninen). Den har en større underpels sammenlignet med kashmirgeden, men beskyttelseshårene fra overpelsen er, i modsætning til kashmir, ofte blandet med hårene fra underpelsen. Dette giver mohair sit tydelige, krusede udseende med de lidt stive korte hår, der er synlige i det endelige produkt.

Mohairfibre er ca. 25-40 mikrometer, hvilket svarer til uld, men det er kendt for at være stærkere, glattere og mere modstandsdygtigt end uld på grund af de lange hæfteklammer på 4-6 tommer. De fineste mohairfibre kommer fra de første tre klipninger af angorageden. Det har mindre udprægede skæl end uld, hvilket reducerer sammenfiltring/krympning og minimerer også det snavs, som det opsamler. Angorageder opdrættes på samme måde som får, men i meget mindre målestok, hvilket kan være grunden til, at mohair er lidt dyrere end uld. En angoraged giver mellem 3-5 kilo mohair på et år, hvilket er betydeligt mere end kashmirgeden, men slutproduktet er ikke lige så blødt og eksklusivt.

Loewe Mohair blend tørklæde. Billede via Ssense.

Angora

Angora kanin, billede via Huffington Post.

Angora kommer fra angorakaninens underpels, hvis fibre er ekstremt fine på omkring 10-15 mikron, hvilket gør angora utroligt blødt og det fineste af alle de førnævnte. Kvaliteten af angora afhænger af, hvor stor en andel af beskyttelseshår og underuld der udgør den færdige angora.

Der findes fire hovedracer: Der findes fire hovedracer: engelsk, fransk, kæmpe og satin, som alle er domesticeret til angoraproduktion. Håret er meget let og ikke særlig stærkt og har en lav elasticitet. Af den grund blandes angora ofte med stærkere eller mere elastiske materialer. Angoraproduktion er både tidskrævende og dyrt, og mange har sat spørgsmålstegn ved produktionsmetodens etiske aspekter. Opdræt af angora indebærer undertiden, at kaninerne holdes i separate bure og i næsten mørke for at beskytte deres underpels.

For yderligere at beskytte deres hår mod sammenfiltring bliver kaninerne regelmæssigt kæmmet. Håret til den færdige angora fremstilles enten ved plukning eller klipning, som hver især har deres egne fordele. Plukning giver den bedste kvalitet, men er mere tidskrævende – klipning giver en ringere kvalitet, men giver mere hår. Angorakaninen får hurtigt hår, men en kanin vil alligevel kun producere omkring 400 gram om året i bedste fald.

Angorablandingstørklæde fra Brooks Brothers.

Alpaca

Alpaca. Billede via Wikipedia.

Alpacahår kommer fra alpakaen, et dyr, der lever i Sydamerika, og som producerer noget af det fineste hår, der findes. Alpakafibre, der varierer fra 15-40 mikrometer, kan være meget fine og bløde, men er generelt ret kløende ved eller over 30 mikrometer og er derfor mindre tilbøjelige til at blive brugt til tøj. Generelt er alpakafibre lidt stivere end merino eller kashmir og blandes nogle gange med uld som merino for at forbedre dets draperingsevner.

Som hår fra geder og kaniner kræver det færre forberedende trin sammenlignet med uld, og håret fra alpakahår er et naturligt allergivenligt middel, hvilket nok gør det overlegent i forhold til kashmir. Især Suri-alpakaen er en meget sjælden race, der giver nogle af de mest eksklusive alpacaer. De forskellige alpaca-racer tilbyder en bred vifte af naturlige farver, med fem hovedfarver og desuden 22 nuancer at vælge imellem. En gennemsnitlig alpaka vil give ca. 3,5 kilo på et år.

Alpaca hår watch cap via Alpaca Unlimited.

Sådan vælger du den rigtige uld til dig

Der er mange aspekter at tage i betragtning, når du skal vælge den rigtige trøje til dine specifikke behov, hvilket denne guide næppe vil kunne gøre for dig. Nogle trøjer er tunge og slidstærke, andre er lette og luntede, nogle har indviklede jacquardmønstre, andre er ensfarvede, nogle er naturfarvede og andre er farvede, nogle kan vaskes og andre må kun renses.

Det er alle egenskaber, der kan findes i uldne og behårede trøjer, men lige så meget som det afhænger af de dyr, hvorfra garnet stammer, sammensætningen og de forberedende trin fra fibre til garn, afhænger det også af designet og de maskiner, der strikker stoffet. Husk på, at det er muligt at fremstille bløde trøjer af ren lammeuld og stive strikvarer af ren merinould. Designet og strikketeknologien er dog et helt kapitel for sig selv.

Alpaca, kashmir og angora strik er alle meget eksklusive varer og har generelt de højeste prisklasser. Men lige så meget som det afhænger af dyret og racen, er det vigtigt at huske, at faktorer som alder, helbred og stress også påvirker kvaliteten af garnet og dermed det endelige produkt. Angora (og andre fine fibre) er generelt for sarte til at blive forbundet med arbejdstøj; det er i høj grad et smart materiale, som ofte bruges i lyse, fluffy dametrøjer. Angoraproduktion er desuden en industri, som mange mennesker og dyrevelfærdsforeninger tidligere har haft problemer med, fordi en stor del af angoraopdrættet har fundet sted i lande med få eller ingen dyrevelfærdsstandarder.

Men hvis du ønsker bæredygtigt og slidstærkt uldtøj, er her et par mærker, som vi anbefaler:

  • Andersen-Andersen
  • Drake’s
  • Inverallan
  • Loop Weft
  • Harris Tweed
  • Buzz Rickson’s

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.