Hvad er den største stat i USA?

Alaska blev solgt af Rusland til USA i 1867 og fik officiel status som stat den 3. januar 1959 og er den største amerikanske stat. Den strækker sig over 665 384,04 kvadratkilometer og er omsluttet af Beauforthavet og Polarhavet mod nord, Alaskagolfen og Stillehavet mod syd, Beringstrædet og Beringshavet mod vest og Tschuktjisøen mod nordvest. Hovedstaden Juneau ligger i den langstrakte sydlige del af staten med grænsen til British Columbia kun 40 miles mod øst og mindre end 120 miles til grænsen til Yukon i nord.

Flyvning over Alaska er et hyppigt rutevalg for flyselskaberne, der tilbyder smukke udsigter til ovenlys og bjerge for rejsende, der skal til Eurasien, samt en kortere rute tilbage fra nogle lande til USA og det vestlige Canada end at flyve over Europa og Atlanterhavet.

Kort over Alaska

Bosættelse i Alaska

De første mennesker, der satte deres fødder på Alaskas landområder, var jægere fra Sibirien og Eurasien, der fulgte hjordene til jagt over den sibiriske bro omkring 13.000 f.Kr. Af disse er athabaskanere, aleuter, inuitter, yupikere, tlingitter og haidaer stadig i Alaska i dag.

I 1741 fandt en russisk ekspedition sted til Alaska, der fulgte den samme kanal, som nomaderne brugte for tusinder af år siden på deres overfart fra Sibirien. Den blev senere opkaldt efter Vitus Bering, en dansker og leder af denne ekspedition. Ved ankomsten opdagede russerne rigdomme i form af dyrepelse, men de bragte også sygdomme med sig, som dræbte mange af de første nationer i regionen. Som de første bosættere fra det eurasiske kontinent gjorde russerne krav på landet som deres eget. Derefter kom briterne, idet kaptajn Cook sejlede til Alaska i 1778, og den erfarne opdagelsesrejsende George Vancouver fulgte i hans fodspor i 1794 under en bemærkelsesværdig ekspedition, der kulminerede i Canada.

I mellemtiden, da pelsforsyningen blev mindre end tilstrækkelig efter udtømning af Alaskas Animalia gennem overjagt i første halvdel af det 18. århundrede, så russerne ikke nogen yderligere anvendelse for dette land. Da russerne ikke længere var i stand til at levere pelsdyr til deres hjemland og til andre modebevidste lande mod den kompensation, der var nødvendig for at leve i det kolde og fjerne miljø, satte russerne Alaska til salg.

I 1867 underskrev den amerikanske udenrigsminister, William Henry Seward, en traktat, der tilbød 7,2 millioner dollars til russerne for landet. Det tog ham et halvt år at få en utilfreds godkendelse fra sin kongres, og den 18. oktober blev Alaska officielt USA’s ejendom.

Mand, der vasker guld på stranden i Nome, Alaska, i begyndelsen af det 20. århundrede. Image credit: Everett Collection/

På det tidspunkt mente mange amerikanere, at det var et meningsløst køb af goldt land, både økonomisk og konventionelt set, da det syntes at mangle ressourcer og udgjorde ugunstige levevilkår. Men med guldfundene i 1890’erne var der ikke blot sejrsskrig over hele landet, men nybyggere flyttede også til den lykkeplagede region.

Og selv om det var amerikansk territorium i mange år, blev det først landets 49. stat den 3. januar 1959.

Alaska i dag

Alaska fremstilles stadig nogle gange som et øde og frossent land med få træhuse i syd og spredte igloer i nord, især i de europæiske lande, hvis lærebøger ikke har indhentet nutiden. Selv om Alaska er mere tyndt befolket end andre stater, har landet gennemgået en industrialisering efterfulgt af en modernisering i løbet af det sidste århundrede og ville fremstå som en anden stat (med betagende udsigter), hvis man ubemærket blev sat af i en af de store byer.

Igloer er ikke almindelige, selv om deres moderniserede versioner stadig kan findes i de nordlige dele af staten, som bruges af videnskabsfolk og forskere i regionen. Statens natur og beliggenhed er de vigtigste økonomiske drivkræfter, der giver byboerne beskæftigelsesmuligheder inden for generelle tjenesteydelser og handel, specielt inden for turisme, transport, telekommunikation og olie &gas, som er landets rigeste ressource.

Anchorage

Nordvest for hovedstaden, men stadig i den yderste sydlige del af staten, er Anchorage den mest befolkede by i Alaska med næsten 288.000 indbyggere. Den spektakulære udsigt, de utallige udendørsaktiviteter og den unikke kultur, som man kan fordybe sig i ved at observere den nordlige stats indbyggeres daglige liv og rutiner, gør Anchorage til den primære destination for indenlandske og internationale rejsende til Alaska.

Anchorage, Alaska. Billedkredit: BILD LLC/

Texas

Texas er kun 40 % så stor som Alaska, men Texas er den næststørste stat og også den næstmest befolkede i USA med et areal på 268 596 kvadratkilometer. Selv om Houston er hovedstaden og den mest befolkede by i Texas med 2,3 millioner indbyggere, er Austins kulturelle scene kendt for sin mad, kunst og musik, mens San Antonio er populær for at være hjemsted for forlystelsesparken Six Flags.

Selv om der er en overvægt af olie- og naturgasproduktion, industri og finansverden samt store bycentre, identificerer staten med den ensomme stjerne sig stadig med sine cowboyrødder. Den er økonomisk afhængig af de enorme strækninger af højprærie og ranges, der er hjemsted for statens landbrugsrigdom i form af kvæg og bomuld.

Staten er også udsat for tornadoer, og folk i hele Texas er i gennemsnit mindst hver tredje dag vidne til en tornado et sted i Texas.

Californien

Som den tredjestørste stat er Californien 60 % så stor som Texas og kun 25 % så stor som Alaska. 163.696 kvadratkilometer er hjemsted for over 12 % af landets samlede befolkning.

Kendt for sine endeløse strande, utallige feriesteder, palæer og Hollywood med berømtheder, har den “gyldne” titel en dobbelt betydning. Som en af de mest populære destinationer for den pensionerede middelklasse vokser Californiens ældrebefolkning 3 gange hurtigere end nogen anden, idet de ældre søger at leve deres gyldne år ud i en ejerlejlighed ved stranden for at omfavne statens milde klima.

Vejret er dog heller ikke altid solrigt i Californien, idet kystnær beliggenhed gør regionen udsat for ødelæggende orkaner og driver priserne på indboforsikringer i vejret. Ikke desto mindre forudsiges det, at Californiens befolkning vil vokse med 30 % frem til 2060.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.