Hvem opfandt jukeboksen?

Vi skulle lige til at spise frokost på Wonderopolis diner den anden dag, da vi hørte en larm ovre ved jukeboksen. En lille gruppe af bondegårdsdyr skændtes om, hvilken sang der skulle spilles:

Høne: Jeg vil høre “The Chicken Dance”

Hund: “Jeg vil høre “The Chicken Dance”! Ingen i cafeen vil danse. Hvorfor spiller vi ikke B-I-N-G-O?

Kø: Vi kender allerede dit navn, Bingo. Lad os bare lytte til Old MacDonald Had a Farm. På den måde kan vi alle synge med!

Sikkert nok smed koen en mønt i jukeboksen, og snart lød Old MacDonald Had a Farm i højtalerne. Med et kuk-kuk her, et gø-kuk der og et muh-muh overalt fik dyrene snart hele restauranten til at synge med.

Denne musikalske frokostoplevelse fik os til at tænke over jukeboxen. Hvem opfandt dette vidunderlige apparat, og hvor længe har det eksisteret?

Den første jukebox i historien lignede slet ikke de jukeboxer, vi kender i dag. Den 23. november 1889 installerede opfinderen Louis Glass en musikmaskine i et hjørne af Palais Royale Saloon i San Francisco.

Maskinen var en Edison-fonograf, der var modificeret med en møntindkast og installeret i et egetræsskab. Et 25-punds svovlsyrebatteri leverede elektricitet til at drive fonografen. Den kunne kun afspille én vokscylinder ad gangen, som skulle skiftes i hånden.

Da forstærkning endnu ikke var udviklet, måtte brugerne lytte til musikken gennem et af fire lytterør. Rørene lignede lidt stetoskoper, der blev ført ind i folks ører. Der hang lommetørklæder på siden af maskinen, så folk kunne tørre rørene af efter hver brug.

Det kostede en femmer for hvert rør pr. sang. Glass kaldte sin maskine for en “nickel-in-the-slot”-fonograf. Dette navn udviklede sig til sidst til nickelodeon, som var et populært kælenavn for de tidlige jukebokse.

Det samme gjorde jukeboksen i takt med teknologiens fremskridt. I 1906 kunne John Gabels “Automatic Entertainer” afspille 24 forskellige numre på 10-tommers skiver.

I 1940’erne konkurrerede tre producenter om at bygge den bedste jukebox i verden: Wurlitzer, Seeburg og Rock-ola. Efter at RCA Victor introducerede den mindre 45-RPM-plade i 1949, kunne jukeboksene snart tilbyde flere valgmuligheder end nogensinde før. Seeburgs “Select-O-Matic”-jukebox kunne f.eks. tilbyde 100 valgmuligheder.

Jukeboxen nåede vel nok højdepunktet af sin popularitet i 1950’erne. Eksperter anslår, at der var op til 750.000 jukebokse i USA på det tidspunkt.

Med tiden blev pladerne afløst af compactdiske (CD’er). I dag spiller moderne jukeboxer blot digitale musikfiler. Dette gør det muligt for nutidens jukeboxe at tilbyde tusindvis af valgmuligheder.

Rock-ola er den sidste jukeboxfabrik i USA. Virksomheden leverer stadig alle maskinerne til Johnny Rockets, en restaurantkæde med 1950’er-tema. Nogle eksperter mener, at der stadig findes op til 250.000 jukebokse i hele USA.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.