Hvilke blomsterfarver foretrækker fugle og bier?

Blomster fylder vores verden med smukke farver. Men sådan har det ikke altid været.

Fossiler tyder på, at blomster oprindeligt var simple strukturer uden meget pigment.

Videnskabsfolk mener, at blomsterne havde et kedeligt, bleggult eller grønt udseende, før de for mere end 100 millioner år siden begyndte at udvikle sig til de farvestrålende blomster, vi kender i dag.

De udviklede sig på denne måde for at tiltrække effektive bestøvere – bier, som udelukkende lever af nektar og pollen, og fugle, hvoraf nogle, som f.eks. honningædere, lever af nektar.

Bier og fugle ser en meget anderledes verden end os, og mange planter har udviklet farver, der passer til deres specifikke visuelle systemer, sagde lektor Adrian Dyer fra RMIT University.

Han sagde, at forskning tyder på, at der er en stærk forbindelse mellem de farver, der almindeligvis ses i nutidens blomster – især blå og hvide – og de farver, som bierne bedst kan opfatte og skelne fra andre.

Denne forbindelse er blevet stærkt påvist på den nordlige halvkugle, men Dr. Dyer og hans kolleger har også etableret en lignende forbindelse mellem blomster og indfødte bier i Australien.

“Og på grund af Australiens geologiske adskillelse fra resten af verden har dette været en parallel udvikling, det er sket uafhængigt af hinanden.

“Vi testede det også i Nepal og gik op til omkring 4.500 meter, og igen ser vi, at blomsterne meget ofte har udviklet forskellige signaler, der passer til biernes visuelle systemer”, tilføjede han.

Hvad ser bierne?

Biers synsfelt

(Leveret: Sue Williams og Adrian Dyer)

Leveret: Sue Williams og Adrian Dyer

Slutter

(Forelagt: Sue Williams og Adrian Dyer)

Supplied: Sue Williams og Adrian Dyer

Næsten

Vores øjne kan opfatte tre forskellige farver – rød, blå og grøn.

Bier kan ikke se rødt, men de kan se blåt og grønt samt ultraviolet lys. Det betyder, at farverne ser meget anderledes ud end det, vi ser, og de kan se ting, som vi ikke kan se.

For eksempel har mange blomster “ultraviolette nektarguider” på sig, som er usynlige for mennesker, men som fortæller bierne, hvor de skal finde nektar i en blomst.

“Mønstrene er som vejvisere, der fortæller bierne, hvor de skal gå hen for at finde nektaren,” sagde Dr. Dyer.

“Så de svarer til pile, de viser, hvor de vigtigste dele af blomsten befinder sig.

“Blomsten har udviklet dem, så bestøverne nemt kan finde nektaren.”

En anden forskel er, at bierne har mindre synsstyrke end os.

Synsstyrke, eller synets klarhed, er det, som optometristen tester, når han får dig til at læse bogstaverne på tavlen – hvor godt du kan se detaljer på afstand.

Sammenlignet med mennesker har bierne en forfærdelig synsstyrke. I modsætning til de store linser i menneskers øjne har bierne sammensatte øjne med mange facetter, som fokuserer godt på tæt hold, men ikke på længere afstand.

“De kan kun se blomster, når de kommer rimeligt tæt på, måske mindre end 50 eller 60 centimeter,” sagde Dr. Dyer. Det betyder, at bierne bruger duften i stedet for synet til at finde blomster på afstand.

Hvad med fugle?

Den østlige tornskråpe (Acanthorhynchus tenuirostris) bruger sit næb til at få nektar fra blomsterne
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

Den østlige tornsanger (Acanthorhynchus tenuirostris) bruger sit næb til at få nektar fra blomster

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0): Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

Næsten

I mange dele af Australien har hjemmehørende planter udviklet sig til at have røde blomster, specielt for at tiltrække fugle.

Nogle fugle ser violet, blåt, grønt og rødt – hvilket beskrives som “violet-følsomme”. Andre fugle er “ultraviolet-følsomme”, fordi de ser mere af spektret – herunder ultraviolet.

De fleste australske bestøvende fugle – dem, der besøger blomster for at hente nektar – fra honningæterfamilien som f.eks. den østlige tornskadenæb og den gule wattlebird samt silvereyes og regnbuelorikeets, der tilhører andre familier, har “violet-følsomme” syn, sagde adjungeret forsker Mani Shrestha fra RMIT University, der også er forsker ved Monash University.

Forskerne mener, at grunden til, at nogle planter har udviklet sig til at have en rød farve, der tiltrækker fugle og ikke bier, kan have noget at gøre med begrebet “ressourcefordeling.”

I bestøvende blomster sker ressourcefordeling, hvor planten appellerer til en gruppe af bestøvere for at udelukke en anden gruppe.

Vi tænker typisk på bier som værende gavnlige for blomsterne, men de er i virkeligheden kun interesserede i nektar og ikke altruistisk i at sprede pollen, sagde Dr. Dyer.

“Bier, der kommer til blomsten, kan skade planten og skræmme andre legitime bestøvere væk. Så det kan være en fordel at gå i retning af specialisering”, sagde han.

Hvad sker der, hvis der ikke er nogen fugle eller bier?

Macquarie Island kål (Stilbocarpa polaris) er hjemmehørende på Macquarie Island
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie Island kål (Stilbocarpa polaris) er hjemmehørende på Macquarie Island

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

Næsten

Macquarie Island, der ligger halvvejs mellem New Zealand og Antarktis i Stillehavet, har ingen bier eller bestøvende fugle.

I stedet er den vigtigste bestøver af blomsterne der en flue.

Fluer har igen andre farvesystemer end fugle og bier – hvilket betyder, at blomsterne har udviklet sig i helt andre farver. I stedet for de levende blå, pink og røde farver, som man nogle gange kan se i australske haver, er blomsterne cremefarvede hvidgrønne.

“Fluer har tilsyneladende et kategorisk visuelt system, hvor de ser fire forskellige farvetyper. Det ser ud til, at de har medfødte præferencer for visse typer af gul farve,” sagde Dr. Dyer. “Det er denne gul-grøn-cremefarve, de foretrækker. De har ikke de samme præferencer som bierne, og derfor har blomsterne udviklet sig på en helt anden måde.”

Få fuglene og bierne til din have

En indfødt blåbåndet bi
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

En indfødt blåbåndet bi

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

Næsten

Så hvilke blomster skal du plante i din have, hvis du vil lokke fugle og bier til?

De fleste bier i haven er honningbier, som er en indslæbt art i Australien. Honningbien er en stor generalist – den vil spise af enhver blomst, så længe der ikke anvendes pesticider, sagde Dr. Dyer.

Men hvis man får et valg, har både honningbier og australske indfødte bier, såsom den stingløse sukkerposebi (Tetragonula carbonaria), en medfødt forkærlighed for blå blomster og hvide blomster.

Og ifølge professor Dyer kan indfødte bier lide indfødte planter.

“Indfødte bier, som Tetrogonula carbonaria og den blåbrogede bi, er vi stadig ved at lære, hvilke blomster de bedst kan lide. Men jeg kan se, at blåbåndede bier går til en lang række forskellige blomster, især hjemmehørende – de elsker de australske hjemmehørende.”

Hvis du ønsker at tiltrække fugle til din have, kan du med fordel plante blomster med en rød nuance – som waratah eller grevillea.

En New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) sidder blandt den hjemmehørende Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)
(Supplied: Mani Shrestha)

En New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) sidder blandt den hjemmehørende Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)

Forsøgt: Mani Shrestha: Mani Shrestha

Slutt

ABC science promo

Vil du have mere videnskab fra hele ABC?

  • Følg os på Twitter
  • Abonner på YouTube

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.