Hvordan NYU School of Medicine bliver studieafgiftsfrit

Det kræver mere end ambitioner, gode karakterer i biologi på college og lyst til hårdt arbejde at læse medicin i dag. Det kræver en villighed til at pådrage sig en knusende mængde gæld.
Studenternes gæld generelt er i krise i dette land. Alt i alt skylder låntagerne 1,5 billioner dollars, hvilket er mere end folk skylder i kreditkortgæld eller billån.
Mennesker har lånt penge for at gå på medicinstudiet i årtier, men omfanget af gælden er skudt i vejret i de seneste år, sammen med stort set alle andre omkostninger i sundhedsvæsenet. Den gennemsnitlige medicinstuderende dimitterer nu med en gældsbyrde, der er lige så stor som et boliglån.

Som vi først rapporterede om i april, har et af USA’s bedste medicinske skoler, NYU i New York, fundet på en radikal løsning.

Det er en tradition på den allerførste dag på medicinstudiet, den såkaldte white coat ceremony, et overgangsritual for den 24-årige Joe Babinski og hans hundrede klassekammerater på New York University.

Joe Babinski: Det er ligesom dette overgangspunkt, hvor man går fra at være en potentiel studerende til et medlem af det medicinske samfund, selv om man stadig er nederst på stigen.

Lesley Stahl: (Latter) Ja.

Joe Babinski: Og det er – det er en ret betydningsfuld oplevelse. Det markerer begyndelsen på din rejse, så at sige.

Da han begyndte den rejse, forventede Joe at påtage sig en stor byrde.

Lesley Stahl: Hvor stor gæld forventede du, at du ville påtage dig?

Joe Babinski: Jeg forventede at påtage mig omkring 200.000 dollars.

Lesley Stahl: Jeg kan ikke forestille mig at starte livet med det på dine skuldre. Men mange medicinstuderende, mange unge læger har det. De fleste?

Joe Babinski: Jeg vil sige de fleste.

Dr. Ezekiel Emanuel: Når de afslutter medicinstudiet, har 85, 86 procent af de studerende gæld.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel er formand for medicinsk etik og sundhedspolitik ved University of Pennsylvania. Han siger, at udsigten til så meget gæld forhindrer mange mennesker, der kunne blive gode læger, i overhovedet at søge ind på medicinstudiet.

Dr. Ezekiel Emanuel: De fleste af os mener, at det virkelig afskrækker folk fra – middelklasse- og lavindkomstfamilier. De ser på 200.000. Det virker som et kæmpe bjerg at bestige. Og det bliver skræmmende.

Lesley Stahl: Og det forværres, fordi man ikke betaler det af.

Dr. Ezekiel Emanuel: Korrekt. Og–

Lesley Stahl: Så renterne vokser. Det bliver værre. Og det er en byrde. Jeg ville tro, at det– det–

Dr. Ezekiel Emanuel: Tja–

Lesley Stahl: -afleder også opmærksomheden fra medicinstudiet, hvis man faktisk–

Dr. Ezekiel Emanuel: Jeg tror, at folk bliver stresset af det.

Som medicinstuderende på tredje år på NYU mærkede Elaine De Leon den stress fra første dag.

Lesley Stahl: Havde din familie råd til at læse medicin?

Elaine De Leon: Det kunne jeg bestemt ikke. (Latter) Absolut ikke.

Hendes familie er oprindeligt fra Den Dominikanske Republik. Hendes far er en pensioneret kok. Hendes mor døde for mange år siden. Hun kvalte sig over sin drøm om at blive læge på grund af omkostningerne.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Hvor meget skulle du låne til dit første år?

Elaine De Leon: Jeg lånte 76.000 dollars, og hvis jeg skulle betale det af i… på en tiårig plan ville det være 100.000 dollars, når jeg havde betalt det af.

Lesley Stahl: Wow. Og det er bare dit første år.

Elaine De Leon: Det er bare mit første år.

Lesley Stahl: Det er ubegribeligt.

Elaine De Leon: Ja. Men jeg tror, at i sidste ende, ligesom et liv i tjeneste er vigtigere for mig. Og det er virkelig… hvad… hvad… hvad der ligesom gjorde, at jeg… jeg var nødt til at forfølge dette på trods af den gæld, jeg ville få.

Elaines ambition er at blive læge i primærsektoren, der behandler fattige mennesker, men hun siger, at gældsbyrden tvang hende til at overveje et andet valg.

Elaine De Leon: Det er selvfølgelig de specialer, hvor man får mest i løn, så man hører dermatologi, kirurgi og alle disse ting. Og så er det nemt, når man kommer ind, at tænke: “Jeg har betalt mange penge for at være her, så jeg burde virkelig få noget for pengene og prøve at søge de mere lukrative specialer.”

Lesley Stahl: Selv hvis man ikke er interesseret.

Elaine De Leon: Jeg kan ikke se det. Eller i det mindste overveje dem.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera er dekan for optagelse på NYU Medical School.

Lesley Stahl: Hvad er de bedre betalende specialer?

Dr. Rafael Rivera: Generelt set har nogle af de kirurgiske specialer en tendens til at betale godt. Neurokirurgi. Du ved, ortopædkirurgi betaler godt. De områder, der har en tendens til at betale lidt mindre, er områder som pædiatri og almen intern medicin, familielægevidenskab. Og–

Lesley Stahl: Og det er de læger, som vi mangler. Vi har ikke nok af disse læger.

Dr. Rafael Rivera: I 2030 vil vi have en mangel på op til 49.000 læger i primærsektoren.

Denne enorme mangel, denne forvridning af lægefagligheden, er direkte forbundet med bjergene af gæld. Og på dagen for den hvide kittelceremoni i august sidste år besluttede NYU at gøre noget ved det. Noget dramatisk. Efter at alle de førsteårsstuderende var gået tilbage til deres pladser, afslørede Ken Langone, formand for bestyrelsen, og hans kone Elaine, en hemmelighed for alle.

Ken Langone: “Fra og med dette øjeblik er NYU’s medicinske fakultet nu et studieafgiftsfrit medicinsk fakultet. Alle…”

Joe Babinski sad på første række, uden at ane, at det var på vej.

Joe Babinski

Joe Babinski: Og de bekendtgjorde, at de uddeler stipendier med fuld studieafgift til alle studerende.

Lesley Stahl: Syntes du, at du hørte dem rigtigt?

Joe Babinski: Jeg – jeg tog et billede af diaset på min telefon, fordi jeg – jeg ville ikke have, at de skulle fjerne det og tage det væk. (Latter) Så jeg var sådan: “Jeg– jeg dokumenterer, at det her sker.” (Latter)

Lesley Stahl: Men fik du det med det samme? Vi var der. Og der var en følelse af: “Hørte jeg det rigtigt?” (Latter)

Joe Babinski: Jeg – jeg tror stadig ikke, at jeg forstår det.

Siddende et par rækker væk havde Joes forældre, en kommunalt ansat og en pensioneret betjent, en lignende “Sagde han lige det, jeg tror, han sagde?”-reaktion.

Joe’s far: “Åh Gud”

Dette var reaktionen i realtid fra en anden far.

FAR: “Åh Gud… Åh!”

Dr. Rafael Rivera: I første omgang ser jeg eleverne kigge rundt på hinanden.

Lesley Stahl: Hørte jeg, hvad han sagde?

Dr. Rafael Rivera: Ja. Der var – der var gisp, der var noget stille, der var noget stille, der var noget skrigeri. Og så begyndte sangene pludselig at blive højere og højere og højere. Og før man vidste af det, var publikum brudt ud i jubelråb.

NYU’s gratis undervisning gælder ikke kun for førsteårsstuderende i medicin, men for alle nuværende studerende i alle klasser. De skal stadig selv betale for kost og logi, men for disse studerende er det en gave til en værdi af mere end 200.000 dollars hver.

Ken og Elaine Langone annoncerede, at NYU School of Medicine bliver undervisningsfri

Ken Langone: Og de unge gik amok. En far råbte: “Jeg sagde jo, at du havde valgt det rigtige sted!” (Latter)

Ken Langone tjente sin formue som medstifter af Home Depot. Han og Elaine donerede 100 millioner dollars til initiativet om gratis undervisning, og han hjalp med at skaffe de yderligere 350 millioner dollars, der var nødvendige for at gøre det til en realitet.

Ken Langone: Det er mit job her.

Lesley Stahl: At gå ud og bede andre mennesker om penge-

Ken Langone: Jeg går ud, og jeg kigger på en sød person som dig, og jeg tager dig ved anklerne og ryster dig.

Lesley Stahl: (Latter) Pengene kommer ud–

Ken Langone: Og når du lover mig, at der ikke er flere småmønter, vender jeg dig på hovedet. Men seriøst? Jeg har to jobs her. Jeg er cheerleader, og jeg er fundraiser.

Lesley Stahl: Fortæl os, hvordan det her er opstået.

Ken Langone: Bob Grossman, da han blev dekan, satte jeg mig ned med ham. Jeg sagde: “Okay, chef, hvad skal vi gøre?” Og han sagde til mig: “En af de ting, jeg gerne vil have, er, at vi en dag bliver undervisningsfrie.” (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Sagde han det lige i begyndelsen?

Ken Langone: 11 år siden-

Lesley Stahl: Da han først kom? Okay.

Ken Langone: Jeg har ikke været i en af de her. Jeg sagde: “Ved du hvad, Bob? Lad os gøre det.”

Det tog mere end et årti, men NYU har nu en kapital til at tilbyde gratis undervisning til alle medicinstuderende i al evighed.

Ken Langone: Da vi annoncerede det, kom en mor, en børnelæge, hen til mig, 30 år efter at have afsluttet sit medicinstudie, og hun fortalte mig, at hun stadig betalte sin gæld fra medicinstudiet.

Og hun sagde: “I morges, da jeg vågnede op og vidste, at jeg skulle komme her,” sagde hun, “var jeg overbevist om, at jeg ville gældsætte mig, når jeg døde, for at hjælpe min søn med at blive læge.” Det er fantastiske mennesker. Så vi siger bare: “Ved du hvad? Lad os gøre, hvad vi kan, for at gøre det lettere for dem.”

Lesley Stahl: Tror du, at dette vil gøre dig til en bedre læge?

Joe Babinski: Jeg tror uden tvivl, at det vil gøre mig til en bedre læge.

Lesley Stahl: Virkelig? Hvordan påvirker det det?

Joe Babinski: For det første vil jeg ikke arbejde, mens jeg er på skole. Jeg kan fokusere på at lære medicinen og blive god til den.

Lesley Stahl: Og det pres ligger ikke på dine skuldre.

Joe Babinski: Det er der ikke.

Ken Langone: Jeg tænker på den tankegang, som et barn har, der siger: “Nogen gjorde noget for mig. Nu skal jeg gøre noget for nogen”. Okay? Tænk på det.

Lesley Stahl: Ja.

Ken Langone: Det er en stor ting.

NYU’s model uden gebyrer erstatter det, der havde været et kludetæppe af stipendier og finansiel støtte. Nu får alle medicinstuderende et fuldt stipendium uden nogen som helst betingelser.

Lesley Stahl: Denne model siger, at alle, der kommer på NYU’s medicinske fakultet, kommer gratis ind i stedet for kun de børn, der har brug for pengene.

Dr. Ezekiel Emanuel: Ezekiel Emanuel Ezekiel. Jeg kan godt lide den – en model, som jeg kalder tilgivelige lån. At man dybest set siger til alle studerende: “Vi låner dig hele medicinstudiet. Og hvis du går ind i primærpleje eller et af disse andre specialer, der har brug for læger. Eller hvis du praktiserer i et landligt samfund, som i South Dakota, eller hvis du går ind i et underforsynet bysamfund, så vil vi eftergive dit lån. Hvis du derimod beslutter dig for at gå ind i et af de lukrative specialer som f.eks. oftalmologi, dermatologi eller ortopædkirurgi, skal du betale det tilbage med renter. Og jeg tror, at det er en mere effektiv måde at opnå de mål, som samfundet ønsker, end at give alle – gratis undervisning.

Hvad end modellen er, er det en stor udfordring at ændre lægefagets “ansigt”. Tænk på dette: Der er ikke flere afroamerikanske mænd på medicinstudiet i dag, end der var for 40 år siden.

I øjeblikket kommer mere end halvdelen af alle medicinstuderende fra de rigeste 20 procent af de amerikanske familier og kun omkring 5 procent fra de fattigste 20 procent. Det betyder, at rige områder har masser af læger, og at områder med lavere indkomst ikke har det.

Lesley Stahl: Jeg kender til så mange samfund i – i fattige områder, som slet ikke har en læge. Ingen læge. Er der noget i dette program, der tilskynder folk til at gå derud?

Dr. Rafael Rivera: Hvis man har en baggrund i landdistrikterne, har man en tendens til at vende tilbage til at praktisere i landdistrikterne oftere end folk, der ikke har en baggrund i landdistrikterne. Hvis man kommer fra en underrepræsenteret minoritetsgruppe, har man også en tendens til at vende tilbage til områder i de indre byer, hvor der ikke er adgang.

Siden annonceringen er ansøgningerne til NYU steget kraftigt, især fra minoriteter.

Elaine De Leon: Jeg tror bare tanken om, at en masse mennesker, der kommer fra en baggrund som min, lav indkomst, uden forældre, der har råd til at læse medicin, jeg tror, at det er en enorm tiltrækning. Og jeg tror, at det er en tiltrækning, der er nødvendig for den patientgruppe, som de NYU-studerende betjener. Jeg tror, at der er mange mennesker på Bellevue, hvor jeg arbejder, det er bare anekdotisk, men jeg vil sige, at mindst 60 procent af patienterne er latinoer, og dette er en fremragende måde at tiltrække de rigtige mennesker til den rigtige institution.

Lesley Stahl: Hvordan er dit spanske?

Elaine De Leon: Jeg er meget god. (Latter)

Lesley Stahl: Fremragende.

Elaine De Leon: Så de kan… man kan virkelig kommunikere med dem.

Elaine De Leon: Ja.

Elaine De Leon var i det sidste år af et accelereret treårigt medicinstudieprogram, et år mindre end normen. Men da vi så hende på dagen for annonceringen…

Elaine på dagen for annonceringen: “Du vil ikke tro på den nyhed, der lige er kommet ud.”

… da hun ringede til sin far for at fortælle ham nyheden, kunne man ikke vide, at hun havde sparet et enkelt års undervisning.

Elaine De Leon: Jeg følte mig allerede som en af de heldigste medicinstuderende i landet, fordi jeg er på det treårige program, jeg er allerede besluttet på primærpleje, jeg skal allerede ind på dette residency-program her. Og så er det pludselig sådan, at det er ligesom, åh, og forresten, (Latter) ligesom, dit sidste år er gratis. Og det var bare en utrolig følelse af frihed.

Lesley Stahl: Så tror du, at alle de andre medicinske fakulteter i det mindste vil prøve en eller anden model med gratis undervisning?

Dr. Ezekiel Emanuel: Absolut.

Lesley Stahl: Det vil de alle sammen?

Dr. Ezekiel Emanuel: Og – og jeg – jeg mener, jeg tror, at næsten alle de medicinske skoler havde været på vej til det, før NYU kom med sin meddelelse. Og jeg tror, at de vil fordoble deres indsats. Dette har været et spørgsmål, som de fleste dekaner for medicinske fakulteter brænder for.

Det har de bare at være, for ellers vil de dekaner på Harvard og Hopkins og Stanford sandsynligvis se de allerbedste medicinstuderende gå på NYU, gratis.

Ken Langone: Jeg har ret til at presse på og sige: “Hvorfor lod I ikke de unge, der havde råd til at betale, betale?” Fordi vi virkelig ønskede at være blinde med hensyn til de børn, der kommer her. Og vi vil have, at de skal vide, at de ikke skylder os noget. Hvis du en dag står over for en patient, som ikke har råd til at få noget gjort, kan du måske sige: “Det er min regning.”

Fremt efter at denne historie blev sendt i april, henvendte en anonym donor sig og tilbød at betale hele Elaine Ee Leons eksisterende studiegæld og sagde, at de ønsker at opmuntre hende og andre til at specialisere sig i primær pleje, hvor patienterne har hårdt brug for det. Elaine blev færdiguddannet fra NYU’s medicinstudie i maj og er nu begyndt på sin praktikantuddannelse i New York City.

Produceret af Rome Hartman. Medproducent: Sara Kuzmarov.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.