“Hvorfor er der 13 striber og 50 stjerner?”

“Når en person løfter hånden og sværger troskab til USA, bør han/hun vide, hvad han/hun sværger.” Emilio Gonzalez, direktør for U.S. Citizenship and Immigration Services, har netop annonceret planer om at udvikle den nye prøve, som skal bestås af dem, der ønsker at blive amerikanske statsborgere. De 144 spørgsmål vil blive stillet til omkring 5.000 frivillige, der skal tage eksamen i de kommende måneder, og de vedrører begrebet demokrati og borgernes rettigheder og pligter.

“Nævn en vigtig idé i forfatningen”, står der i det første spørgsmål, og der er fire korrekte svar: “Mennesker er født med naturlige rettigheder; regeringsmagten udspringer af folket; folk kan ændre regeringen, hvis den krænker deres naturlige rettigheder; alle mennesker er født lige”.

Der er komplicerede spørgsmål – “Nævn et ansvar, der kun gælder for amerikanske borgere” (de rigtige svar er at stemme og at være medlem af en jury) – og mere enkle spørgsmål: “Hvor er Frihedsgudinden? De, der ønsker at sværge troskab til Stars and Stripes, skal vide, hvorfor der er 13 bjælker – de tretten oprindelige kolonier – og 50 stjerner (en for hver stat i Unionen), hvor mange dommere der er i Højesteret, og hvor gammel man skal være for at blive valgt til præsident, hvilket ingen indvandrere kan blive, medmindre forfatningen bliver ændret.

De fleste af spørgsmålene omhandler de vigtigste træk af uafhængighedens historie, indholdet af forfatningen og dens ændringer, borgerkrigen, grundlæggende geografi og deltagelse i institutioner, men den nye eksamen introducerer også samtidshistorie: “Hvad skete der den 11. september 2001 i USA?” Svar: “Terrorister angreb USA.”

Hvorfor fornyes quizzen? “Fordi vi indså”, forklarede Gonzalez, der leder en indvandringstjeneste, der beskæftiger 15.000 embedsmænd, “at de nuværende eksamener ikke er særlig sammenhængende og tilskynder til udenadslære uden at garantere, at de personer, der består dem, forstår betydningen bag hvert enkelt spørgsmål”. Historikere, lingvister, embedsmænd og grupper til forsvar af indvandrere har været involveret i udviklingen af spørgeskemaet. “Vi ønsker at inspirere indvandrere til at lære landets borgerlige værdier at kende, så de kan deltage fuldt ud i demokratiet, når de har aflagt borgerskabets ed.” Den gamle test spurgte, hvor mange filialer der er i den amerikanske administration; den nye test vil vide, hvorfor der er tre filialer. Den ønsker også, at fremtidige borgere skal vide, hvad der menes med “religionsfrihed” eller “umistelige rettigheder”.

Efter forsøg med frivillige i løbet af det næste år – som vil bestå, hvis de besvarer seks af de ti spørgsmål, de vælger – vil testen blive reduceret fra 144 til 100 spørgsmål; de mest forvirrende eller unødvendige spørgsmål vil blive fjernet, og den nye test vil blive gennemført fra foråret 2008. Den lette del vil som nu være at bestå den; den svære del vil stadig være at opfylde kravene og overvinde forhindringerne i processen med at blive amerikansk statsborger.

SPØRGSMÅL FOR AT BLEV BORGER

Hvem skrev Uafhængighedserklæringen? Thomas JeffersonHvor mange stemmeberettigede medlemmer har Repræsentanternes Hus? 435Hvornår kan du sende din selvangivelse til statskassen? 15. aprilNævn en af forfatterne af Federalist Papers . James Madison, Alexander Hamilton eller John JayHvad er det højeste bjerg i USA? Mount McKinley eller DenaliHvad betyder “retsstat”?Alle skal respektere loven, og regeringen skal respektere loven

* Denne artikel blev bragt i den trykte udgave af fredag den 01. december 2006.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.