Hvorfor har dyr en hale?

Der er mange grunde til, at mange dyr har en hale, dvs. et slankt fremspring, der strækker sig ud over kropsstammen. Et af svarene er, at en hale af en eller anden art har hjulpet forskellige slags dyr – insekter, fisk, firben, pattedyr osv. – til at overleve længe nok til at formere sig med succes. Jeg formoder, at det er ret forudsigeligt at påberåbe sig naturlig udvælgelse som svar her, men det er virkelig sandt. Haler tjener forskellige formål for forskellige grupper af dyr, og dyr med haler har udviklet strukturer og adfærd for at maksimere denne del af deres krop.

For eksempel tjener insekters haler som stikkere, som aflæggere af kemiske våben, som ægudlæggere, som piske, som flyvestabilisatorer og som andre strukturer. Hos hvirveldyr er halerne primært beregnet til at bevæge sig og holde balancen. F.eks. fejer halerne hos fisk og krokodiller frem og tilbage for at drive disse dyr fremad i vandet. Halerne tjener også som energilagre og engangsdele: Skinke og mange andre øglearter kan frivilligt slippe deres hale, når et rovdyr bider på den, og disse dyr kan regenerere deres hale senere. De største sauropoddinosaurer (dvs. dem, der gik på fire ben) havde lange haler for at udligne vægten af deres lange haler. Fuglenes haler arbejder sammen med vingerne for at hjælpe disse dyr med at undgå at falde ned fra himlen, og de farverige halefjer hos hanparadisfugle, kalkuner, påfugle og andre er med til at tiltrække hunner. Nogle pattedyr, f.eks. egern og nogle aber, bruger halen som en gribeleddel til at manøvrere gennem træerne.

Mennesker (og mange af vores forfædre) har imidlertid ikke hale, og dette er også en funktion af naturlig udvælgelse. Se svaret på spørgsmålet: “Hvorfor har mennesker ikke haler?” her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.