Jeg valgte antibiotika til behandling af blindtarmsbetændelse og levede for at fortælle

Jeg gjorde mit bedste for at få en lille snak med Uber-chaufføren, selv om smerterne gjorde det svært. Det gik op for mig, at det måske var lidt uhøfligt at pålægge en fremmed at køre mig til hospitalet, og jeg måtte hellere være høflig, hvis jeg nu skulle eksplodere på hans bagsæde.

En kedelig smerte

Mine mave-tarmproblemer var begyndt mildt 12 timer tidligere. Jeg troede, at den mærkelige, ubehagelige følelse omkring mit mellemgulv bare var gas fra mit forsøg på at spise sundere – gulerodsnudler – til aftensmad. For mange fibre, gættede jeg.

En time senere gav jeg gluten skylden. Det er ofte årsagen til problemer på badeværelset, takket være at jeg lever med cøliaki. Maveproblemer er en del af mit liv og er typisk ingen grund til alarm. En varmvandsflaske og en god nats søvn var det, jeg troede ville hjælpe, så jeg gik i seng.

Følges af opkastninger

Så blev den mærkelige ubehagelige følelse pinefuld. Jeg havde brug for at kaste op, men ikke fordi jeg havde kvalme. Det gjorde bare så ondt, at det føltes som den rigtige ting at kaste op.

Jeg begyndte at google omkring kl. 4 om natten, da min krop nægtede at sove. De sædvanlige mistænkte (madforgiftning, galdesten, pankreatitis og blindtarmsbetændelse) dukkede op. I min benægtelse fortsatte jeg med at give gluten skylden og overvejede at besøge akutmodtagelsen i morgen tidlig – bare for en sikkerheds skyld.

Jeg tilbragte de næste mange timer sammenkrøbet i fosterstilling. Mine forsøg på at kaste op for smerten var ikke effektive. Morgenen kom; jeg følte mig optimistisk og forsøgte at gå en tur med hunden, inden jeg tog til akutmodtagelsen. Jeg var sikker på, at de ville fortælle mig, at det var min cøliaki.

Skarpe smerter, nederste højre side

Jeg nåede over gaden, før jeg indså, at en gåtur var en dårlig idé. Jeg kom til at tænke på min tidligere chef, der forsøgte at løbe en tur, inden han blev hastet på hospitalet med blindtarmsbetændelse. Dette minde kombineret med den tiltagende smerte i min højre side fik mig til at indse, at jeg nok skulle omgå akutmodtagelsen og gå direkte til skadestuen.

Da jeg nåede frem til University of Washington Medical Center (tak, Uber-chauffør), var det svært at tage mig sammen (dvs. ikke at græde offentligt). Jeg arbejder for UW Medicine, så jeg følte en pligt til at opføre mig som jeg ville gøre på kontoret. (Dette gik ud af vinduet, da jeg forsøgte at navigere iført en hospitalskjole på smertestillende medicin.)

En diagnose

Jeg ville ende med at være på skadestuen i næsten 11 timer for at få diagnostiske tests og blive behandlet. Jeg havde alle de typiske symptomer på blindtarmsbetændelse: smerter i højre nedre side, højt antal hvide blodlegemer og feber. Men min blindtarm var svær at se på ultralydsundersøgelserne. Var en mulig cyste i æggestokkene, der var vist på CT-scanningen, den egentlige synder? Kunne det være en udvidet æggeleder i stedet for en udvidet blindtarm? Jeg lærte, at blindtarmsbetændelse kan være vanskelig at diagnosticere.

Efter en ekstra bækkenultralyd for at udelukke cyster og problemer med æggelederne blev jeg diagnosticeret med blindtarmsbetændelse, og det var tid til en kirurgisk konsultation.

Så et valg

Jeg forventede at blive kørt på hjul i “Grey’s Anatomy”-stil ind på operationsstuen. I stedet blev jeg tilbudt valget mellem at prøve antibiotika først og undgå operation.

Hvis jeg valgte antibiotika først, ville jeg få intravenøs antibiotika på skadestuen og blive sendt hjem med et forløb med oral antibiotika. I bedste fald ville jeg være smertefri den næste dag (søndag) og tilbage på arbejde mandag. I værste fald ville jeg ikke få det bedre og ville alligevel blive nødt til at gennemgå en blindtarmsoperation. Jeg kunne også få “ubehagelige” bivirkninger af medicinen.

Det at vælge operation betød en længere genoptræningstid, men ved at fjerne min blindtarm ville jeg ikke skulle bekymre mig om en ny episode af blindtarmsbetændelse. Men selv en simpel, minimalt invasiv operation som en blindtarmsoperation er forbundet med risiko for komplikationer – fra hudinfektion til abdominal absces til arvæv, der forårsager en tarmobstruktion (føj!) på et senere tidspunkt.

Vanity for the win

Jeg vil gerne sige, at jeg på en intelligent måde afvejede fordele og ulemper og traf min beslutning på baggrund af fakta alene, men det var forfængeligheden, der vandt. Jeg ville gerne fortsætte med at gå til mine bootcamp-træningskurser og ønskede ikke mavestik og ar i sommerens badedragtsæson.

Når jeg var færdig med min intravenøse antibiotikabehandling, blev jeg udskrevet og sendt hjem med smertestillende medicin og en ugelang kur med kraftig antibiotika, der bruges til at behandle en række tarm- og bakterieinfektioner. Jeg havde stadig smerter næste morgen, men det var mere ømhed end en “total overtagelse af min tarm” smerte. Det så ud til, at antibiotikaen virkede.

Der kan være nogle bivirkninger

I sidste ende landede jeg et sted mellem det bedste og det værste scenarie. Antibiotikaen fik mig til at føle mig forfærdelig. Jeg udviklede faktisk nogle “ubehagelige” bivirkninger, herunder søvnløshed og en ulækker metalsmag, som det tog et par dage at forsvinde, efter at jeg var færdig med medicinen. Jeg gik glip af tre dage på arbejde og en udflugt med venner.

Men det virkede, og jeg har det stadig godt. Jeg undgik skalpellen, arene og sandsynligvis en større hospitalsregning. Jeg kan betragtes som en positiv statistik i antibiotika-først-tilgangen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.