LinkedIn fylder 10 år i dag: Her er historien om, hvordan det ændrede den måde, vi arbejder på

Dagen i dag markerer et historisk øjeblik for en af Silicon Valley’s største og mest kendte virksomheder. Det er ti år siden, at LinkedIn blev grundlagt som et erhvervsrelateret socialt netværk, og nu er det vokset op til at blive et succesfuldt børsnoteret selskab med mere end 225 millioner medlemmer og næsten 325 millioner dollars i kvartalsvis omsætning.

Grundet af Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly og Jean-Luc Vaillant den 5. maj 2003 er LinkedIn gået hen og blevet en virksomhed, som de fleste nystartede virksomheder drømmer om at vokse til, og den har helt sikkert spillet en stor rolle i at bringe erhvervslivet online og gøre det mere socialt.

Lad os se det i øjnene, den eksisterende måde at finde et job og skabe forbindelser på fungerer bare ikke længere. Der er et ordsprog, der siger: “Det er ikke hvad du ved, men hvem du kender”. LinkedIn er et bevis på det. Det er ikke nok blot at finde et tiltrækkende job og indsende et CV – nu søger virksomhederne efter personlige tilgange og anbefalinger fra netværk.

Ten år senere har LinkedIn etableret sig som en international virksomhed med mere end 3.700 ansatte rundt om i verden, bl.a. i Mountain View, Californien, Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Dubai, Hongkong, Milano, Milano, Mumbai, Paris, Singapore, Tokyo, Toronto og flere andre. Den er også tilgængelig på 19 forskellige sprog – ud over engelsk er der tjekkisk, hollandsk, fransk, indonesisk, italiensk, malaysisk, polsk, rumænsk, russisk, spansk, svensk m.m.

Da den er blevet en global ressource, er det interessant at se, hvor vidtrækkende den er blevet. Efter sin indtjeningsrapport for 1. kvartal 2013 i sidste uge afslørede LinkedIn en opdeling af sine 225 millioner registrerede medlemmer.

Naturligvis er størstedelen fra USA – det er trods alt virksomhedens oprindelsesland. Det næststørste land er Indien med 19 millioner, efterfulgt af Brasilien med 12 millioner og Storbritannien med 11 millioner.

LinkedIns historie

Da LinkedIn startede i storhedstiden for tjenester som Friendster og MySpace (Tom’s æra, ikke Justin Timberlakes), var det nok ikke helt nemt at skabe endnu et socialt netværk. Men LinkedIns grundlæggere søgte ikke at appellere til teenagere og unge voksne, der ønskede at dele deres opdateringer med verden, men mere til dem, der gik op i professionel udvikling og ledte efter en ny måde at drive forretning på.

Guericke talte engang med Bloomberg Businessweek og beskrev, hvad der gjorde LinkedIn anderledes end de traditionelle sociale netværk:

“Vi er her for at opbygge en forretning, ikke for at skabe noget sejt. MySpace og Facebook har gjort det rigtig godt. Og jeg tror, at de kan tjene penge på det, de har bygget op, sandsynligvis ved at tilføje mere e-handel. Men jeg tror, at mulighederne på forretningssiden i sidste ende er større.

“Folk, der har arbejdet i mindst 10 år, har et netværk. Det kommer ikke fra netværk; det kommer bare automatisk, ved at gå på arbejde. Men folk har en tendens til at miste kontakten.

“Disse netværk er værdifulde. Jeg ser erhvervslivet som en darwinistisk virksomhed. Folk har en tendens til at ansætte og træffe andre forretningsbeslutninger ved at trække på disse personlige netværk. Er en jobkandidat ærlig eller hårdtarbejdende? Det kan man ikke se på et CV eller endda på et interview. Det er derfor, at folk vender tilbage til betroede relationer.”

I et interview med CNN Money i 2009 sagde Hoffman, at da LinkedIn blev startet i 2002, befandt branchen sig i en “dot-com-vinter”. Han siger, at der blev set med skepsis på forbrugerinternetprojekter, og at det var vigtigt for virksomheden at skille sig ud fra alle andre. Husk på, at “dot-com-boblen” bristede i 2000, så introduktionen af endnu en tjeneste, som nogle troede ville blive stor, manglede markedstillid.

Hoffman lod sig ikke afskrække af det. I samme interview sagde han, at det at starte en virksomhed i en økonomisk nedgangsperiode er “det helt rigtige tidspunkt at gøre det på, fordi det giver dig en løbetid”. Da LinkedIn startede, bevægede virksomheden sig naturligvis forsigtigt for at sikre sig, at systemet fungerede.

En af de første udfordringer, som virksomheden satte sig for at overvinde, var netop, hvordan den kunne nå en million brugere. Det var målet og intet andet. Hoffman indrømmede, at LinkedIn ikke forsøgte at arbejde på en forretningsmodel, i hvert fald ikke før 2005.

Her er et skærmbillede af LinkedIn tilbage, da det rullede ud i 2003. Det viser den side, som du ser, når du har logget ind. Den er helt klart meget anderledes, end den er nu.

I henhold til Chris Saccheri, tidligere LinkedIns direktør for webudvikling, var brugeradoptionen i de tidlige dage ret langsom. I den første uge havde tjenesten 2.500 brugere, hvilket voksede til 6.000 efter den første måned. I løbet af seks måneder var der 37.000 brugere.

Skabelse af penge

To år efter lanceringen havde LinkedIn mere end 1,7 millioner professionelle tilmeldt sig og begyndte at afsløre flere måder at tjene penge på.

Den første involverede lanceringen af LinkedIn Jobs – en kombination af online jobannoncer med sin anbefalingsmotor. Tjenesten forsøgte at adskille sig fra andre jobportaler som Monster, HotJobs og CareerBuilder ved at udnytte sin LinkedInsight-funktion, som hævdede at lade ansættende ledere vurdere en kandidats levedygtighed gennem deres relationer, referencer og omdømme.

LinkedIn forsøgte sig også med at skabe indtægter gennem et abonnementsprogram, som tilbød forbedret kommunikation og bedre søgefunktioner. Det sidste involverede naturligvis reklamer direkte på webstedet. Det var ikke noget, Hoffman og hans team tænkte på lige fra starten, og han ændrede åbenbart sin mening. Årsagen er, at LinkedIn ikke kun havde tiltalende demografiske målretningsdata, men også fordi LinkedIn mente, at det var i stand til at opbygge unikke forretningsprodukter.

I dag har disse indtægter hjulpet virksomheden til at tjene 325 millioner dollars i det seneste kvartal. Det er værd at bemærke, at størstedelen af det kommer fra forretningsenheden Talent Solutions, tjenesten for rekrutteringsfolk, og udgør 57 procent af LinkedIns samlede indtægtsfordeling.

Sammenhængen med “PayPal-mafiaen”

I et interessant twist er LinkedIn tilknyttet teknologibranchens sagnomspundne “PayPal-mafia”, da Hoffman har været medlem af betalingstjenestens bestyrelse og også som dens Chief Operating Officer.

Mange af de andre medstiftere kom også over fra virksomheden og SocialNet, Hoffmans første virksomhed. Blandt LinkedIns tidlige investorer var PayPals medstifter og nu kendte investor Peter Thiel og tidligere Square COO og PayPal Executive Vice President Keith Rabois.

Riding high following the IPO

LinkedIn tog otte år, før det gik på børsen, efter at have indgivet ansøgning tilbage i januar 2011. Det handlede sin første aktie som det første sociale netværkssite, der gik på børsen den 19. maj 2011 til en pris på 45 dollars. Da markedet lukkede på den første dag, oplevede investorerne, at deres aktier steg med 84 procent. I skrivende stund koster aktien over 175 dollars på New York Stock Exchange.

Forud for sin børsintroduktion modtog virksomheden investeringer fra kendte navne som Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners og European Founders Fund. I alt rejste selskabet 103 millioner dollars og gik på børsen med en værdiansættelse på over 1,575 milliarder dollars.

Siden børsnoteringen har LinkedIns årlige indtjening været positiv med 0,11 dollar pr. aktie i 2011 og 0,89 dollar i 2012. Det forventes, at EPS for 2013 og 2014 vil være på henholdsvis $1,37 og $2,13. Og selv om virksomhedens aktier kan have op- og nedture, har LinkedIn set sine kvartalsindtægter stige i et stabilt tempo.

Evolution fra CV-bygger til CRM for den enkelte

Da LinkedIn startede, var det et socialt netværk for fagfolk, hvor brugerne kunne lægge deres CV’er online. Formålet for mange var at søge job og få deres kolleger og mentorer til at give anbefalinger for at styrke deres troværdighed. Men i de ti år, der er gået siden, har det langsomt udviklet sig til mere en tjeneste til forvaltning af kontaktrelationer, men for enkeltpersoner.

Selv om virksomheden måske fuldt ud var i stand til at udbygge disse tjenester, valgte den i stedet at opkøbe dem, der passede bedst til dens behov.

I sin historie er otte virksomheder blevet opkøbt af LinkedIn. Det første var mSpoke i 2010 for dets “adaptive personaliseringsmotor” og fortsatte med ChoiceVendor for dets tilbud om virksomhedsanmeldelser. Snart blev der foretaget andre opkøb i løbet af de næste tre år, nogle for sin erhvervsorienterede tjeneste, mens andre var for sine kernebrugere.

Overtagelserne af CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare og Pulse er gået videre for at styrke brugernes mulighed for at netværke på LinkedIn-platformen. Fordi virksomheden omfavnede den mobile tidsalder, syntes disse opkøb ikke at være langt ude i fremtiden. Med CardMunch og frem til vedtagelsen af Pulse har LinkedIn gjort det muligt for en person at administrere sine kontaktrelationer fra begyndelsen, når et visitkort præsenteres, og frem til at vedligeholde venskabet ved at følge deres opdateringer og holde kontakten.

Måske er dette ikke blevet mere sandt end i sidste måned, da LinkedIn afslørede Contacts, sin nye tjeneste, der udnytter sit opkøb af Connected, og som er designet til at sikre, at en bruger kan holde sig ajour med ændringer i sine vigtigste kontakter. Det bemærkelsesværdige ved dette er, at brugerne kan bruge deres mobile enheder til ikke blot at undersøge personer, de ønsker at møde, men også til øjeblikkeligt at notere noter.

Et bump på vejen

Selv om det kan se ud til, at LinkedIn har haft let ved at få succes, har det ikke været sådan.

I juni 2012 blev virksomheden offer for et hackerforsøg, der resulterede i, at 6,5 millioner hashede adgangskoder angiveligt blev lækket. På det tidspunkt mente man, at over 300.000 adgangskoder var blevet dekrypteret, og LinkedIn opfordrede sine brugere til at ændre deres adgangskoder – hvilket ofte er løsningen i denne type sager.

Forinden var det blevet afsløret, at LinkedIns iOS-applikation indsamlede og overførte navne, e-mails og noter fra brugernes kalendere til virksomheden i klartekst. Nogle mente, at oplysningerne blev indsamlet uden udtrykkelig tilladelse fra brugeren. LinkedIn reagerede med en opdatering af sin iOS-app og gav et svar med følgende ordlyd:

Du har måske set et par pressehistorier, der fremhæver bekymringer om, hvordan dine data bruges i opt-in-kalenderfunktionen i vores apps til mobiltelefoner. Vi går meget op i vores medlemmers tillid, så jeg vil gerne skabe klarhed omkring, hvad vi gør og ikke gør, og skitsere, hvordan vi vil gøre en god funktion endnu bedre.

Selv om problemerne med tyveri af adgangskoder og dataoverførsel skete i umiddelbar nærhed af hinanden, er der intet, der tyder på, at disse begivenheder hænger sammen.

LinkedIns fremtid

I 2012 blev medstifter Allen Blue spurgt om fremtiden for sin virksomhed, hvortil han svarede, at LinkedIns rolle altid har været at hjælpe alle professionelle med at finde et job, som de elsker, og være gode til det. Han mener, at der snart vil være en verden, hvor “folk laver det, de elsker, og ikke bare det, de er nødt til”. Hvor fagfolk forstår, at det arbejde, de udfører, er en af de mest betydningsfulde måder, hvorpå de kan bidrage til deres samfund og verden.”

I det seneste årti har LinkedIn helt sikkert ændret det netværksparadigme, som millioner af mennesker var vant til. Vi er ikke længere på jagt i aviser eller laver speeddating for erhvervsfolk.

Mange af os har forladt Monster, CareerBuilder og andre traditionelle online jobportaler til fordel for LinkedIn, fordi det ser ud til at tilbyde mere kontekst i ikke kun det, vi kan dele om vores professionelle udmærkelser, men også lære om nye muligheder, virksomheder og de mennesker, vi ønsker at være forbundet med.

Hovedhovedbillede credit: Thinkstock/

Foto credit: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch og Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedIn screenshot via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.