Mesosaurus, det ældste kendte vandreptil, tilbragte sandsynligvis tid på land

Undersøgelsen tyder på, at ældre mesosaurer var halvt vandlevende, mens unge dyr tilbragte det meste af deres tid i vandet. Billede: Roman Yevseyev og Graciela Piñeiro

En omfattende analyse af fossiliserede Mesosaurus-knogler afslører, at modne eksemplarer har lignende anatomiske træk som landdyr

– Af Tania Fitzgeorge-Balfour, videnskabsskribent

De ældste kendte akvatiske krybdyr, mesosaurerne, tilbragte sandsynligvis en del af deres liv på land, afslører en ny undersøgelse offentliggjort i Frontiers in Ecology and Evolution. De fossile knogler fra voksne Mesosaurus har ligheder med landlevende dyr, hvilket – sammenholdt med den relative mangel på landlevende fossile rester af store eksemplarer – tyder på, at ældre mesosaurer var halvt vandlevende, mens unge dyr tilbragte det meste af deres tid i vandet. Denne nye forskning understreger vigtigheden af en grundig analyse af fossile rester fra alle stadier af et krybdyrs liv for at få en fuld forståelse af dets livsstil og adfærd.

Var Mesosaurus et fuldt vandlevende krybdyr? A Systematic Review

► Læs originalartikel

► Download originalartikel (pdf)

“Selv om mesosaurer anses for at være det ældste kendte fuldt akvatiske krybdyr, deler de flere anatomiske træk med terrestriske arter,” siger professor Graciela Piñeiro, som har gennemført denne forskning ved Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay. “Vores omfattende analyse af disse gamle krybdyrs ryghvirvler og lemmer tyder på, at de levede i vandet i de tidligste faser af deres udvikling, mens de voksne mennesker tilbragte mere tid på land.”

Siden opdagelsen af usædvanligt store Mesosaurus-knogler i Mangrullo-formationen i Uruguay, undrede Piñeiro og hendes internationale hold af kolleger sig over, hvorfor de større, formodentlig voksne eksemplarer, omkring to meter lange, ikke var så talrige som mesosaurus-skeletter på omkring 90 cm.

“De større eksemplarer, der er mindst dobbelt så lange som de mere almindeligt rapporterede Mesosaurus-fossiler, kunne bare være usædvanligt store individer. Men miljøforholdene i Mangrullo-lagunen, hvor de levede, var barske, hvilket gjorde det vanskeligt for den enkelte mesosaurus at nå en så relativt stor størrelse og alder,” forklarer Piñeiro.

Så fortsætter hun: “Vi indså derefter, at i sammenligning med de mindre, bedre bevarede eksemplarer var de større Mesosaurus-fossiler næsten altid disartikulerede, meget forvitrede og dårligt bevarede. Det tyder på, at disse større eksemplarer havde været udsat for langvarig luftpåvirkning, da de døde.”

Relateret:

Under rekonstruktionen af et Mesosaurus-skelet og analysen af skeletter, der repræsenterer forskellige livsstadier af dette gamle krybdyr, undersøgte forskerne resterne for tegn på en terrestrisk, landlevende eksistens.

Terrestriske, semi-aquatiske og akvatiske dyr viser en klar forskel i knogleprofiler, så de brugte morfometri til at analysere formen på de fossiliserede knogler. Fyrre Mesosaurus-eksemplarer, fra unge til voksne, blev undersøgt, og deres knogleprofiler blev sammenlignet med knogleprofiler fra lignende krybdyr, der vides at være vandlevende eller halvvandlevende, såsom krokodiller og havleguaner.

“Den voksne mesosaurus tarsus (en klynge af knogler i ankelregionen) antyder en mere terrestrisk eller amfibisk lokomotion snarere end en fuldt ud akvatisk adfærd, som det tidligere ofte er blevet foreslået”, siger Pablo Núñez, der også er baseret på Universidad de la República. “Deres halehvirvler, halebenene, viste også ligheder med semi-aquatiske og landlevende dyr. Dette understøtter hypotesen om, at de ældste og største mesosaurer tilbragte mere tid på land, hvor den fossile bevaring ikke er så god som i det subaquatiske område.”

Disse resultater, der er offentliggjort som en del af en særlig artikelsamling om mesosaurer, har bredere implikationer – både for fremtidig forskning i tidlige forhistoriske dyr, der lagde æg med embryonale membraner, og for forståelsen af reptilernes evolution.

Piñeiro forklarer: “Vores undersøgelse understreger vigtigheden af at arbejde med fossiler, der repræsenterer en hel population af en art, herunder en bred vifte af unge og voksne dyr, før man etablerer palæobiologiske fortolkninger om deres livsstil og adfærd.”

Hun fortsætter: “Disse fund har også vigtige implikationer for den udledte livsstil hos arter, der er nært beslægtede med mesosaurer, især i forbindelse med udviklingen af fosteræg. Takket være vores tidligere opdagelse af et mesosaurusæg og embryoner inde i moderens krop kan vores nye fund for eksempel give støtte til tidligere hypoteser, der antyder, at fosterægget kan være dukket op hos vandlevende eller semiakvatiske dyr som en strategi til at forlade vandet for at undgå prædation.”

Originalartikel: Var Mesosaurus et fuldt vandlevende krybdyr?

REDEGØRELSE AF RETNINGSLINJER: Åben adgang og deling af forskning er en del af Frontiers’ mission. Medmindre andet er angivet, kan du genudgive artikler, der er offentliggjort i Frontiers nyhedsbloggen – så længe du inkluderer et link tilbage til den oprindelige forskning. Det er ikke tilladt at sælge artiklerne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.