Mitzi Gaynor

20th Century FoxEdit

Hun underskrev en syvårig kontrakt med Twentieth Century-Fox i en alder af 17 år. Hun sang, spillede skuespil og dansede i en række filmmusicals, ofte sammen med nogle af datidens største mandlige musicalstjerner. En leder af Fox Studio syntes, at Mitzi Gerber lød som navnet på en delikatesseforretning, og de fandt på et navn, der brugte de samme initialer.

Gaynor fik sin filmdebut i en musical, My Blue Heaven (1950); Betty Grable og Dan Dailey spillede hovedrollerne, og hun havde en birolle. Derefter fulgte college-dramaet Take Care of My Little Girl (1951), hvor Gaynor spillede Jeanne Crains værelseskammerat.

StjernestatusRediger

Mitzi Gaynor fra traileren til There’s No Business Like Show Business (1954)

Fox gav derefter Gaynor en hovedrolle, i den musikalske biograffilm Golden Girl (1951), hvor hun spillede Lotta Crabtree. Den var en mild succes i biografen. Gaynor var en af flere stjerner i antologikomedien We’re Not Married! (1952), hvorefter hun var topbillet i musicalen Bloodhounds of Broadway (1952), som indtjente 2 millioner dollars.

Fox satte hende i en anden biopic, The I Don’t Care Girl (1952), og hun spillede Eva Tanguay. Filmen indtjente 1,25 millioner dollars. Gaynor spillede hovedrollen i Down Among the Sheltering Palms (1953), hvor hun spillede en pige fra en ø i Sydhavet. Hun spillede den kvindelige hovedrolle i en western, Three Young Texans (1954). Gaynors mest populære film i hendes tid hos Fox var Irving Berlins There’s No Business Like Show Business (1954). Hun blev faktureret efter Ethel Merman, Dan Dailey, Marilyn Monroe, Donald O’Connor og Johnnie Ray.

Jack BeanRediger

Mitzi Gaynor med sin mand Jack Bean, ca. 1955

Gaynor blev gift med Jack Bean, en talentagent og PR-chef for MCA, i San Francisco den 18. november 1954. Deres hjem lå på North Arden Drive i Beverly Hills, Californien. Hun var netop blevet fyret fra Twentieth Century-Fox (før starten af There’s No Business Like Show Business) med fire år tilbage af sin kontrakt og besluttede sig med den frie tid til at gifte sig. Forbindelsen blev barnløs. Efter deres ægteskab forlod Bean MCA og startede sit reklamefirma kaldet Bean & Rose og administrerede Gaynors karriere.

ParamountRediger

I 1956 optrådte Gaynor i Paramount-genopførelsen af Anything Goes med Bing Crosby, Donald O’Connor og Zizi Jeanmaire, der var løseligt baseret på musicalen af Cole Porter, P.G. Wodehouse og Guy Bolton. Paramount besatte hende i en anden genindspilning, The Birds and the Bees (1956), hvor hun spillede den rolle, som Barbara Stanwyck havde fået i The Lady Eve (1941). Hendes tredje film for Paramount var The Joker Is Wild (1957), en biograffilm om Joe E. Lewis med Frank Sinatra i hovedrollen, hvor Gaynor spillede den kvindelige hovedrolle. I 1957 medvirkede Gaynor i MGM’s Les Girls, instrueret af George Cukor, med Gene Kelly og Kay Kendall.

South PacificRediger

Hendes største internationale berømmelse kom fra hendes hovedrolle som Fændrik Nellie Forbush i filmversionen af Rodgers og Hammersteins South Pacific. For sin præstation blev hun nomineret til en Golden Globe Award for bedste skuespillerinde.

Gaynor fulgte denne med en komedie hos MGM, Happy Anniversary (1959) over for David Niven, og den britiske produktion Surprise Package (1960), en musikalsk komedie-thriller instrueret af Stanley Donen. Hendes medspillere var Yul Brynner og Noël Coward. Filmens temasang var komponeret af Jimmy Van Heusen og blev fremført af Sammy Cahn. Hendes sidste filmrolle var For Love or Money (1963), med Kirk Douglas i hovedrollen.

Senere karriereRediger

Efter sit filmarbejde optrådte Gaynor i andre medier. Hun optrådte mellem to sæt af The Beatles, da de havde deres anden optræden i The Ed Sullivan Show den 16. februar 1964. Hun optrådte i et ni minutters segment fra scenen på Deauville Hotel, i Miami Beach, adskilt af en reklamepause. Hun sang “Too Darn Hot” og et bluesmedley. Ved Oscar-uddelingen i 1967 sang hun temaet fra filmen Georgy Girl. Gaynor tilføjede senere nummeret til sit koncertrepertoire. I løbet af 1960’erne og 1970’erne medvirkede hun i ni tv-specials, som indbragte hende 16 Emmy-nomineringer.

Gaynor indspillede to album for Verve Records, et med titlen Mitzi og det andet med titlen Mitzi Gaynor Sings the Lyrics of Ira Gershwin. Det menes, at hun har tjent mere på royalties på South Pacific soundtrack-albummet end sin løn for filmen. Hun indspillede også titelsangen fra sin film Happy Anniversary for Top Rank-selskabet. I flere årtier optrådte Gaynor jævnligt i Las Vegas og på natklubber og koncertsteder i hele USA og Canada.

I løbet af 1990’erne blev Gaynor en fast klummeskribent for nyhedsmagasinet The Hollywood Reporter. I løbet af sine natklubårne år udviklede og indøvede Gaynor sine rutiner på The Cave, en klub i Vancouver. Hun blev glad for byen og var ofte gæst i det lokale tv for at give interviews. “Mitzi’s back in town” blev et årligt slogan, når Gaynor kom til byen i et antal uger hvert år for at udvikle sine Las Vegas-routiner. Den 4. december 2006 døde Jack Bean, Gaynors mand gennem 52 år, af lungebetændelse i parrets hjem i Beverly Hills i en alder af 84 år. Bean var producent og personlig manager og styrede Gaynors karriere.

Den 30. juli 2008 optrådte Gaynor – sammen med Kenny Ortega, Elizabeth Berkley, Shirley MacLaine og de medvirkende fra High School Musical, So You Think You Can Dance, Dancing with the Stars og andre kunstnere – i Academy of Television Arts and Sciences TV Moves Live, en fejring af 60 års dans på tv. Gaynor optrådte med de sidste par takter af “Poor Papa”, et sang-og-dansenummer fra hendes tv-special fra 1969, Mitzi’s 2nd Special. Fire måneder senere, den 18. november 2008, udgav City Lights Pictures Mitzi Gaynor Razzle Dazzle: The Special Years, en dokumentarfilm, der fejrer Gaynors årlige tv-specials fra 1960’erne og 1970’erne. Filmen, der blev sendt på offentligt tv og udgivet på dvd, indeholder øjeblikke fra de originale specials (digitalt remastered i 5.1 stereo) sammen med nyoptagede interviews med Gaynors kolleger, venner og beundrere, herunder Bob Mackie, Carl Reiner, Kristin Chenoweth, Rex Reed, Tony Charmoli, Alton Ruff, Randy Doney og Kelli O’Hara. Gaynors one-woman show, Razzle Dazzle: My Life Behind the Sequins, turnerede i USA og Vancouver fra 2009 til 2014, herunder et to ugers engagement i New York City.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.